Decenio Internacional para la Acción 'El agua, fuente de vida' 2005-2015

 

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Gestión Integrada de Recursos Hídricos (GIRH)

El agua es un factor determinante en el desarrollo económico y social y, al mismo tiempo, cumple la función básica de mantener la integridad del entorno natural. A pesar de ello, el agua es solo uno de los recursos naturales vitales y resulta por ello imperativo que los temas hídricos no sean tratados de forma aislada.

Los gestores, tanto gubernamentales como del sector privado, han de tomar decisiones complicadas sobre la asignación del agua. Con mayor frecuencia, éstos se enfrentan a una oferta que disminuye frente a una demanda creciente. Factores como los cambios demográficos y climáticos también incrementan la presión sobre los recursos hídricos. El tradicional enfoque fragmentado ya no resulta válido y se hace esencial un enfoque holístico para la gestión del agua.

Éste es el fundamento del enfoque para la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos (GIRH), aceptado ahora internacionalmente como el camino hacia un desarrollo y gestión eficientes, equitativos y sostenibles de unos recursos hídricos cada vez más limitados y para abordar unas demandas en competición.

Gráfico de las fases de la planificación e implementación de la GIRH

Fases de la planificación e implementación de la GIRH

Existen grandes diferencias entre regiones en lo referente a disponibilidad de agua, éstas van desde las situaciones extremas de escasez en los desiertos a las de abundancia en los bosques tropicales. Además, también hay variabilidad en cuanto al suministro en el tiempo a consecuencia tanto de la variación estacional como interanual. Con demasiada frecuencia, el grado de variabilidad y el momento y la duración de los periodos de suministro, alto o bajo, son demasiado impredecibles. Esto implica una falta de fiabilidad del recurso, lo que supone un importante reto para los gestores del agua en particular y para la sociedad en su conjunto. Los países más desarrollados han superado en gran medida la variabilidad natural con infraestructuras para gestionar la oferta que aseguran un suministro fiable y reducen los riesgos, aunque ello a un alto precio y, a menudo, con un impacto negativo sobre el medio ambiente y sobre la salud de las personas y los medios de vida. Muchos de los países menos desarrollados, y algunos de los desarrollados, se encuentran ahora con que considerar únicamente la gestión de la oferta no resulta adecuado a la hora de abordar una cada vez más creciente demanda provocada por presiones demográficas, económicas y climáticas. Frente a ello, se han puesto en marcha medidas de tratamiento de aguas residuales, reciclaje del agua y de gestión de la demanda.

Además de los problemas relacionados con la cantidad disponible de agua, también se presentan problemas relacionados con la calidad del agua. La contaminación de las fuentes de agua constituye uno de los principales problemas que afrontan los usuarios de los recursos hídricos y supone una amenaza para el mantenimiento de los ecosistemas naturales.

En muchas regiones, la disponibilidad de agua, tanto en cantidad como en calidad, se está viendo gravemente afectada por la variabilidad y el cambio climático, con más o menos precipitaciones según las diferentes regiones y una mayor frecuencia de fenómenos atmosféricos extremos. También, en numerosas regiones, la demanda se ve incrementada como resultado del crecimiento de la población y otros cambios demográficos (en particular, la urbanización) y la expansión agrícola e industrial que resultan de la modificación de los patrones de consumo y de producción. Como consecuencia, algunas regiones se encuentran ahora mismo en un permanente estado de niveles de demanda superados y muchas otras regiones lo padecen en momentos críticos del año o en años de escasez de agua.

Fuentes:

  • Status Report on Integrated Water Resources Management and Water Efficiency Plans. ONU-Agua. 2008
  • Roadmapping for Advancing Integrated Water Resources Management (IWRM) Processes. ONU-Agua, GWP. 2007

¿Qué es la GIRH?

La GIRH es un concepto empírico que nace de la propia experiencia de campo de los profesionales. Aunque muchos de los elementos del concepto han estado presentes durante décadas, de hecho desde la primera conferencia global en Mar del Plata en 1977. Sin embargo, no fue hasta después de la Agenda 21 y de la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible en 1992 en Río cuando el concepto de GIRH fue objeto de profundos debates que incluían sus implicaciones en la práctica. La definición que da la Asociación Mundial para el Agua (GWP) de la GIRH es hoy la más aceptada: “La GIRH es un proceso que promueve la gestión y el desarrollo coordinados del agua, el suelo y los otros recursos relacionados, con el fin de maximizar los resultados económicos y el bienestar social de forma equitativa sin comprometer la sostenibilidad de los ecosistemas vitales.”

