وفقًا لبرنامج الأمم المتحدة الإنمائي، فإن معدل الإلمام بالقراءة والكتابة العالمي للبالغين ذوي الإعاقة منخفض يصل إلى 3%، و1% فقط للنساء ذوات الإعاقة، ويمثل المليار شخص من ذوي الإعاقة أكبر أقلية في العالم، ويشكلون حوالي 15% من سكان العالم، لذلك، من الضروري أن يتم دمجهم بالكامل في المجتمع، بدءًا من المساواة في الوصول إلى التعليم الجيد.

ومع ذلك ، يظل الطلاب والعلماء والباحثون من ذوي الإعاقة في التعليم العالي غير ممثلين تمثيلاً ناقصًا وهم من بين الفئات الأكثر تهميشًا وضعفًا واستبعادًا في الحرم الجامعي، إنهم يكافحون من أجل الوصول إلى مرافق التعلم ويواجهون أشكالًا مختلفة من الوصم والتمييز، فضلاً عن الحواجز التي تحول دون ممارسة حقوقهم، والتعليم الشامل مهم ليس للطلاب والعلماء والأكاديميين ذوي الإعاقة فحسب، بل أيضاً للمجتمعات التي يعيشون فيها ، لأنه يساعد على مكافحة التمييز وتعزيز التنوع والمشاركة.

وفي سلسلة مقابلات الإعاقة والتعليم العالي ، يسلط التأثير الأكاديمي للأمم المتحدة (UNAI) الضوء على مساهمات المثقفين ذوي الإعاقة في عالم الأوساط الأكاديمية ويستكشف طرقًا لبناء بيئة تعليمية شاملة حقًا، وتناقش المقالة الأولى العلاقة بين الإعاقة والتكنولوجيا من حيث صلتها بالأوساط الأكاديمية، والتي لها أهمية خاصة في سياق استمرار جائحة كورونا الذي غيّر التدريس والتعلم عبر الإنترنت.

قال سوفوكليس: "لا شيء واسع يدخل عالم البشر بدون لعنة"، ويمكن تطبيق هذا على التقدم التكنولوجي عندما يتم إطلاق ابتكارات جديدة لتحسين الحياة، ولكن يتم إيلاء اهتمام أقل لقيود هذه الابتكارات غير المقصودة أو لمن يُستغنى عنهم، ويمكن أن تشهد روزماري جارلاند تومسون، وهي الأستاذة الفخرية للغة الإنجليزية وأخلاقيات علم الأحياء بجامعة إيموري بالولايات المتحدة، على الطرق التي تتغير بها متطلبات العمل لأعضاء هيئة التدريس مع تطور التكنولوجيا، غالبًا دون تلبية احتياجات الأشخاص ذوي الإعاقة، مما يستلزم ممارسة البراعة والإبداع لتلبية مطالبهم المهنية ومواكبة هذا العالم سريع التغير.

تعمل البروفيسورة جارلاند تومسون كعالمة وباحثة ومعلمة ومدافعة في مجال جديد في التعليم يشار إليه باسم دراسات الإعاقة الحرجة، والتي تهدف إلى تعزيز الوصول إلى الإعاقة وإدماجها وهويتها في مجموعة واسعة من المؤسسات والمجتمعات، إن الكتاب الذي شاركت في تأليفه، حولنا، هو مجموعة من المقالات التي كتبها أشخاص ذوو إعاقات حول كيفية تنقلهم في العالم، وتقول إن العمل الأكثر أهمية الذي قامت به كأستاذة هو "أن تُظهر للجميع في بيئة مؤسسية تعليمية مدى أهمية تجربة الإعاقة للحالة الإنسانية وحقيقة أن الأشخاص ذوي الإعاقة يمكن أن يعيشوا حياة كريمة ومنتجة."

وباعتبارها أستاذة مصابة بإعاقة خلقية، فهي تصف نفسها بأنها تعاني من تقييد في الجزء العلوي من الجسم، كما أن قيامها بعملها العلمي في عالم يتجه نحو التكنولوجيا بشكل متزايد جعل عملها أسهل في كثير من الحالات، ولكن بشكل أقل في حالات أخرى، وقالت عند مناقشة العلاقة بين التكنولوجيا والإعاقات: "يستخدم معظم الأشخاص التكنولوجيا من أجل التواصل وصنع الأشياء والعمل، ولكن بالنسبة للأشخاص ذوي الإعاقة، فإننا نواجه التحدي الذي يواجهنا، وهو استخدام التكنولوجيا التي لم يتم بناؤها من أجلنا".

