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女性引领的科技创业正在非洲崛起

2016年12月—2017年3月

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女性引领的科技创业正在非洲崛起

科技领域仍旧障碍重重
非洲振兴 : 
Tolu Komolafe, co-founder of the Ladies in Tech organization based in Lagos, Nigeria. Photo: Andela / Mohini Ufeli
托吕·科莫拉非,尼日利亚拉各斯“女性科技”(Ladies in Tech)组织联合创始人。 图/ 安杰拉/莫西尼·费尔

表面看来, 撒哈拉以南非洲是世界上女企业家占比最高的地区, 为27%。2017年万事达卡女性企业家指数将乌干达(34.8%)和博茨瓦纳(34.6%)这两个非洲国家列为全球女企业家比例最高的国家。

但稍加深思,你便会发现在非洲许多国家,大多数女性领导的企业都是发展机会渺茫的小企业。此外,女性企业家在非洲的分布并不均匀,博茨瓦纳、加纳、尼日利亚、肯尼亚、乌干达和赞比亚的女企业家人数明显较高。

据美国有线电视新闻网2015年报道, “这些企业多数没有员工, 增长预期也很低: 它们在很大程度上是一名女性组成的面向消费者的企业。”特别在科技行业, 很少有女性尝试创业。

但是,根据总部位于伦敦的非洲科技商业网络的创始人尤妮斯·巴古玛·鲍尔(Eunice Baguma Ball)的说法,在正确激励措施下,非洲女性可以释放她们在非洲新兴技术领域的潜力,获得更多资源,从而在非洲创造一个具有性别包容性的“创新生态系统”。

男性世界

“非洲女企业家在创业时面临融资挑战, 需要支持,”鲍尔女士说道。她的组织提供接触全球投资者和科技领袖网络的机会,以此支持非洲创新者。

全球范围内,世界百强风险投资公司的合作伙伴中有92%是男性, 而女性创业企业仅获得风险资本家总投资的2%。这些差距凸显出,在各级创业企业中需要更多的女性。

非洲风险资本是一家总部位于荷兰的机构,充当创业企业与机会的纽带。据该机构2016年的一项研究显示, 非洲只有9%的创业企业有女性领袖。

总部位于拉各斯的在线储蓄平台佩吉储蓄(Piggybank.ng)的联合创始人和首席运营官欧都那娅·艾薇妮伊(OdunayoEweniyi)认为, 造成女性在科技创业企业中数量有限的因素多种多样。其中一个主要影响因素是文化。

“创业的前提是冒险去做一些不安全、有风险、比平时更困难的事情。,在文化上, 女性从很小的时候起就会被培养形成一种观念,即符合这些描述的行为、工作或努力对她们不利。很多时候, 女性是不允许追求 ' 太高 ' 的。因此, 她们往往参与风险最小的企业。”

数字媒体公司商网(business.com)的撰稿人、作家兼企业家罗斯马里·艾格博(Rosemary Egbo)说,金融机构“向女性企业家发放贷款不如向男性企业家那样迅速,是因为男性被视为更好的风险承担者,更可能成功。”

但埃及投资与国际合作部部长萨哈尔·纳斯尔(Sahar Nasr)认为“将女性视作贷款的高风险客户是一种错误观念”。她建议“在法律和监管框架领域采取平等权利行动, 因为非洲的传统阻碍大多数妇女拥有财产, 这限制了她们获得融资的机会, 因为她们没有抵押品。”

在女性被视为主业是养儿育女、操持家务的地方,商业技巧并不能应付得了这些独特的文化情况,也不太可能与非洲女性产生共鸣。

鲍尔女士说, 为了克服文化障碍, 非洲女性企业家需要有关健康、教育、金融保障和安全的基本知识。

另一个关键因素是, 非洲的科技产业并没有提供许多女性榜样。艾薇妮伊女士认为, 榜样可以激励下一代女性领导人。然而, 《福布斯》将几名非洲女性列入2018年30名非洲最有前途的青年企业家名单, 其中包括南非的娜莎比森·莫西娅(NthabisengMosia)、坦桑尼亚的拉赫马·巴玉(RahmaBayun)和尼日利亚的荣科·巴米瑟顿(RonkeBamisedun)。

