一个抱着玩具的小男孩,坐在干旱的土壤上。

荒漠化及其影响

  荒漠化是当今时代最大的环境挑战之一。

  沙丘侵占陆地是荒漠化的表现之一,但荒漠化并不是指现有沙漠的扩张。相反,荒漠化是指旱地生态系统的持续退化,一部分原因是气候变化,而主要原因是人类活动:不可持续的耕作(耗尽了土壤的养分)、采矿、过度放牧(牲畜吃掉草并用蹄子破坏了表层土)和皆伐(固化土壤的树木和植物被移除)。为了取得薪材和木材,或清理土地以备耕种时,人们对树木和灌木滥砍滥伐,这就会引发荒漠化。

  风蚀和水蚀加剧了对土壤的损害,带走了表层土,留下灰尘和沙粒混合而成的极度贫瘠土层。这些因素相互结合,导致退化的土地演变为荒漠。

 

荒漠化对自然和人口的影响

  荒漠化是一个全球性问题,严重影响生物多样性、生态安全、消除贫困、社会经济稳定和可持续发展。

  旱地已经十分脆弱。旱地退化会给人类、牲畜和环境带来毁灭性的影响。在未来十年内,荒漠化可能会使5000万人流离失所。

  荒漠化问题由来已久,对人类历史产生过重要的影响——荒漠化曾导致几个庞大帝国崩溃瓦解,也曾致使当地居民流离失所。但如今,耕地退化的速度预计为以往的30到35倍。

  世界上约有20亿人口依赖旱地生态系统,其中90%生活在发展中国家。许多欠发达国家陷入了恶性循环,这些国家由于人口过多而不得不开发旱地,以供农业生产。这些边缘生产地区过度放牧,耗尽了土壤资源,并透支了地下水。

  以下措施有助于减少荒漠化:

  • 再造林和树木再生。
  • 水资源管理——节水、净化水再利用、雨水收集、海水淡化或直接利用海水灌溉盐生植物。
  • 使用沙栅、防护林带、林地和防风林固定土壤。
  • 通过种植提高土壤肥沃度。
  • 实行由农民管理的自然再生措施,通过选择性修剪灌木嫩枝,促进本土树种的发芽生长。修剪下来的树枝可用于覆盖田地,从而增加土壤保水性,减少水分蒸发。

 

《联合国防治荒漠化公约》助力可持续发展

  1992年,里约地球问题首脑会议将荒漠化列为可持续发展的三大挑战之一,另外两项挑战为气候变化和生物多样性的丧失。

  在两年后的1994年,大会通过了《联合国防治荒漠化公约》。这是唯一将环境及发展与可持续土地管理结合并具有法律约束力的国际协定。大会同时通过第A/RES/49/115号决议,宣布每年6月17日为“防治荒漠化和干旱世界日”。

  2007年,大会宣布2010-2020年为联合国荒漠及防治荒漠化十年,希望动员全球力量,又一次在《联合国防治荒漠化公约》秘书处的领导下,共同防治土地退化。

  《联合国防治荒漠化公约》的197个签署方(其中169个受到荒漠化影响)共同努力,维持和恢复土地和土壤的生产力,减轻干旱对于旱地的影响。旱地包括干旱、半干旱和亚湿润偏旱地区,这些地区的生态系统极其脆弱,这里的人也属于最弱势的群体。