Para celebrar el Día Internacional de las Personas con Discapacidad de 2021, la Crónica ONU se complace en presentar dos artículos, uno de Martha Helena Lopez, Subsecretaria General de Recursos Humanos de la Secretaría de las Naciones Unidas, y otro de Toily Kurbanov, Coordinador Ejecutivo del programa de Voluntarios de las Naciones Unidas. Cada uno de los autores comparte su punto de vista respecto de la inclusión de la discapacidad en el sistema de las Naciones Unidas y las barreras que se deben superar para acelerar los resultados. El primer artículo se puede consultar aquí

El programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (VNU) tiene el mandato de contribuir a la paz y al desarrollo a través del voluntariado. El programa VNU, en colaboración con socios de todo el sistema de las Naciones Unidas y con Estados Miembros, está ampliando su programa de diversidad e inclusión. Más en concreto, está haciendo frente al urgente desafío que representa la integración en las Naciones Unidas de aquellos profesionales con discapacidad que se encuentran a mitad de su carrera a través del voluntariado.

miércoles, 1 de diciembre de 2021

El voluntariado es un poderoso instrumento para incluir a aquellas personas que siguen viéndose tradicionalmente marginadas en los procesos de desarrollo. A través del compromiso con las personas con discapacidad, todo el mundo tiene la oportunidad de aprender y de crecer. 

El programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (VNU) presta servicios a nivel de todo el sistema de las Naciones Unidas. Nuestro mandato es permitir que voluntarios talentosos y comprometidos ayuden al sistema de las Naciones Unidas a cumplir con la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible.

En este contexto, seleccionamos intencionadamente a voluntarios con discapacidad. Desde hace mucho tiempo, colaboramos con nuestros socios para lograr resultados de desarrollo más inclusivos. Al mismo tiempo, estamos trabajando para que el sistema de las Naciones Unidas sea más inclusivo y diverso.

En los últimos años, el programa VNU ha implementado el Programa de Talentos y Desarrollo de Capacidades para un Sistema de las Naciones Unidas Inclusivo para Personas con Discapacidad. Hemos conseguido fortalecer capacidades, mejorar el conocimiento institucional y proteger los derechos de las personas con discapacidad a través del voluntariado.

Y parece que se está corriendo la voz. Cada vez más candidatos al programa VNU comunican sus discapacidades y solicitan la asistencia que necesitan para trabajar.

"Servir como Voluntario de las Naciones Unidas ofrece a los candidatos con discapacidad la oportunidad de adquirir experiencia laboral práctica y exposición al sistema de las Naciones Unidas. Además de ser valioso para el aprendizaje y el desarrollo laboral, también abre caminos que antes eran inaccesibles para estas personas. El voluntariado fomenta la participación de personas con discapacidad en la vida política, económica, social y cultural."

         Vibhu Sharma, Oficial Adjunto de Políticas de Voluntarios de las Naciones Unidas en la Sección de Políticas de Recursos Humanos del Departamento de Estrategias, Políticas y Conformidad de la Gestión de la Secretaría de las Naciones Unidas.

Solo en 2020, 91 voluntarios con discapacidad sirvieron en 18 entidades diferentes de las Naciones Unidas en más de 50 puestos distintos. Hasta 2021, hemos movilizado a 150 voluntarios con discapacidad. A pesar de que puede que los resultados parezcan pequeños en el contexto del sistema de las Naciones Unidas, dicen mucho del alcance del programa VNU. A través de nuestro grupo de talentos, podemos atraer a candidatos con discapacidad y asociarnos con nuestras entidades hermanas de las Naciones Unidas para desplegarlos en diferentes asignaciones y ubicaciones tanto a nivel nacional como internacional.

Para facilitar la contratación de personas con discapacidad, nos esforzamos por ofrecerles los ajustes razonables que necesitan. Apoyamos a socios con planes de accesibilidad y movilidad y acabamos de crear el Fondo para Ajustes Razonables dentro de nuestro Fondo Especial de Contribuciones Voluntarias para canalizar las contribuciones de nuestros asociados en la financiación que luchan por la inclusión.

La Dependencia Común de Inspección de las Naciones Unidas ha señalado que la Organización tiene que hacer más. Debe desarrollar e implementar mejores políticas en materia de accesibilidad para personas con discapacidad. Debemos mejorar nuestros lugares de trabajo para ofrecer una mayor accesibilidad. Para lograrlo, debemos fomentar la sensibilización y la formación en general. Tenemos que intensificar nuestros esfuerzos si de verdad queremos alcanzar nuestros compromisos como organización1.

En el programa VNU, estamos en constante aprendizaje y siempre intentamos mejorar. Aún tenemos camino por recorrer, pero creemos que ofrecemos a nuestros socios un modelo fiable y seguro para la inclusión de la discapacidad. Los programas piloto de Alemania y Suecia, financiados gracias a las generosas contribuciones de nuestros donantes, nos han permitido aprender a través de la práctica e identificar barreras, incluso dentro de nuestras propias operaciones.

En un estudio independiente llevado a cabo en 2020, se identificaron como puntos fuertes principales de nuestro Programa de Talentos y Desarrollo de Capacidades su efectividad y su eficiencia en la promoción de la integración de personas con discapacidad. Aunque también se nos pusieron deberes.

Inspirándonos en los resultados de la evaluación, hemos adaptado las asignaciones de nuestros voluntarios y las herramientas de contratación. También hemos formado a nuestro personal para aumentar su concienciación y receptividad respecto a la discapacidad. Esperamos que todo esto motive a aún más candidatos con discapacidad para unirse a nuestro grupo de talentos y presentar su candidatura a las oportunidades cada vez más numerosas que ofrecemos.

A las entidades y los donantes de las Naciones Unidas que se enfrentan a la inclusión de la discapacidad, les decimos: asóciense con nosotros.

"No dejar a nadie atrás" no es un mantra vacío; es una declaración de nuestra responsabilidad colectiva. Nuestros voluntarios cuentan con la determinación y la experiencia necesarias para hacer valiosas contribuciones al desarrollo sostenible.

Por citar a uno de ellos, "discapacidad no significa incapacidad"2.
 

Notas

1Mejorar la accesibilidad de las conferencias y reuniones del sistema de las Naciones Unidas para las personas con discapacidad. Disponible en https://undocs.org/es/JIU/REP/2018/6

2“Disability does not mean inability” – changing mindsets in Namibia, una contribución de Pelgrina Shimanu, Oficial de Proyectos de Voluntarios de las Naciones Unidas con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en Namibia, que sirve en el marco del Programa de Talentos del PNUD/programa VNU para Jóvenes Profesionales con Discapacidad. Disponible en https://www.unv.org/Success-stories/disability-does-not-mean-inability-changing-mindsets-namibia

 

Crónica ONU no constituye un registro oficial. Tiene el privilegio de acoger a los altos funcionarios de las Naciones Unidas, así como a distinguidos colaboradores de fuera del sistema de las Naciones Unidas cuyas opiniones no son necesariamente las de las Naciones Unidas. Del mismo modo, las fronteras y los nombres que se muestran y las designaciones utilizadas en los mapas o en los artículos no implican necesariamente un apoyo o una aceptación por parte de las Naciones Unidas.