建立网络是关键

“从很多方面来说,发挥领导作用的女性太少,意味着女性得到的理解、同理心或受到的妥善对待要少得多。如果领导层中有更多的女性,那么对她们的歧视就会少得多,因为这些女性领导人会利用她们的影响力来反抗这种歧视。”艾薇妮伊强调道。

她还认为,“男性群英会”在非洲仍然拥有很大权力, 并建议建立更多的女性商业网络, 使女性能够分享她们的专门知识和经验。许多商业交易都通过非正式谈判, 在酒吧和社交俱乐部等以男性为导向的环境中达成的, 由妇女组成的商业网络可能有助于创造公平的竞争环境。

“我认为挑战在于如何让更多女企业家加入这些网络。我们需要在各级让人们认识到与其他女性建立联系、分享想法和经验的重要性。这些网络不应仅仅被视为筹集资金的渠道, 它们也是建立支持、积累商业知识和创建圈子的空间。”奥莫托拉尼(Omotolani)女士说道。

专家们认为,在科技创业企业中支持女性从经济上讲是成立的。首先,非洲女性的消费力持续增强,这给科技公司施加压力,迫使它们努力了解女性消费者的需求和期望。女性领导者最适合推出符合女性消费者偏好的产品。

一家名为光明风投的风险投资公司的一篇文章称,女性领导的科技公司的投资回报率比男性高35%。这意味着投资者和其他风险投资家如果不为女性主导的企业提供财政支持,则将蒙受损失。

鲍尔女士说:“增强女性的经济权能会对社会更有益,因为女性通常会将90%的收入重新投入家庭和社区,而男性则是30%到40%。”她还指出,非洲女性深刻理解非洲面临的社会经济挑战。

许多人正在努力宣传女企业家能为公司提供的视角和技能组合,人们同时也在采取弥合性别差距的举措。

弥合差距

例如,非洲技术商业网络设立了“她的未来非洲”项目,创作在线内容、举办创新训练营以及提供辅导,以上举措都是为了向科技领域的女企业家提供支持。

有一种广泛的批评认为,网上为女性企业家提供的大多数商业小窍门只关注西方受众,忽视非洲女性从商面临的特殊困难;“她的未来非洲”项目正是是对这一批评的回应。

鲍尔女士说,应该为科技领域的女性提供适合她们的支持,“使她们能够设法跨越其中的一些独特障碍, 并成功地在仍然由男性主导的行业中参与竞争。”同时,她还把《创始女性:非洲女性排除万难在商业领域获得成功》这本书的所有收益都捐赠出来。

她补充到,女性在非洲科技创业生态系统中占有一席之地非常重要。所谓的“创业生态系统”是指风险投资公司、供资机构、指导网络和创业公司本身。

北非的一些国家已经在开发支持女性创业的生态系统,与肯尼亚、尼日利亚和南非展开竞争。摩洛哥拥有数十家雄心勃勃的女性主导的技术创业企业,包括位于卡萨布兰卡的跨境商业平台“投资渠道”(WaystoCap)。

“女性创业者计划”(Womenpreneur Initiative)是一家总部设在布鲁塞尔的企业孵化器,它确定了中东和北非地区的一些女性主导企业,并帮助它们获得扩大规模的技能。企业孵化器为年轻企业提供融资和技术服务。

总的来说, 鲍尔女士坚持认为, "有必要建立培养女性人才的管道,使她们具备成功科技创业取得成功所需的技能和雄心, 这就需要改变认为男性才玩得转技术或大企业的旧心态。

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  • 2016年12月—2017年3月

    当前杂志: 2016年12月—2017年3月

    主题: 健康和福祉

    在可持续发展目标的连续专题报道中,我们将介绍可持续发展目标3:“确保健康的生活方式,促进各年 龄段人群的福祉”。我们会回顾非洲卫生保健系统的现状,并分析应如何应对非洲大陆所面临的一些明 显的健康挑战。