Constataciones principales

La ciencia del cambio climático ha revelado que la temperatura mundial está aumentando debido a las actividades humanas. También nos indica que las iniciativas encaminadas a encarar el cambio climático no van por buen camino. Las Naciones Unidas han sido fundamentales para las evaluaciones mundiales de la ciencia del clima, la ciencia física, las repercusiones y la solución, y cada informe nuevo arroja mayor claridad sobre el desafío climático y el modo en que podemos avanzar.

El cambio climático no se ha detenido por la COVID-19

  • Las concentraciones atmosféricas de CO2 no han mostrado señales de haber alcanzado un punto máximo y han seguido alcanzando nuevos récords. La caída de las emisiones ligada al confinamiento no reducirá las concentraciones de CO2.
  • Las emisiones mundiales de CO2 por combustibles fósiles aumentaron un 62 % entre 1990 y 2019. Ya no se pueden seguir postergando las medidas transformadoras si se quieren lograr las metas del Acuerdo de París.
  • Se espera que la temperatura media mundial para 2016-2020 sea la más elevada registrada, aproximadamente 1,1 °C por encima de la del período comprendido entre 1850 y 1900.
  • El cambio climático causado por actividades humanas está afectando a los sistemas que sustentan la vida, desde la cima de las montañas hasta las profundidades de los océanos, lo que da lugar a una aceleración de la subida del nivel del mar, con efectos en cascada para los ecosistemas y la seguridad humana.
  • Los efectos del cambio climático se perciben sobre todo en el cambio de las condiciones hidrológicas, por ejemplo, los cambios en las dinámicas de la nieve y el hielo. Para 2050, la cantidad de personas en riesgo de sufrir inundaciones aumentará de su nivel actual de 1.200 millones a 1.600 millones.
Mensajes clave del 
'Informe Unidos en la Ciencia 2020'

2019 como segundo año más caluroso registrado

  • El año 2019 fue el segundo con temperaturas más altas de los registros. Solo el año 2016 tuvo unas temperaturas más elevadas debido a El Niño.
  • Según los registros disponibles, el período comprendido entre 2015 y 2019 se corresponde con los cinco años más cálidos, mientras que el decenio 2010-2019 es el más caliente.
  • Conforme a la trayectoria actual de las emisiones de dióxido de carbono, está previsto que la temperatura aumente entre 3 y 5 grados Celsius para finales de siglo.
Graphic showing the global annual mean temperature.

Es posible lograr el objetivo de 1,5 °C, pero se necesitan medidas urgentes y sin precedentes

  • The world is already seeing the consequences of 1ºC of global warming through more extreme weather, rising sea levels and diminishing Arctic sea ice. All countries are affected by global warming. But the impacts tend to fall disproportionately on the poor and vulnerable, as well as those least responsible for the problem.
  • Limiting warming to 1.5°C is not impossible but it would require unprecedented transitions in all aspects of society. Next 10 years are critical. Global net human-caused emissions of carbon dioxide (CO2) would need to fall by about 45 percent from 2010 levels by 2030, reaching ‘net zero’ around 2050. This means that any remaining emissions would need to be balanced by removing CO2 from the air.
  • El mundo ya está siendo testigo de las consecuencias del calentamiento global de 1 °C, con los fenómenos meteorológicos más extremos, la subida de los niveles del mar y la disminución del hielo marino ártico. Todos los países se ven afectados por el calentamiento global. Sin embargo, los efectos tienden a recaer de manera desproporcionada en las personas pobres y vulnerables, así como en aquellos menos responsables del problema.
  • Limitar el calentamiento a 1,5 °C no es imposible, pero exigiría unas transiciones sin precedentes en todos los aspectos de la sociedad. Los próximos diez años son primordiales. Sería necesario que las emisiones netas mundiales de dióxido de carbono (CO2) causadas por el ser humano se redujesen alrededor de un 45 % con respecto a los niveles de 2010 para 2030, de modo que se alcancen unas “emisiones netas de valor cero” para 2050 aproximadamente. Por lo tanto, sería necesario equilibrar las emisiones restantes retirando CO2 del aire.
  • Existen beneficios claros de la limitación del calentamiento a 1,5 °C, en comparación con los 2 °C: exposición de 420 millones de personas menos a olas de calor graves, supervivencia de algunos arrecifes de coral tropicales, pérdida de menos plantas y especies animales, y protección de bosques y hábitats de humedales.
  • Las decisiones que tomemos ahora definirán el mundo en el que vivimos y el de las generaciones futuras. Hacer frente al cambio climático es esencial para garantizar que la población mundial goce de salud y prosperidad, y disponga de alimentos, aire puro y agua.
  • Hoy en día, el 95 % del valor de los materiales plásticos de embalaje (hasta 120.000 millones de dólares de los Estados Unidos cada año) se pierde después del primer uso. Las políticas que promueven un uso más circular y eficiente de los materiales (en especial, los metales, los productos petroquímicos y los materiales de construcción) podrían mejorar la actividad económica mundial y, al mismo tiempo, reducir los desechos y la contaminación.
Gráfico sobre el aumento de las temperaturas y de los riesgos.