Fuente: Integrated Water Resources Management in Action. WWAP, DHI Water Policy, PNUMA-DHI Centro para el Agua y el Medio Ambiente. 2009

Iniciativas de Naciones Unidas que ayudan a crear conciencia

  • Grupo de Trabajo de ONU-Agua sobre Indicadores, Monitoreo e Información (2008-2010)Disponible en inglés
    En 2006, ONU-Agua creó un Grupo de Trabajo sobre GIRH compuesto por miembros de ONU-Agua y de las organizaciones asociadas. En mayo de 2008, el Grupo de Trabajo sobre GIRH completó su mandato con la presentación del informe Status Report on Integrated Water Resources Management and Water Efficiency Plans durante la 16a sesión de la Comisión de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas. En 2008, ONU-Agua aunó el Grupo de Trabajo sobre GIRH con el de Monitoreo, lo que dio lugar al Grupo de Trabajo sobre Indicadores Monitoreo e Información.

Para saber más

Towards Integrated Water Resources Management. International experience in development of river basin organisations. Towards Integrated Water Resources Management. International experience in development of river basin organisations
Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Abril 2014
Este informe analiza el desarrollo de los organismos de cuenca en términos de disponibilidad de datos, demarcación lógica, diseño organizacional adecuado, mandatos claros, participación de las partes interesadas y toma de decisiones transparente, sistemas integrados de planificación y desarrollo de capacidades, entre otros. El documento contiene cinco capítulos centrales que incluye los antecedentes de la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos (GIRH), la justificación para la gestión de cuencas a través de organismos de cuenca, los tipos de organismos de cuenca, la descentralización y la subsidiariedad y el desarrollo de los organismos de cuenca.


Informe sobre el estado de aplicación de propuestas integradas en la gestión de los recursos hídricos 2012 Informe sobre el estado de aplicación de enfoques integrados para el desarrollo, la gestión y el uso de los recursos hídricos 2012
ONU-Agua. 2012
Sobre la base de la encuesta global diseñada para analizar el progreso y los resultados de la aplicación de enfoques integrados para el desarrollo, la gestión y el uso de los recursos hídricos, este informe de ONU-Agua incluye una serie de lecciones aprendidas y de recomendaciones, así como una serie de áreas de acción prioritarias. El informe también proporciona orientación para el establecimiento de un marco regular de monitoreo y elaboración de informes a nivel internacional que contribuya a la promoción del desarrollo sostenible y de la gestión de los recursos hídricos.
>> Mensajes y recomendaciones clave del informe  [PDF disponible en inglés - 938 KB]


Portada de la guía de lectura sobre gestión integrada de los recursos hídricosGestión Integrada de los Recursos Hídricos. Guía de lectura [PDF disponible en inglés - 147 KB]
Programa de ONU-Agua para la Promoción y la Comunicación en el marco del Decenio (UNW-DPAC). 2010
Esta guía de lectura se dirige a todos aquéllos que deseen familiarizarse con los temas relacionados con la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos. La guía ofrece una serie de referencias básicas de fácil lectura y las últimas publicaciones del sistema de Naciones Unidas sobre GIRH. Se indica el enlace cuando la publicación está disponible en la red.


Publicación Integrated Water Resources Management in ActionIntegrated Water Resources Management in Action [PDF disponible en inglés - 1,25 MB]
Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos (WWAP), DHI Water Policy, PNUMA-DHI Centro para el Agua y el Medio Ambiente. 2009
Este documento pretende explorar algunos de los aspectos prácticos de la implementación de la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos (GIRH), cubriendo los siguientes aspectos: 1) la relevancia de la GIRH para una serie de elementos clave del desarrollo; 2) las características fundamentales del concepto; 3) el estado mundial de la GIRH; 4) los retos de su puesta en práctica; 5) los casos de estudio que muestran aplicaciones exitosas de la GIRH ante escenarios problemáticos de gestión, y 6) cómo los programas de GIRH se vinculan a los Objetivos de Desarrollo del Milenio y a la adaptación al cambio climático estableciendo hitos de cumplimiento.


