Decenio Internacional para la Acción 'El agua, fuente de vida' 2005-2015

 

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La escasez de agua

La escasez de agua afecta ya a todos los continentes. Cerca de 1.200 millones de personas, casi una quinta parte de la población mundial, vive en áreas de escasez física de agua, mientras que 500 millones se aproximan a esta situación. Otros 1.600 millones, alrededor de un cuarto de la población mundial, se enfrentan a situaciones de escasez económica de agua, donde los países carecen de la infraestructura necesaria para transportar el agua desde ríos y acuíferos.

La escasez de agua constituye uno de los principales desafíos del siglo XXI al que se están enfrentando ya numerosas sociedades de todo el mundo. A lo largo del último siglo, el uso y consumo de agua creció a un ritmo dos veces superior al de la tasa de crecimiento de la población y, aunque no se puede hablar de escasez hídrica a nivel global, va en aumento el número de regiones con niveles crónicos de carencia de agua.

La escasez de agua es un fenómeno no solo natural sino también causado por la acción del ser humano. Hay suficiente agua potable en el planeta para abastecer a los 7.000 millones de personas que lo habitamos, pero ésta está distribuida de forma irregular, se desperdicia, está contaminada y se gestiona de forma insostenible.

Fuentes:

  • Informe sobre Desarrollo Humano 2006: Más allá de la escasez: Poder, pobreza y crisis mundial del agua. PNUD, 2006
  • Combatir la escasez de agua. El desafío del Siglo XXI. ONU-Agua, FAO. 200

La escasez de agua y los ODM

La forma de gestionar el problema de la escasez de agua será determinante para la consecución o no de la mayoría de los Objetivos de Desarrollo del Milenio:

  • ODM 1: El acceso a agua para uso doméstico y productivo como agricultura, industria y otras actividades económicas, influyen directamente sobre la pobreza y la seguridad alimentaria.
  • ODM 2: La magnitud de acontecimientos catastróficos y cada vez más recurrentes como las sequías, interrumpen el proceso educativo.
  • ODM 3: El acceso al agua, en particular bajo condiciones de escasos recursos, tiene importantes implicaciones de género que afectan al capital social y económico de las mujeres en términos de liderazgo, ingresos y oportunidades de relacionarse.
  • ODM 4 y 5: Unos programas de gestión de los recursos hídricos equitativos y fiables reducen la vulnerabilidad de los más pobres frente a los imprevistos, lo que además les proporciona unos medios de vida más seguros y rentables de para el cuidado de sus hijos.
  • ODM 6: El acceso a una fuente de agua mejorada y a sistemas de tratamiento de las aguas residuales en los asentamientos humanos reduce la transmisión de los riesgos ligados a enfermedades transmitidas por mosquitos como la malaria y la fiebre del dengue.
  • ODM 7: Un tratamiento adecuado de las aguas residuales contribuye a reducir la presión sobre los recursos de agua potable, ayudando a proteger la salud humana y del medio ambiente.
  • ODM 8: La escasez de agua requiere reforzar cada vez más la cooperación internacional en el campo de las tecnologías para aumentar la productividad y las oportunidades de financiación de los recursos hídricos y un entorno mejorado para compartir los beneficios de la gestión de la escasez del agua.

Estrés hídrico y escasez de agua

Habitualmente, los hidrólogos miden la escasez de agua a través de la relación agua/población. Una zona experimentará estrés hídrico cuando su suministro anual de agua caiga por debajo de los 1.700 m3 por persona. Cuando ese mismo suministro anual cae por debajo de los 1.000 m3 por persona, entonces se habla de escasez de agua. Y de escasez absoluta de agua cuando la tasa es menor a 500 m3.

Mapa físico y económico de la escasez de agua.

Fuente: Informe sobre el desarrollo de los recursos hídricos en el mundo. Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos (WWAP), Marzo de 2012.

