《联合国宪章》称,联合国的创建目标是“使后代免于遭受战争的苦难”。但不幸的是,自1946年该宪章签署生效以来,全球共发生250余起武装冲突。可持续发展目标16,即创建公正、和平、包容的社会,号召所有联合国成员国促进人民之间的和平共处。联合国的主要目标还包括减少武器流动、打击有组织犯罪及显著减少全世界范围内的各种暴力活动。

目前,全球有超过6亿人居住在动荡或冲突易发地带。青年人在不同程度上受到了多种暴力的影响,而这些暴力通常是息息相关的,比如政治暴力、有组织犯罪和导致了人力、社会和经济损失的恐怖袭击。在过去的十年中,青年人加入到暴力和恐怖组织中,有些人因此将青年人视作全球安全和稳定的威胁。但是研究表明,尽管青年人,尤其是生活在冲突地区的青年人,每天都可能面临着不公正、权利被剥夺和虐待,只有少数青年人主动参与暴力活动,大多数青年人都是没有暴力倾向的。而且,越来越多的证据表明青年人可以而且正在发挥积极作用,带来积极和有建设性意义的改变。联合国安理会最近通过的关于青年、和平和安全的第2250号决议也彰显了这一事实。这是对青年人在维护国际和平与安全方面所扮演的积极角色的正式认可。

维护国际和平与安全是一个贯穿各个领域的议题,对于实现联合国可持续发展目标也非常重要。联合国的数个办事处都在致力于促进和维护国际和平和安全,包括安全理事会联合国大会秘书长维持和平行动部外勤支助部政治事务部建设和平支助办公室。大学和其他高等教育机构也起着不可或缺的作用,因为它们教育出了未来的领袖以及和平使者,这些人将决定全球的和平进程。