Portada de IWRM Implementation in Basins, Sub-basins and Aquifers: State of the Art ReviewIWRM Implementation in Basins, Sub-basins and Aquifers: State of the Art Review [PDF disponible en inglés - 396 KB]
Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos (WWAP), UNESCO-Programa Hidrológico Internacional (PHI). 2009
Esta publicación revisa la información disponible actualmente en torno a la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos (GIRH) y a la Gestión Integrada de Cuencas ofreciendo un resumen de la investigación y una serie de conclusiones y recomendaciones.


Portada del Status Report on Integrated Water Resources Management and Water Efficiency PlanStatus Report on Integrated Water Resources Management and Water Efficiency Plans [PDF disponible en inglés - 1,73 MB]
ONU-Agua. 2008
Este informe pretende ilustrar los progresos llevados a cabo en relación al objetivo de “desarrollar una gestión integrada de los recursos hídricos y unos planes de eficiencia hídrica para el 2015, apoyando a los países en vías de desarrollo, a través de acciones a todos los niveles” según se acordó en la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible de Johannesburgo en 2002, y según se recoge en el Plan de Aplicación de Johannesburgo. El Informe se basa en una encuesta realizada en 104 países de los que 77 eran países en vías de desarrollo o en transición y 27 eran países desarrollados.


Portada de Habilidades de resolución de conflictos y negociación para la gestión integrada de los recursos hídricos. Manual de capacitaciónHabilidades de resolución de conflictos y negociación para la gestión integrada de los recursos hídricos. Manual de capacitación [Documento PDF - 1,98 MB]
Cap-Net, Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). 2008
Dentro del marco de la GIRH, la intención de este manual es proporcionar la información necesaria y las herramientas específicas para que cualquier agente vinculado con los recursos hídricos sea capaz de resolver las disputas existentes o impedir los desencuentros de una forma que satisfaga a todas las partes. El énfasis del manual incide en la Resolución Alternativa de Conflictos, en particular en la negociación basada en principios, un enfoque que busca incluir los resultados y procesos que sirvan a las necesidades sociales a largo plazo, de manera sostenible, equitativa y eficiente.


Portada de Roadmapping for Advancing Integrated Water Resources Management ProcessesRoadmapping for Advancing Integrated Water Resources Management (IWRM) Processes [PDF disponible en inglés - 961 KB]
ONU-Agua, Asociación Mundial para el Agua (GWP). 2007
Esta declaración fue preparada para apoyar a los países en sus esfuerzos por mejorar la gestión del agua a través de un enfoque de GIRH y para estimular el desarrollo de un marco sólido de monitoreo, evaluación e información de los resultados obtenidos de dicho enfoque.


Portada de Planes de Gestión Integrada del Recurso Hídrico. Manual de Capacitación y guía operacionalPlanes de Gestión Integrada del Recurso Hídrico. Manual de Capacitación y guía operacional [PDF document - 942 KB]
Cap-Net, Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), Asociación Mundial para el Agua (GWP). 2005
Este material de capacitación está pensado para un curso de 3 ó 4 días sobre cómo lograr un plan de gestión de los recursos hídricos basado en los principios de la GIRH. En él, se identifican una serie de herramientas útiles que apoyen cada paso del proceso de planificación. Aunque los materiales van destinados a planes de GIRH a nivel nacional,  se pueden adaptar fácilmente a la planificación a nivel de cuenca hidrográfica y para el personal de capacitación.


IWRM for sustainable use of water. 50 years of international experience with the concept of integrated water management [PDF disponible en inglés - 629,94 KB]
Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). 2004
Este documento de fondo proporciona un breve esquema general del desarrollo del concepto de Gestión Integrada de los Recursos Hídricos.

La GIRH a nivel de cuenca

Portada de Introduction to the IWRM guidelines at river basin levelIntroduction to the IWRM guidelines at river basin level [PDF disponible en inglés - 6,57 MB]
Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos (WWAP), UNESCO-Programa Hidrológico Internacional (PHI). 2009
Este documento proporciona información a los profesionales para llevar a cabo una GIRH que se adapte a sus propias circunstancias. La Guía consiste en los conceptos fundamentales relativos a la GIRH y proporciona también la visión de diversos agentes implicados y su perspectiva con respecto a los temas del agua, las claves para resolver los problemas con éxito y buenos ejemplos en los que se aplicaron dichas claves. Esta primera publicación sirve de introducción a la guía y destaca los principales puntos incluidos en la misma.


