Vue aérienne d'une forêt tropicale avec un canoë sur une rivière.
Les tropiques représentent 40 % de la superficie totale du monde et abritent environ 80 % de la biodiversité mondiale.
Photo :Photo FAO/IPPC
Les tropiques représentent 40 % de la superficie totale de la planète et abritent environ 80 % de la biodiversité mondiale et une grande partie de sa diversité linguistique et culturelle. Photo FAO/IPPC

L'avenir appartient aux tropiques

La Journée internationale des tropiques est une occasion de célébrer l'extraordinaire diversité biologique, culturelle et linguistique de cette région et de reconnaître le rôle important que les pays des tropiques joueront dans la réalisation des objectifs de développement durable. Cette journée nous permet de souligner et de faire le point sur les progrès, les enjeux et les défis auxquels cette région et sa population font face.

Écosystème

Les tropiques sont définis comme étant la région sur Terre qui se trouve près de l'Équateur et qui s'étend approximativement entre le tropique du Cancer et le tropique du Capricorne. Quoique plusieurs facteurs topographiques et géographiques contribuent aux variations climatiques à l'intérieur même des tropiques, de façon simplifiée, le climat est généralement marqué par la chaleur et des températures relativement stables ou variant très peu d'une saison à l'autre. Les tropiques sont caractérisés par des précipitations dans les régions intérieures humides situées près de l'équateur; ces précipitations tendent à devenir saisonnières à mesure que l'on s'éloigne de la ligne équatoriale. La région tropicale est confrontée à plusieurs défis tels que les changements climatiques, la déforestation, l'exploitation forestière, l'urbanisation et les changements démographiques.

Populations

Les nations tropicales ont fait des progrès significatifs mais sont confrontées à une variété de défis qui nécessitent une attention ciblée à travers une gamme d'indicateurs de développement et de données afin de réaliser le développement durable.

  • On estime qu'en 2050, les tropiques seront la région la plus peuplée au monde, accueillant près des deux-tiers de la populations âgées de moins de 18 ans.
  • Avec un taux de pauvreté des plus élevés, plus de personnes souffrent de malnutritions dans les tropiques que partout ailleurs dans le monde.
  • La proportion de la population urbaine vivant dans des taudis ou bidonvilles est plus importante dans les zones tropicales.

Contexte

Un rapport sur l'état actuel des tropiques, intitulé « State of the Tropics Report », a été publié le 29 juin 2014. Produit d'une collaboration entre 12 institutions de premier plan dans les recherches sur les tropiques, ce rapport offre une perspective unique sur cette région, dont l'importance ne cesse de croître. Par sa résolution A/RES/70/267, adoptée en 2016, l'Assemblée générale a désigné le 29 juin Journée internationale des tropiques, marquant ainsi l'anniversaire du cet important rapport. 

La Journée internationale des tropiques est l'occasion de célébrer la diversité de cette zone, de sensibiliser l'opinion aux défis et enjeux auxquels elle fait face et de souligner le rôle important que les pays des tropiques joueront dans la réalisation des objectifs de développement durable.

Le saviez-vous ?

  • Près de 95 % de la superficie et 99 % des espèces de mangroves se trouvent sous les tropiques.
  • Les tropiques possèdent un peu plus de la moitié des ressources en eau renouvelables du monde, soit 54 %, mais près de la moitié de leur population est considérée comme vulnérable au stress hydrique.
  • La biodiversité est plus grande sous les tropiques - cependant, la perte de biodiversité est également plus importante sous les tropiques que dans le reste du monde.
Une tortue sur une plage des Seychelles.

Une économie « bleue » implique un certain alignement entre développement économique et santé de l’océan. En désignant un tiers de son territoire océanique comme aire marine protégée, le gouvernement des Seychelles est parvenu à trouver l’équilibre entre croissance et durabilité de ses ressources marines.

 Illustration : perspective du bâtiment du Secrétariat de l‘ONU et titre, les journées internationales.

Chaque journée internationale représente une occasion d’informer le public sur des thèmes liés à des enjeux majeurs comme les droits fondamentaux, le développement durable ou la santé. Ces journées sont aussi l’occasion pour le système des Nations Unies, les pouvoir publics et la société civile d’organiser des activités de sensibilisation et de mobiliser des ressources.