世界各地面临气候变化恶果与水资源短缺问题,恰当的水资源治理变得日益重要。全世界有三分之一的人口仍无法获得安全饮用水,而五分之二的人口没有配备肥皂和水的基本洗手设施,超过6.73亿人仍在露天排便。2019冠状病毒病蔓延,充裕的水资源、卫生的环境与充足的卫生服务均是抗击病毒的基础,因此为人民提供清洁用水实在是迫在眉睫。每年3月22日庆祝的世界水日, 正能让大家了解年轻人如何帮助解决与水有关的问题。

示范者将一滴污水慢慢倒入普通过滤器中,该过滤器底部含有二氧化硅、碳酸镁和生物炭等化学物质。过滤器底端流出纯净的水,随后与流量传感器接触。相关数据传输到云服务器后,传感器显示"绿灯",表示水已净化,可以饮用。整个过程不到十分钟,可以去除94%以上的农药和95%的微塑料。 

该过程有两项惊艳之处。首先,这种过滤器在过滤过程集成生物质等环保成分,因此有可能以每月不到1美元的成本运行。其次,开发者伊珊妮·查(Eshani Jha)向斯德哥尔摩青少年水奖提交该想法时只是一名高中生,却最终成为2021年的获奖者。伊珊妮演讲时说:"这类研究在当今世界尤为重要。2019冠状病毒病持续,一次性口罩、手套和包装物料产量上升,抗生素和微塑料的使用量亦随之增加。 她已经开始与一家大型汽车制造商合作,将滤清器批量生产。

斯德哥尔摩水研究所(SIWI)是瑞典的非营利机构,自1997年以来每年推出斯德哥尔摩青少年水奖,旨在鼓励更多年轻人参与解决水资源问题。斯德哥尔摩水研究所2021年发表的一份报告指出,"让更多的人参与决策,纳入青年观点非常重要 - 这不仅仅关乎代表权和参与权,更是为确保政策持久,达到长远成效。" 斯德哥尔摩水研究所跨界水合作运营团队负责人伊丽莎白·耶莉(Elizabeth Yaari)认为,"这些年轻人都是大学生,高等教育背景能授予他们最新的技术技能,而这些技能在水资领域需求极大"。

如今,青年不仅是现有水资源治理政策的直接受益者,同时也肩负责任确保人类能在未来几十年,甚至几个世纪,获得清洁饮水。正因如此,世界各地许多机构正在加倍努力,为下一代建立根基。

而当中最重点的活动就是青年水外交官(YWD)计划。该计划由荷兰研究机构-荷兰国际水利环境工程学院的尔夫特分校举办,为期六个月,期间举办不同讲座。目标受众是对技术和水文知识有基本了解的青年,旨在孕育他们成为"水外交官"。这些年轻人将会在未来与各利益攸关方合作,促进水资源领域的国际合作。2021年版的活动节目邀请了不少讲师参与,包括世界知名水专家和谈判代表亚伦·沃尔夫(Aaaron Wolf)教授,与专研水资源系统和气候变化评估图的工程师史利达·马斯其(Shreedar Maskey)博士。

该计划的统筹者珍妮维·塞林(Jenniver Sehring)说:"如果你想改变心态或鼓励人们跳出固有的思考框架,从年轻人开始着手,往往更容易。" 完成该计划后,组织期望参与者能将这些技能带回各自的国家,应用于从事的职业,不论是公共部门,私营部门,非营利组织还是学术界。

优化水供应是联合国的关键优先事项。联合国将"清洁饮水和卫生设施"指定为第六项可持续发展目标,鼓励利益攸关方确保水源供应充足,维持可持续的管理模式。此外,2016年联合国大会宣布2018至2028年为"水促进可持续发展国际行动十年",向世界敲响警钟:到2030年,世界将面临40%的淡水资源短缺。尽管种种预测令人沮丧,随着越来越多年轻人愿意挺身而出,改善水资源问题,水资源治理的未来或许尚有一丝希望。