IWRM Guidelines at River Basin Level. Part 1: PrinciplesIWRM Guidelines at River Basin Level. Part 1: Principles [PDF disponible en inglés - 1,93 MB]
UNESCO-Programa Hidrológico Internacional (PHI), Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos (WWAP), Red de Organizaciones de Cuenca de Asia (NARBO). 2009
La primera parte de la Guía proporciona los principios de la GIRH y explica los beneficios de su aplicación a nivel de cuenca hidrográfica y la necesidad de promoverla a nivel de políticas; también propone un modelo en espiral de GIRH, que ilustra la naturaleza evolutiva y dinámica del proceso de GIRH.


IWRM Guidelines at River Basin Level. Part 2-1: The Guidelines for IWRM Coordination IWRM Guidelines at River Basin Level. Part 2-1: The Guidelines for IWRM Coordination [PDF disponible en inglés - 7,91 MB]
UNESCO-Programa Hidrológico Internacional (PHI), Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos (WWAP), Red de Organizaciones de Cuencade Asia (NARBO). 2009
La Guía para la coordinación de la GIRH está pensada para profesionales implicados en labores de coordinación de la GIRH. Puede utilizarse como guía introductoria para aquéllos que se enfrentan a la GIRH por primera vez, o como material de capacitación para mandos intermedios y personal de formación dentro del proceso de GIRH. Para aquellos expertos en GIRH, puede usarse como guía de referencia para abordar los distintos problemas y dificultades con los que se encuentran en la aplicación de la GIRH.


IWRM Guidelines at River Basin Level. Part 2-2: The Guidelines for Flood Management IWRM Guidelines at River Basin Level. Part 2-2: The Guidelines for Flood Management [PDF disponible en inglés - 5,44 MB]
UNESCO-Programa Hidrológico Internacional (PHI), Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos (WWAP), Red de Organizaciones de Cuenca de Asia (NARBO). 2009
Este documento se dirige a los profesionales de la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos y de las inundaciones. Está pensado para su utilización como guía introductoria para aquéllos que se enfrentan a la GIRH por primera vez, o como material de capacitación para mandos intermedios y personal de formación dentro del proceso de GIRH. Para aquellos expertos en GIRH, puede usarse como guía de referencia para abordar los distintos problemas y dificultades con los que se encuentran en la aplicación de la GIRH.


IWRM Guidelines at River Basin Level. Part 2-3: Invitation to IWRM for Irrigation PractitionersIWRM Guidelines at River Basin Level. Part 2-3: Invitation to IWRM for Irrigation Practitioners [PDF disponible en inglés - 3,56 MB]
UNESCO-Programa Hidrológico Internacional (PHI),  Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos (WWAP), Red de Organizaciones de Cuenca de Asia (NARBO). 2009
Esta guía va dirigida a los profesionales de la GIRH que tratan con la planificación de regadíos. El documento consta de 3 partes: 1) perspectivas del sector, 2) claves para el éxito, y 3) el proceso de la GIRH.


Gestión Integrada de los recursos hídricos para organizaciones de cuencas fluviales. Manual de capacitaciónGestión Integrada de los recursos hídricos para organizaciones de cuencas fluviales. Manual de capacitación [PDF document - 1,18 MB]
Cap-Net, Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). 2008
El propósito de este material de capacitación es mejorar la eficiencia y la efectividad en la aplicación de una Gestión Integrada de los Recursos Hídricos (GIRH) para la gestión sostenible y el desarrollo de los recursos hídricos. La capacitación está especialmente orientada para el personal de las organizaciones de cuenca.


Portada de Integrated Water Resources Management on a Basin Level. A Training Manual Integrated Water Resources Management on a Basin Level. A Training Manual [PDF disponible en inglés – 1,53 MB]
Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). 2003
Este manual es una introducción a los principios subrayados en el concepto de la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos; se presta especial atención a los diferentes enfoques y a aquellas herramientas de gestión que facilitan su aplicación, teniendo en cuenta el tamaño del territorio, ya sea en cuencas nacionales o internacionales, así como en subcuencas de interés local. Este manual está principalmente dirigido a aquellos formadores que, mediante un seminario nacional o regional, conducen a los participantes hasta la elaboración del diagnóstico de sus cuencas y del correspondiente plan de acción. El manual se divide en dos secciones. La primera, de una naturaleza más conceptual, presenta una revisión de las diversas definiciones y de algunos de los temas más urgentes relacionados con la gestión integrada de los recursos hídricos. La segunda sección del manual, orientada hacia la capacitación, adentra al lector y al formador, paso a paso, en el marco de la gestión.