La escasez de agua se define como el punto en el que, el impacto agregado de todos los usuarios, bajo determinado orden institucional, afecta al suministro o a la calidad del agua, de forma que la demanda de todos los sectores, incluido el medioambiental, no puede ser completamente satisfecha. La escasez de agua es pues un concepto relativo y puede darse bajo cualquier nivel de oferta o demanda de recursos hídricos. La escasez puede ser una construcción social (producto de la opulencia, las expectativas y unas costumbres arraigadas) o consecuencia de la variación en los patrones de la oferta, derivados, por ejemplo, del cambio climático.

¿Sabías que...?

  • A día de hoy, cerca de 700 millones de personas procedentes de 43 países diferentes sufren escasez de agua.
  • En 2025, 1.800 millones de personas vivirán en países o regiones con escasez absoluta de agua y dos terceras partes de la población mundial podrían hacerlo en condiciones de estrés hídrico.
  • Bajo el contexto actual de cambio climático, en el 2030, casi la mitad de la población mundial vivirá en áreas de estrés hídrico, incluidos entre 75 y 250 millones de personas de África. Además, la escasez de agua en áreas áridas o semiáridas provocará el desplazamiento de entre 24 y 700 millones de personas.
  • En el África Subsahariana se concentra el mayor número de países con estrés hídrico.

Iniciativas de Naciones Unidas que ayudan a crear conciencia.

  • Día Mundial del Agua 2007: Afrontar la escasez de agua
    El Día Mundial del Agua de 2007 se celebró bajo el lema «Afrontar la escasez de agua». De esta manera se quiso hacer hincapié en la cada vez mayor relevancia de la escasez del agua en el mundo y en la necesidad de una mayor cooperación e integración que permitan garantizar una gestión sostenible, eficiente y equitativa de los escasos recursos hídricos, tanto a nivel local como internacional.
  • Día Mundial de Lucha contra la Desertificación 2013Disponible en inglés
    El tema del Día Mundial de Lucha contra la Desertificación 2013 es la sequía y la escasez de agua. El eslogan de este año "¡No dejes que nuestro futuro se seque!" incita a que todos actuemos y promovamos la preparación y la resiliencia frente a la escasez de agua, la desertificación y la sequía. El eslogan nos trae el mensaje de que todos somos responsables de la conservación del agua y del suelo así como de su uso sostenible y de que hay soluciones frente a estos importantes retos.

Para saber más

Portada de Coping with water scarcity. An action framework for agriculture and food securityCoping with water scarcity. An action framework for agriculture and food security
Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Agosto 2012
Este informe busca proporcionar un marco conceptual para tratar la seguridad alimentaria bajo condiciones de escasez de agua en la agricultura. El propósito de este informe es doble. En primer lugar, definir un marco contable para el agua que permita interpretar la escasez de agua de forma objetiva. En segundo lugar, indicar dónde y cómo la gestión del agua en la agricultura puede jugar un papel más proactivo y efectivo como respuesta a la creciente preocupación sobre la escasez de agua dulce a nivel global.


Portada de Global Drylands: A UN system-wide responseGlobal Drylands: A UN system-wide response
Grupo de Gestión Medioambiental de Naciones Unidas. Octubre 2011
Este informe se centra en la importancia de las regiones áridas en la agenda global y su relación con otros temas como el cambio climático, la seguridad alimentaria y los asentamientos humanos. El informe ilustra las numerosas formas en las que el sistema de Naciones Unidas identifica las oportunidades para incluir la agenda de las regiones áridas dentro de los procesos de elaboración de políticas. El informe también establece una visión y una agenda común para una acción global de Naciones Unidas sobre la gestión de las regiones áridas y su papel en el cambio climático y la seguridad alimentaria a través de un desarrollo positivo y de una serie de propuestas de inversión. El informe se dirige específicamente a las siguientes audiencias: (1) las propias agencias de Naciones Unidas, con el fin de clarificar el compromiso con las regiones áridas y actuar como guía de referencia; (2) los gobiernos de los países desarrollados y en vías de desarrollo, constituyéndose como una guía normativa sobre la posición de las Naciones Unidas y su compromiso con el desarrollo de las regiones áridas; (3) el sector privado y los donantes, con el fin de servirles de estímulo e inspiración para pensar sobre la viabilidad y las oportunidades únicas que presentan las regiones áridas; y (4) la sociedad civil, con el objetivo de impulsar la promoción del desarrollo de las regiones áridas y la capacitación de su población.