Los gases de efecto invernadero que causan el calentamiento climático ascienden a un nuevo récord

  • En 2018, los niveles de gases de efecto invernadero que retienen el calor en la atmósfera alcanzaron un máximo histórico, 407,8 partes por millón. Esta tendencia implica que las generaciones futuras se enfrentarán a unos efectos del cambio climático cada vez más graves, por ejemplo, aumento de las temperaturas, fenómenos meteorológicos más extremos, estrés hídrico, subida del nivel del mar y alteración de los ecosistemas marinos y terrestres.
  • La influencia del ser humano en el sistema climático es evidente y las últimas emisiones antropógenas de gases de efecto invernadero son las más altas de la historia. Los últimos cambios climáticos han tenido efectos generalizados en los sistemas humano y natural.
  • La emisión continuada de gases de efecto invernadero causará un mayor calentamiento y cambios duraderos en todos los componentes del sistema climático, de modo que aumentarán las probabilidades de que las personas y los ecosistemas se vean afectados por efectos graves, generalizados e irreversibles. Para limitar el cambio climático, sería necesario reducir de manera sustancial y sostenida las emisiones de gases de efecto invernadero, lo que, junto con la adaptación, puede limitar los riesgos ligados al cambio climático.
  • La adaptación y la mitigación constituyen estrategias complementarias para reducir y gestionar los riesgos del cambio climático. Las reducciones sustanciales de las emisiones a lo largo de los próximos decenios pueden disminuir los riesgos climáticos en el siglo XXI y posteriormente, aumentar las perspectivas de lograr una adaptación eficaz, reducir los costos y los desafíos de la mitigación a más largo plazo, y contribuir a las vías de desarrollo sostenible resilientes al clima.
Gráfico que muestra la temperatura media anual global.
Mapas que muestran los cambios en la temperatura media de la superficie y las precipitaciones

Las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero deben disminuir un 7,6 % al año a lo largo del próximo decenio

  • Las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero deben disminuir un 7,6 % al año a lo largo del próximo decenio para que el mundo se encamine hacia el objetivo de limitar el aumento de la temperatura a cerca de 1,5 grados Celsius.
  • Ya existen tecnologías y conocimientos normativos para reducir las emisiones, pero las transformaciones deben empezar ya. Las naciones del Grupo de los 20 (G20) representan el 78 % de todas las emisiones.
Graphic

Los beneficios superan con creces los costos que supone el logro de los objetivos ligados al cambio climático

  • Cumplir los objetivos del Acuerdo de París podría salvar alrededor de un millón de vidas al año a nivel mundial para 2050 solo mediante las reducciones de la contaminación atmosférica.
  • La influencia del ser humano en el sistema climático es evidente y las últimas emisiones antropógenas de gases de efecto invernadero son las más altas de la historia. Los últimos cambios climáticos han tenido efectos generalizados en los sistemas humano y natural.
  • La emisión continuada de gases de efecto invernadero causará un mayor calentamiento y cambios duraderos en todos los componentes del sistema climático, de modo que aumentarán las probabilidades de que las personas y los ecosistemas se vean afectados por efectos graves, generalizados e irreversibles. Para limitar el cambio climático, sería necesario reducir de manera sustancial y sostenida las emisiones de gases de efecto invernadero, lo que, junto con la adaptación, puede limitar los riesgos ligados al cambio climático.
  • La adaptación y la mitigación constituyen estrategias complementarias para reducir y gestionar los riesgos del cambio climático. Las reducciones sustanciales de las emisiones a lo largo de los próximos decenios pueden disminuir los riesgos climáticos en el siglo XXI y posteriormente, aumentar las perspectivas de lograr una adaptación eficaz, reducir los costos y los desafíos de la mitigación a más largo plazo, y contribuir a las vías de desarrollo sostenible resilientes al clima.
Chimney of a manufacturing complex