Casos de las regiones

Asia

Guidelines with regard to developing legislative and institutional frameworks needed to implement IWRM at the national level in the ESCWA region [Documento PDFDisponible en árabe - 1,30 MB]
Comisión Económica y Social de Naciones Unidas para Asia Occidental (CESPAO). 2007
Este estudio proporciona orientación a los países miembros de CESPAO sobre cómo implementar las estrategias nacionales de Gestión Integrada de los Recursos Hídricos, poniendo particular atención a las dimensiones institucionales y legales. El estudio (a) analiza el estado de las normas institucionales y legislativas; (b) evalúa el progreso hacia la implementación de las reformas institucionales dentro de las estrategias nacionales de GIRH, así como los desafíos, las limitaciones y las carencias; (c) propone escenarios para la implementación de las reformas legales e institucionales; (d) revisa las medidas institucionales y legislativas llevadas a cabo tanto por países desarrollados como en vías de desarrollo; y (e) presenta una serie de recomendaciones a los países miembros de la CESPAO sobre cómo reforzar las reformas institucionales y legales para implementar una GIRH a nivel local y nacional.


Enhancing the application of Integrated Water Resources Management in the ESCWA region [PDF disponible en inglés - 646,45 KB]
Comisión Económica y Social de Naciones Unidas para Asia Occidental (CESPAO). 2004
Este informe de situación general introduce el concepto de la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos entre los responsables de las políticas y los responsables de la toma de decisiones, buscando la movilización política y el apoyo en las decisiones para implantar una GIRH a todos los niveles, regional, nacional y de cuenca.

Europe

Integrated Water Resources Management on a Basin Level. A Training Manual Romania: Integrated Water Resources Rapid Assessment
Banco Mundial. Enero 2014
El propósito de este informe es evaluar los impactos del cambio climático sobre los recursos hídricos en Rumanía desde una perspectiva integral y multisectorial, y recomendar acciones prioritarias para abordar los riesgos y oportunidades identificados. El análisis se presenta desde una perspectiva integrada de los recursos hídricos, incluyendo de esta manera a todos los sectores pertinentes relacionados con el agua: el abastecimiento municipal de agua y saneamiento, el abastecimiento de agua industrial, la agricultura, la generación de energía, medio ambiente y gestión de desastres. Las acciones prioritarias recomendadas se presentan en el contexto de la posible financiación de los programas operativos financiados por los Fondos Estructurales y los Fondos de Inversión Europeo (ESIF) en un horizonte de planificación 2014-2020. Este análisis se basa en la información disponible sobre el estado actual del sector de los recursos hídricos en Rumanía, junto con el conocimiento existente sobre los impactos previstos del cambio climático en este sector.

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Publicaciones de ONU sobre Agua

>> Boletín Bimestral de Publicaciones nº 23 [Documento PDF. - 1,4 Mb]
UNW-DPAC. Agosto 2014
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El desarrollo sostenible
15-17 January 2015 Conferencia anual 2015 de ONU-Agua en Zaragoza "Agua y desarrollo sostenible: De la visión a la acción"

22 de marzo de 2015: Día Mundial del Agua sobre agua y desarrollo sostenible

La biodiversidad
2011-2020: Decenio de las Naciones Unidas sobre la BiodiversidadDisponible en inglés

Los desiertos y la desertificación
2010-2020: Decenio de las Naciones Unidas para los Desiertos y la Lucha contra la DesertificaciónDisponible en inglés

La energía
2014-2024: Decenio Energía Sostenible para todosDisponible en inglés
22 de marzo 2014: Día mundial del agua "Agua y energía"Disponible en inglés

El saneamiento
2011-2015: Saneamiento sostenible: una campaña quinquenal hacia 2015Disponible en inglés
19 de noviembre de 2013: Día Mundial del SaneamientoDisponible en inglés