كمثال على كيف يمكن أن تكون التكنولوجيا شاملة وحصرية على حد سواء، تقول البروفيسورة جارلاند تومسون أنها تستخدم تقنية التحدث إلى النص لكتابة وتدوين الملاحظات، لأن لوحات المفاتيح التقليدية لا تتوافق مع إعاقتها، وبهذا السياق، تساعد التكنولوجيا في تسهيل عملها، ومع ذلك، مع انتقال التعلم بسرعة عبر الإنترنت بسبب استمرار جائحة كورونا، شكلت التكنولوجيا حاجزًا أمام تجربة التدريس الافتراضية السلسة بالنسبة لها، وأثناء حضورها اجتماعات الفيديو، لم تتمكن من استخدام ميزة الدردشة أو تدوين الملاحظات في معظم منصات التواصل المرئي، استشهدت بهذا كواحدة من الحالات التي يتعين عليها فيها العمل حول التكنولوجيا التي لم يتم تصميمها لذوي الاحتياجات الخاصة.

ونتيجة لذلك، دفعها ذلك إلى التعاون مع زميلة تعاني من ضعف في السمع، وباستخدام الإضاءة المناسبة والنطق بكلماتها، فهي قادرة على تسهيل قراءة الشفاه على زميلتها، وهذا يمكّن زميلتها من مساعدتها في كتابة الملاحظات، كما تساعد وظائف الترجمة التلقائية والإملاء لأدوات الاتصال المرئي مثل سكايب على التواصل بشكل فعال مع بعضهم البعض عبر الإنترنت، بالنسبة للبروفيسورة، فإن التعاون الإبداعي بين أعضاء هيئة التدريس ذوي الإعاقة يمكّنهم من دعم بعضهم البعض ومواكبة المتطلبات المتغيرة لعملهم، على الرغم من أن التقنيات المفضلة لديهم ليست دائمًا متوافقة أو مصممة للاستخدام جنبًا إلى جنب.

قالت البروفيسورة جارلاند تومسون إن عملية التنقل في بيئة التدريس والبحث التي لم يتم إنشاؤها مع وضع الأشخاص ذوي الإعاقة في الاعتبار قد أثرت نهجها في العمل الأكاديمي حول الإعاقة من خلال منحها الفرصة لتصبح أكثر تحليلاً، وتجربتها هي "مثال واضح على كيفية تغير استخدام التكنولوجيا لجميع الأشخاص بمرور الوقت وكيف زادت التكنولوجيا من وصول [الأشخاص ذوي الإعاقة] إلى العالم وعملت كحاجز أمام وصولنا إلى العالم في نفس الوقت".

عندما سُئلت البروفيسورة عن انعكاسات العلاقة بين التكنولوجيا والأوساط الأكاديمية على مستقبل التعليم، ودعت جميع المؤسسات التعليمية إلى اتخاذ التزامها بالتنوع والإدماج خطوة إلى الأمام، وأوضحت قائلة:  "من أجل تحقيق ثقافة مؤسسية حقيقية للإدماج ، ينبغي لهم أن يجندوا المزيد من  الأشخاص ذوي الإعاقة وأن يوفروا ليس فقط إمكانية الحصول على التكنولوجيات، بل أيضا الدعم"، و"هذه هي الطريقة الوحيدة التي يمكن أن يشعر بها الطلاب وأعضاء هيئة التدريس والإداريون من ذوي الاحتياجات الخاصة بالراحة للتعرف على الأشخاص ذوي الإعاقة وطلب التسهيلات التي يحتاجون إليها دون خوف من فهمهم على أنهم مصاريف أو عبء".

تأمل البروفيسورة جارلاند تومسون في أن يكون هناك مستقبل في الأوساط الأكاديمية حيث يتم تضمين الإعاقة كموضوع في المناهج الجامعية والدورات الدراسية و "مكتوبة بالنثر الذي سيكون في متناول الجميع، بغض النظر عن الانضباط الأكاديمي"، وهي تأمل أيضًا في إمكانية دراسة تاريخ وثقافة الإعاقة على نطاق واسع وفهمهما وإدماجهما، "مثلما أدمجنا النساء والأقليات العرقية في المناهج الدراسية وفي مؤسسة التعليم العالي".