La tierra es un recurso esencial

  • La agricultura, la producción de alimentos y la deforestación son importantes factores impulsores del cambio climático.
  • La tierra se encuentra sometida a la presión cada vez mayor que ejerce el ser humano, y el cambio climático se suma a dicha presión. Una mejor ordenación de las tierras puede ayudar a combatir el cambio climático, pero no es la única solución.
  • Solo es posible mantener el calentamiento global muy por debajo de los 2 °C reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero de todos los sectores, como la tierra y los alimentos.
Poster

Proteger el medio ambiente y encarar el cambio climático es fundamental para proteger la salud humana

  • El deterioro de la situación ambiental en el plano mundial está teniendo una gran repercusión en la salud de las personas. Se necesitan medidas urgentes para proteger el medio ambiente y nuestra salud.
  • El mundo no está en vías de cumplir los ODS para 2030. Si se siguen retrasando las medidas en la esfera del clima, aumentarán los riesgos del cambio climático y resultará más difícil y costoso lograr los objetivos del Acuerdo de París.
  • A menos que aumente la protección ambiental de manera significativa, para mediados de siglo podrían producirse millones de muertes prematuras en ciudades y regiones de Asia, Oriente Medio y África.
  • Los contaminantes presentes en los sistemas de agua dulce, que tendrán resistencia antimicrobiana, se convertirán en una de las principales causas de muerte para 2050, al tiempo que los perturbadores endocrinos afectan a la fertilidad de los hombres y las mujeres, así como al desarrollo neurológico de los niños.
  • El mundo posee la ciencia, la tecnología y la financiación que necesita para avanzar hacia una vía de desarrollo más sostenible.
Poster

Unas medidas climáticas audaces podrían dar lugar a beneficios económicos por valor de 26 billones de dólares de los Estados Unidos

  • Los beneficios de un crecimiento más inteligente y claro se subestiman en gran medida, y unas actuaciones valientes en el ámbito climático podrían lograr unos beneficios económicos de 26 billones de dólares hasta 2030.
  • El paso a una economía limpia podría dar lugar a más de 65 millones de empleos nuevos con bajas emisiones de carbono, un mayor crecimiento del PIB mundial, un aumento del empleo y la participación laboral de las mujeres, y la reducción de 700.000 muertes relacionadas con la contaminación atmosférica. También puede generar 2,8 billones de dólares en ingresos ligados a los precios del carbono y ahorros de los subsidios a los combustibles fósiles.
Poster

Los océanos y las zonas congeladas del planeta pagan el precio de la absorción del calor generado por el calentamiento global

  • El océano también ha absorbido más del 90 % del exceso de calor del sistema climático. El calentamiento global está teniendo graves consecuencias para los ecosistemas y las personas. El océano es más cálido, más ácido y menos productivo. Debido al derretimiento de los glaciares y los mantos de hielo, está subiendo el nivel del mar y los fenómenos extremos costeros se están agravando.
  • La extensión de hielo marino del verano ártico ha disminuido a una velocidad de aproximadamente un 12 % por decenio durante el período comprendido entre 1979 y 2018. Los cuatro valores más bajos para la extensión de hielo marino en invierno se registraron entre 2015 y 2019.
  • La población de las regiones montañosas está cada vez más expuesta a riesgos y cambios en la disponibilidad de agua. Se espera que los glaciares de menor tamaño situados en Europa, África Oriental, los Andes tropicales e Indonesia pierdan más del 80 % de su masa de hielo actual para 2100 en los escenarios de emisiones elevadas.
  • La extensión del hielo marino ártico está disminuyendo y se está haciendo más delgada. Si el calentamiento global se estabiliza en 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales, no habrá hielo en el océano ártico únicamente en septiembre (el mes con menos hielo) una vez cada 100 años. En el caso de que el calentamiento global ascienda a 2 °C, esto sucederá hasta 1 de cada 3 años.
Poster