Captura de una pieza de atún fresco
Las especies de atún representan el 20% del valor de la pesca marítima y más del ocho por ciento de todos los productos del mar que se comercializan en el mundo.
Foto:Engin_Akyurt / Pixabay

El atún, víctima de su éxito nutricional

El atún enlatado ha sido sin duda un gran aliado en muchas neveras a lo largo de la pandemia. Producto no perecedero y de coste asequible, el atún en conserva aumentó su demanda a nivel mundial en 2020, al igual que lo hizo algo más ligeramente el formato congelado. No se puede decir lo mismo sobre el consumo de atún en fresco, el cual quedó paralizado debido a un comercio restringido y a un sector hostelero en cierre por la crisis del COVID 19.

Pero, independientemente de las excepcionalidades del mercado causadas por la pandemia, no podemos ignorar que, desde hace tiempo, este producto es víctima de su éxito nutricional, ya que su carne es rica en en Omega-3, contiene minerales, proteínas y vitamina B12, entre muchas otras bondades.

Esto convierte al atún en uno de los peces más amenazados ante el exceso de demanda. Según las últimas estimaciones, el 33,3% de las poblaciones de las siete especies principales de atún están explotadas a niveles biológicamente insostenibles.

Es por ello que, en diciembre de 2016, la Asamblea de las Naciones Unidas aprobó la celebración del Día Mundial del Atún cada 2 de mayo (resolución 71/124) . Así, 2017 se convertiría en el primer año de concienciación relativa a esta especie marina.

La conmemoración de este día subraya la importancia de una gestión pesquera sostenible y de conservación para evitar que las poblaciones de atún se reduzcan peligrosamente, y reconoce el papel fundamental de este ejemplar en el desarrollo sostenible, la seguridad alimentaria, la economía y los medios de vida de las personas de todo el mundo. Sigamos trabajando en este reto reflejado en el "Objetivo 14" de nuestros Objetivos de Desarrollo Sostenible: "Conservar y utilizar en forma sostenible los océanos, los mares y los recursos marinos para el desarrollo sostenible".

Logo del Objetivo 14 sobre vida en los océanos

Conoce mejor nuestro objetivo

Si los mercados de atún no pueden controlar la sobrepesca, no solo la biodiversidad estará en peligro. Conozca el objetivo relacionado con la sobrepesca y su importancia para una industria que emplea a más de 200 millones de personas.

Perspectiva del problema

Los dos principales productos que impulsan la producción de atún son las conservas de atún y sashimi/sushi. Dichos productos poseen considerables diferencias en cuanto a las especies utilizadas, los requisitos de calidad y los sistemas de producción.

En el mercado de las conservas, predominan las especies de carne magra -es decir, barrilete y aleta amarilla-, mientras que en el mercado de sushi y sashimi se prefiere la carne grasa de aleta azul y otras especies de carne roja como el ojo grande. El atún de aleta azul es el predilecto en el mercado de sushi y sashimi y la mayor parte va a Japón.

Anualmente se descargan más de 7 millones de toneladas de atún y especies afines. Las especies de atún representan el 20% del valor de la pesca marítima y más del 8% de todos los productos del mar que se comercializan en el mundo. Si tenemos esas cifras en la mente, es fácil entender el papel fundamental del atún en el desarrollo sostenible, la seguridad alimentaria, sus oportunidades económicas, y los medios de vida de muchas personas alrededor del mundo.

La FAO ya lleva años advirtiendo que la demanda de atún todavía sigue siendo alta y que el exceso de capacidad de las flotas pesqueras persiste. En su último informe de 2020, la FAO recalcó que, en 2018, la pesca de atún y especies afines alcanzó los niveles más altos registrados hasta el momento, con más de 7,9 millones de toneladas, rompiendo así la ligera tendencia a la baja de 2016.

Todo ello demuestra que todavía se precisa de una gestión efectiva para restaurar las poblaciones sobreexplotadas, entre las que se encuentra el atún.

Además, la disminución de las reservas de atún como resultado de la sobrepesca en los océanos del mundo hace necesario un marco legal internacional, como se refleja en la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar.

Una necesidad que se ha reforzado con la creación de un Código de Conducta por una pesca sostenible, el acuerdo de las Naciones Unidas sobre las reservas pesqueras, las resoluciones de la Asamblea General en pro de una pesca sostenible, o la celebración en 2017 de la Conferencia de los Océanos, además de otros esfuerzos de la comunidad internacional en el ámbito regional o nacional.

Actualmente existen 96 países involucrados en la conservación y gestión del mercado del atún, el cual genera un valor anual de 10 mil millones de dólares, y la FAO cuenta con proyectos que están dando resultados positivos en la lucha contra la sobrepesca de atún.

Seamos optimistas en la lucha por el atún del mañana.

¿Sabías que... ?

  • El atún y sus otras tipologías derivadas suman alrededor de 40 especies presentes en el Atlántico, el océano Índico y el Pacífico, así como el mar Mediterráneo.
  • Se descargan más de 7 millones de toneladas de atún y especies afines anualmente.
  • Las especies de atún representan el 20% del valor de la pesca marítima y más del 8 ciento de todos los productos del mar que se comercializan en el mundo.
  • El 33,3% de las poblaciones de las siete especies principales de atún estaban explotadas a niveles biológicamente insostenibles, mientras que el 66,6% se explotaban dentro de niveles biológicamente sostenibles.

Evento: INFOFISH TUNA 2021

Fisherman in the shore with his net

La Conferencia Virtual INFOFISH TUNA 2021 tendrá lugar del 19 al 21 de mayo bajo la temática "La industria mundial del atún, pionera en tiempos difíciles". Para registrarse visite su web oficial.

A man shows a bucket full of tuna

GLOBEFISH es la unidad en el Departamento de Pesca y Acuicultura de la FAO, responsable por la información y los análisis sobre comercio y mercados internacionales de productos pesqueros. Ésta promueve y facilita el intercambio de información entre la industria pesquera, los gobiernos, el mundo académico y las partes interesadas de todo el mundo. Échale un vistazo para obtener más información relacionada con el mercado del atún.

Tuna fishing

Entre 2014 y 2019, el número de las poblaciones importantes de atún que sufrieron sobrepesca se redujo de 13 a 5. Esto significa que ocho poblaciones de estos peces se están reconstituyendo para alcanzar un nivel saludable. Para que esto suceda, el Programa Océanos Comunes reunió a científicos y responsables pesqueros para desarrollar estrategias y procesos de captura de atún sostenibles y transparentes, basados en ejercicios de simulación por ordenador. Conoce los resultados.

illustration of people with clock, calendar, to-do list and decorations

Los Días Internacionales nos dan la oportunidad de sensibilizar al público en general sobre temas de gran interés, tales como los derechos humanos, el desarrollo sostenible o la salud. Al mismo tiempo, pretenden llamar la atención de los medios de comunicación y los Gobiernos para dar a conocer problemas sin resolver que precisan la puesta en marcha de medidas políticas concretas. Más información.