Portada de The Wealth of Waste: The Economics of Wastewater Use in Agriculture(The) Wealth of Waste: The Economics of Wastewater Use in Agriculture [PDF disponible en inglés – 1,86 MB]
Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Septiembre 2010
El uso de agua depurada en agricultura es una opción que está siendo cada vez más investigada y aceptada en regiones que sufren escasez de agua, con poblaciones urbanas en crecimiento y con una creciente demanda de agua de regadío. Este informe presenta un marco económico para la evaluación del uso de las aguas depuradas en la agricultura como parte de un proceso de planificación global en las estrategias de asignación de los recursos hídricos orientadas a proporcionar una utilización del agua económicamente más eficiente y sostenible. Los materiales de los casos que se presentan permiten un buen análisis de campo para el enfoque propuesto.


La escasez de agua y la desertificaciónLa escasez de agua y la desertificación [Documento PDF - 528 KB]
Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (UNCCD). 2009
Este documento introduce los principales retos y amenazas de la escasez de agua para las poblaciones que habitan en las zonas áridas así como el papel de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación en relación con una gestión sostenible de la tierra y de los recursos hídricos.


Portada de Drought, Desertification and Water ScarcityDrought, Desertification and Water Scarcity [PDF disponible en inglés - 2,04 MB]
Estrategia Internacional de Reducción de Desastres (EIRD). 2007
Este documento ofrece una selección bibliográfica de documentos y publicaciones que cubren los temas de la sequía, la desertificación y la escasez de agua.



Portada de Coping with water scarcity. Challenge of the twenty-first centuryCoping with water scarcity. Challenge of the twenty-first century [PDF disponible en inglés - 458 KB]
ONU-Agua, Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). 2007
Producido con ocasión del Día Mundial del Agua 2007, que se centró en el tema de la escasez de agua, este documento introduce las múltiples dimensiones de la escasez de agua y cómo esta situación puede afectar a todos los sectores económicos y sociales y amenazar la sostenibilidad de los recursos naturales.



Portada de Coping with water scarcity. A strategic issue and priority for system-wide actionCoping with water scarcity. A strategic issue and priority for system-wide action [PDF disponible en inglés - 474 KB]
ONU-Agua. 2006
ONU-Agua ha identificado la necesidad de afrontar la escasez de agua como parte de los temas estratégicos y prioridades que requieren de una acción conjunta. Esta nota presenta el plan conjunto de acción de ONU-Agua para esta iniciativa temática y describe sus elementos. El documento suministra también diferentes ejemplos de las formas en que gestionar la escasez de agua puede afectar el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM).



Informe sobre Desarrollo Humano 2006Informe sobre Desarrollo Humano 2006. Capítulo 4 [Documento PDF - 1,75 MB]
Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). 2006
El capítulo 4 del Informe sobre Desarrollo Humano 2006, se centra en las cuestiones relacionadas con la escasez de agua, el riesgo y la vulnerabilidad.
El capítulo debate cómo las percepciones sobre seguridad hídrica se ven hoy en día fuertemente influenciadas por las ideas sobre escasez, presenta las diversas dimensiones de la escasez de agua y los distintos escenarios.



Portada de Challenges of Water Scarcity: A Business Case for Financial InstitutionsChallenges of Water Scarcity: A Business Case for Financial Institutions [PDF disponible en inglés - 2,02 MB]
Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA-FI), ), Instituto Hídrico Internacional de Estocolmo (SIWI). 2005
Este informe se basa en una revisión de cerca de 20 casos, proyectos e inversiones, principalmente en África y América Latina, y se complementado con una serie de entrevistas a profesionales de instituciones financieras y de desarrollo. El informe concluye que hay una oportunidad de negocio al mejorar las herramientas de control del riesgo, específicamente las relacionadas con los riesgos relacionados con la escasez de agua. La oportunidad de negocio para el sector financiero viene de reconocer los riesgos potenciales asociados a la escasez de agua y de buscar oportunidades para mitigar dichos riesgos.

