كان لجائحة COVID-19 تأثير لا لبس فيه على الشباب. وجدت دراسة لمنظمة العمل الدولية (ILO) أن "تأثير الوباء على الشباب منهجي وعميق وغير متناسب". 23٪ من الشباب الذين تتراوح أعمارهم بين 18 و 24 عامًا والذين كانوا يعملون في فترة ما قبل الجائحة هم الآن عاطلون عن العمل ، وأولئك الذين يعملون قد أبلغوا عن انخفاض في ساعات العمل والدخل. ويضيف التقرير: "إن تصورات الطلاب عن آفاق حياتهم المهنية في المستقبل قاتمة ، حيث يواجه 40 في المائة المستقبل بحيرة من عدم اليقين و 14 في المائة بالخوف". على الصعيد العالمي ، يشعر الشباب بقدر أكبر من عدم اليقين بشأن ما يخبئه المستقبل.

في COVID-19 والشباب: سلسلة مقابلات التعلم والتوظيف ، يتطلع الأثر الأكاديمي للأمم المتحدة (UNAI) إلى استكشاف الاتجاهات والأنماط في بيئة تعليم الشباب والعمل العالمية ، وتسليط الضوء على أصوات الشباب حول آمالهم ومخاوفهم لما بعد- COVID في المستقبل.

"شعرت بالوحدة طوال عملية التوظيف والانضمام." بدأت آنا ، التي تخرجت من جامعة مونتيري في عام 2019 ، العمل في ولاية كواويلا دي سرقسطة بالمكسيك كأول وظيفة بدوام كامل لها في يونيو 2020. وتتذكر شعورها بالقلق من دخول سوق العمل في خضم جائحة COVID-19. "عادة عندما تبدأ وظيفة جديدة ، تحصل على هذه الفترة من التدريب حيث يشرح المرشد أو الزملاء كيفية عمل الأشياء هناك وستلتقي ببعض زملائك في العمل. ولكن مع حدوث الوباء ، لم يكن لدي أي شخص يمكنني الاعتماد عليه للحصول على هذه المساعدة ". بعد شهور من العمل من المنزل ، بدأت أخيرًا في الانتقال إلى المكتب في وقت سابق من هذا العام.

هذه ليست تجربة فريدة لجيلها. لقد بدأ العديد من الشباب مسيرتهم المهنية الأولى عن بعد ، دون أن يتراجع أحد. لكن بالنسبة لآنا ، فإن تجربتها السابقة كمتدربة عن بعد في منظمة غير حكومية أعطتها بعض المزايا في التكيف مع البيئة الجديدة. "لم يساعدني التدريب على المستوى المهني فحسب ، بل علمني أيضًا كيف يبدو العمل من المنزل." سمح لها العمل عن بعد بأداء هذا الدور من المكسيك. لم تزر أبدًا مكتب المنظمة غير الحكومية في كاليفورنيا ، حيث اعتمدت فقط على التكنولوجيا للحفاظ على اتصالها بالفريق.

يسلط تقرير حديث لماكينزي الضوء على أن العالم قد "قفز خمس سنوات إلى الأمام في تبني المستهلك والأعمال الرقمية في غضون ثمانية أسابيع تقريبًا" بسبب الوباء. هذه الظاهرة بدورها خلقت فرصا جديدة للشباب. يؤكد نادر قباني ، زميل باحث من معهد بروكينغز ، أن الاعتماد المتزايد على التكنولوجيا يمنح الشباب ميزة على الأجيال الأكبر سناً. "نظرًا لأن الشباب يشعرون براحة أكبر مع التقنيات الجديدة ، فإنهم الآن في وضع أكثر ملاءمة للتقدم لشغل وظائف واسعة والانخراط في فرص جديدة أو وظائف أو غير ذلك."

