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青年:为公职做准备

2016年12月—2017年3月

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青年:为公职做准备

非洲年轻人庆祝“参选年轻化”行动取得初步成果
作者 : 
非洲振兴 : 
Nigerian youth campaigning for a reduction in the age limit of those vying for office.
尼日利亚青年集会呼吁降低竞选公职的最低年龄

由于太过年轻或经验有限,非洲年轻人鲜有机会作为候选人竞选公职。现在一些青年正积极奔走,希望降低竞选公职的最低年龄。

年轻人“不能再作为民主进程的旁观者、啦啦队和竞选参与者”, 萨姆森·伊托多坚称。他是尼日利亚的人权活动家,也是“提倡、发展和进步的青年倡议”(简称YIAGA Africa)的负责人。这家青年组织总部设于尼日利亚,旨在促进良政、人权和青年参政。YIAGA在冈比亚、加纳、利比里亚、尼日利亚和塞拉利昂设有办公室。

利用YIAGA Africa这一平台,伊托多先生和其他青年在2016年5月一同发起了“参选年轻化”运动,要求降低竞选公职的最低年龄。该行动的口号是“投票年龄即参选年龄!”

该运动获得了一些机构提供的资金和技术支持,包括设在华盛顿特区的美国国家民主基金会以及美国国际民主研究院,联合国开发计划署的民主治理促发展项目,和位于塞内加尔首都达喀尔的西非开放社会倡议。

通过法案

今年5月,尼日利亚政府正式批准了一项宪法修正案,把州议会议员和联邦众议员的最低法定年龄从30岁下调至25岁,参议员和州长从35岁下调至30岁,总统从40岁下调至35岁。

伊托多先生表示,为了这一成果,他们开展了艰苦的斗争。他在接受《非洲复兴》采访时表示,“主要挑战是要说服立法者投票支持该修正案。在尼日利亚这样的国家,消除政治不平等是一项艰巨的任务。”

该运动首先争取到了联邦议员托尼·恩乌鲁和阿卜杜拉兹·恩雅克的支持,参与运动的人士将两人称为“变革斗士”。两位议员向尼日利亚立法机关两院,即参议院和众议院,提交了修正案。

虽然两院于2017年7月通过了修正案,但仍需36个州级立法机关中至少三分之二的批准,该法案才能具有法律效力。据伊托多先生回忆,当时运动的组织者采取了积极的动员策略。“通过广泛宣传激发公众的参与并非易事。社交媒体帮我们确立公共议程,动员年轻人参与这项运动。

2018年4月,尼日利亚副总统耶米·奥辛巴乔与伊托多先生的团队会晤后表示:“达到投票年龄意味着也达到竞选年龄。”

副总统所在执政党“全体进步大会党”准备迎接计划在2019年2月举行的下一届选举,预计选情胶着。专家也注意到了这一点,建议政府支持该倡议,以期在下届大选中获得更多年轻人的选票。

辛西娅·姆巴玛鲁是YIAGA的创始人之一,也是“参选年轻化”战略组成员,她并不关心决策背后的任何政治算计。“立法者和总统在通过法案时是否会考虑他们的连任问题?很可能会,但谁不会呢?特别是青年占选民总数的50%。”在接受尼日利亚报纸《蓝图报》采访时,她这样表示。

2018年5月,总统穆罕默杜·布哈里签署了法案,赞扬参与这场运动的人士留下了“令人敬畏的遗产”。

宪法修正案“激励了我国青年,将进一步促进国家治理民主化。”尼日利亚参议院议长布科拉·萨拉基代表参议员发言时也表示赞同。

伊托多先生表示,自法案成为法律以来,越来越多人对竞选公职产生了兴趣。

开启全球行动

2016年11月,在瑞士日内瓦举行的首届联合国人权、民主和法治论坛上,“参选年轻化”运动举行了全球启动仪式。

联合国秘书长青年问题特使办公室、联合国开发计划署、联合国人权事务高级专员办事处、各国议会联盟、欧洲青年论坛和YIAGA共同启动了这项全球运动。

“年轻人完全有权积极参与公民及社会事务。确保他们竞选公职不再无端受阻,当下正逢其时。”前任联合国秘书长青年问题特使艾哈迈德·欣达维在启动仪式上表示。

联合国人权事务高级专员扎伊德表示:“青年在正式政治机构中没有足够的代表权。”各国议会联盟秘书长马丁·纯贡补充道:“若年轻人达到了结婚、参军、选举议员的法定年龄,那么他们也达到了竞选公职的年龄。”

全世界年轻人此后开始在社交媒体上使用“参选年轻化”这一标签,提高了该运动在社交媒体上的影响,而尼日利亚的宪法修正案堪称此次运动的首个胜利。

非洲力量

非洲联盟(非盟)和西非国家经济共同体(西非经共体)也支持这一运动在非洲开展。西非经共体委员会于2017年9月在阿布贾青年问题协商会议召开三天前宣称:“本委员会在非洲青年赋权问题上与非盟通力合作,争取释放青年人的创造力,提高其生产力,将充满活力的人力资源转化成为推动非洲发展的力量。”

在冈比亚,女童和妇女权利活动家伊萨托·毕塔耶领导了2017年2月在该国启动的“参选年轻化”运动。毕塔耶女士还领导了青年领导项目的冈比亚分支,该项目是“女性传承”(Women Deliver)这家在全球范围促进女童和妇女权利团体发起的一个倡议。

青年领导项目在其网站上引用了毕塔耶女士的话:“政党领导层和遴选委员会都被男性主导。重要决策以及竞选公职的人选都是由他们决定的。”

毕塔耶女士和她的团队在该国五个地区举办会议,动员年轻人投身政治。

开始艰苦工作

通过法律降低竞选公职的年龄限制,这只是帮助年轻人当选的第一步;艰苦的工作包括(但不限于)在高强度的竞选活动中形成和宣传最佳政策理念,建立人脉,以及获得后勤和资金支持。

恩乌鲁先生是修正案在尼日利亚议会上的共同提案人,他在接受《非洲复兴》采访时表示:“通过法案只是起点。年轻人是法案的受益者,现在要靠他们自己充分抓住机遇。”

布哈里总统表示,也许有人会认为立法是整个过程的终点。他提醒道,“但它只是起点。要确保年轻人能够充分利用现有机会,今后还有大量工作有待完成。”

毕塔耶女士深信,成功不仅取决于宪法条款,还取决于年轻人的参政积极性。“没有年轻人的参与,就不会产生利于年轻人的进步政策。有了他们的参与,年轻人就可以……通过游说使得政党采取青年政策。”

该运动人士乐观地认为,尼日利亚的成功能够在其他国家复制。这样的话,青年将会在领导层拥有更多席位,老政客们将难以通过剥削年轻人谋求私利。这些是否能实现,时间会证明。

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  • 2016年12月—2017年3月

    当前杂志: 2016年12月—2017年3月

    主题: 健康和福祉

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