>> Acceda a las publicaciones más recientes sobre escasez de agua desde el Centro de documentación de Naciones Unidas sobre agua y saneamiento


La escasez de agua en el mundo

África

Portada de Making the Most of Scarcity. Accountability for Better Water Management Results in the Middle East and North AfricaMaking the Most of Scarcity. Accountability for Better Water Management Results in the Middle East and North Africa [PDF disponible en inglés - 428 MB]
Resumen ejecutivo [PDF disponible en inglés - 141 KB]
Banco Mundial. 2007
Este informe aborda las cuestiones de política económica ligadas a la reforma del sector del agua y pone de relieve la importancia de las políticas externas al sector del agua. El documento analiza los factores que gobiernan la política económica de la reforma del agua y muestra cómo algunas de estas cuestiones están cambiando en la región MENA, lo que favorece una serie de oportunidades para la reforma del sector del agua. Este informe discute de qué manera los retos y las oportunidades de una creciente economía global pueden cambiar las dinámicas de la política hídrica y cómo la demografía de la región (la rápida urbanización y una mejora de los niveles de escolarización) puede afectar la demanda de los servicios de abastecimiento de agua.

Asia

Sectoral water allocation policies in selected ESCWA member countriesSectoral water allocation policies in selected ESCWA member countries. An evaluation of the economic, social and drought-related impact [PDF disponible en inglés - 588 KB]
Comisión Económica y Social para Asia Occidental (CESPAO). 2003
Este estudio pretende ser a la vez documento de referencia para los procesos de toma de decisiones y definición de políticas relacionadas con la gestión del abastecimiento de agua en la región de la CESPAO y una herramienta de evaluación de aquellas decisiones que ya han sido tomadas en relación con la asignación de agua a los distintos sectores. Como tal, sus principales beneficiarios son los tomadores de decisiones y los responsables políticos implicados en la gestión diaria de los cada vez más reducidos recursos hídricos de la región. Se espera que el estudio sea también de utilidad para otros profesionales del sector y que sirva para informar al público en general de las cuestiones sectoriales relacionadas con la asignación de los recursos hídricos y acerca de cómo una asignación óptima puede garantizar un uso equitativo y eficiente de los recursos hídricos de la región.

Citas
Ban Ki-moon Secretario General de Naciones Unidas

"(...) La escasez de agua contribuye a las condiciones de extrema pobreza, provocando privaciones sociales e impidiendo el desarrollo, creando tensiones en regiones conflictivas. Con demasiada frecuencia, donde hace falta agua, encontramos armas. [...] Todavía hay suficiente agua para todos nosotros, pero solo si la mantenemos limpia, la usamos prudentemente y la compartimos equitativamente"
Ban Ki-moon, Secretario General de Naciones Unidas

Videoteca
Vídeo sobre Kenya: Water Scarcity

>> Kenya: Water ScarcityDisponible en inglés
ONU en Acción
Lugar: Kenia
Año: 2011
Duración: 3min48s

En Kenia, la Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) ayuda a los granjeros a sacar el máximo provecho de sus recursos hídricos. Los sistemas de riego innovadores y técnicas nucleares permiten a las comunidades cultivar cosechas más resistentes a la vez que protegen el medioambiente.

Water scarcity

>> Water scarcityDisponible en inglés
Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), Julio 2009
Duración: 3min27sec

Algunos datos sobre el agua y la escasez de agua. ¿Cuál es el problema, cuáles son las consecuencias, cómo manejarlo y convivir con ello?.

Imagen del vídeo The Last Kankan of Nakhchivan

>>(The) Last Kankan of Nakhchivan Disponible en inglés
ONUTV Siglo XX1
Lugar: Azerbaijan
Año: 2009
Duración: 9min04s

La escasez de agua se ha convertido en uno de nuestros mayores desafíos. En menos de veinte años, casi 2.000 millones de personas podrían enfrentarse a la escasez de agua. Pero en un país, Azerbaiyán, situado entre Europa y Asia occidental, ha surgido una ingeniosa solución frente a la crisis del agua.

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