كان التحول النموذجي مفيدًا أيضًا لطلاب مثل مجد. هي طالبة في علوم الكمبيوتر في جامعة عفت ومتدربة في الأمن السيبراني في شركة مايكروسوفت في المملكة العربية السعودية. تقضي حاليًا يومين في الأسبوع في حضور دروسها عن بُعد ، ويذهب باقي وقتها إلى التدريب عبر الإنترنت. تشرح مدى كفاءة مشاركتها في التعلم عن بعد والعمل في نفس الوقت. دون الحاجة إلى إضاعة الوقت في التنقل من وإلى الجامعة ومكان العمل ، يمكنها تخصيص كل وقتها لتعليمها وحياتها المهنية ،

والأكثر من ذلك ، أن التعلم ومتابعة العمل في نفس الوقت قد خلق تآزرًا كبيرًا لمجد. "من المثير للاهتمام ، أن هذا العام كان أفضل أداء أكاديميًا. لقد زاد رضائي عندما رأيت تأثير ما درسته أثناء القيام بعملي ، وجعلني أدرك أهمية ما أفعله في جامعتي وفي العمل ". حصلت مجد على أفضل الدرجات عندما كانت تعمل أيضًا كمتدربة ، حيث أن عملها كمتدربة في الأمن السيبراني قدم خبرة عملية أكثر في تخصصها في علوم الكمبيوتر.

مجد متفائل بشأن كيف يمكن للتكنولوجيا أن تكون مفيدة للشباب الذين يحاولون إيجاد مكان لهم في سوق العمل. "إذا أظهرت أنك تتعلم دائمًا عن التقنيات الجديدة ، نظرًا لأنه مجال متطور ، فستقدم لك الشركات بالتأكيد شيئًا ما لأنها تريد أشخاصًا من هذا القبيل - يريدون أشخاصًا نشيطين." ومع ذلك ، فهي تدرك أنه إذا لم يكن الناس على دراية بالتقنيات والأدوات المحددة التي تستخدمها الشركات ، فقد يكون من الصعب على البعض الحفاظ على الكفاءة.

من المهم أن ننظر إلى هذا من منظور أوسع. قد يؤدي الاعتماد المفرط على التكنولوجيا الرقمية إلى تكثيف "الفجوة الرقمية" داخل البلدان وفيما بينها. يشير نادر إلى أنه "في حين أن هناك الآن المزيد من الفرص للأشخاص الذين يشغلون مناصب متميزة مع إمكانية الوصول إلى التكنولوجيا ، فإن عدم المساواة آخذ في الازدياد عالميًا". ووفقًا لبيانات الاتحاد الدولي للاتصالات لعام 2019 ، فإن 87 في المائة من إجمالي السكان في البلدان المتقدمة يمكنهم الوصول إلى الإنترنت ، في حين أن 19 في المائة منهم فقط في أقل البلدان نمواً. لن يؤدي الوباء إلا إلى تعميق الانقسام دون اتخاذ إجراءات فورية.

حتى على جانب واحد فقط من "الفجوة الرقمية" ، هناك مشكلة المنافسة المتزايدة. تتذكر آنا كيف أصبحت عمليات الاختيار للتدريب والوظائف أكثر تنافسية: "يمكن لأي شخص الآن التقدم للحصول على وظيفة ، طالما أن لديه المهارات ، والوصول إلى الكمبيوتر والاتصال بالإنترنت". تلقى التدريب في الإذاعة العامة الوطنية (NPR) ، والذي سيجذب 2500 طلبًا للفتحات الشخصية في عام "عادي" ، 20500 سيرة ذاتية عندما انتقل التدريب عبر الإنترنت.

على الرغم من كل الجوانب الإيجابية والفرص التي يمكن أن يجلبها العمل عن بعد والتكنولوجيا للقوى العاملة ، خاصة للشباب الذين لديهم دراية جيدة بهذه المهارات ، يجب علينا التأكد من أن هذا الانتقال لا يترك أي شخص وراء الركب.