2021629

两千多年前,古希腊哲学家亚里士多德 (Aristotle) 写道,世界由三个气候带组成:寒带、温带和热带,其中只有温带适合文明人类居住。1

到2021年,有超过30亿人生活在热带。热带地区拥有非凡的生物和文化多样性,经历了复杂、甚至创伤性的历史。在热带地区,高于其他地区的人口增长率与环境挑战叠加,因此,实现热带地区的可持续发展对于确保地球的可持续未来至关重要。

2014年6月29日,首份《热带现状报告》在缅甸发布。这份具有里程碑意义的报告是12家主要热带研究机构合作的结晶,报告为了解这一日益重要的地区提供了独特的视角。两年后,70多个国家成为联合国大会第70/267号决议的共同提案国,该决议确定6月29日为国际热带日。

国际热带日让我们认识到,位于热带地区的国家和领土面对着许多独特的挑战和机遇,这些挑战和机遇不仅仅来自于它们当前和历史的政治和经济环境。

热带地区位于北回归线和南回归线之间,地理位置独特,具有非凡的多样性。除了存在不同的社会经济和政治制度,热带地区还拥有世界上最丰富的生物多样性,也是世界上语言和文化最多样化的地区。

热带地区的绝大多数国家在某个历史阶段都曾遭受过殖民统治,尽管在20世纪下半叶进行了大规模的非殖民化,但殖民的影响仍然存在。宗主国长期开发、开采和占有殖民地国家的资源,如果没有援助或投资等形式的外部支持,在殖民地基础上形成的经济体很难参与国际竞争。此外,宗主国划定的国界通常会形成复杂的文化条件,从而加剧冲突。在许多情况下,热带地区以外的富裕国家仍然享受着殖民主义的既得利益。

不过,热带地区近年来的发展史却常常表明这里有着光明的前景。预期寿命继续增长;疾病流行率下降;在冠状病毒病大流行之前,儿童入学率比以往任何时候都高。热带地区经济增长的势头依然强劲。

但是,即使没有冠状病毒病大流行的影响,热带地区也仍然存在一些不容乐观的趋势。自世纪之交以来,营养不足情况首次加剧,极端贫困依然存在。债务再次成为低收入国家关切的问题,如今注册难民和境内流离失所者的数量已经超过了历史记录。温室气体排放量持续上升,由此导致的气候变化将对热带地区的社区和生态系统造成广泛的影响。

2030年可持续发展议程的目标以消除贫困和饥饿为核心,致力于为世界创造一个更健康、更安全和更可持续的未来。《2020年热带现状报告》的最新数据显示,生活在极端贫困中的人绝大多数 (85%) 居住在热带地区。疾病负担更加沉重,而能够获得电力、改善的水源和卫生服务等重要基础设施的人更少。报告还重点介绍了热带雨林和珊瑚礁,热带雨林和珊瑚礁是对地球可持续发展至关重要的生态系统。数据清晰表明:热带地区必须实现2030年可持续发展议程,否则整个议程都将功亏一篑。

缅甸茵莱湖市场里的小女孩。图片/Mark Ziembicki博士

热带地区也拥有良好的机遇。热带地区的人口年轻,而且受教育程度越来越高,该地区的国家还是全世界发展最快的数字市场。在大多数未来预测情景中,人口年轻且增长迅速的热带国家,例如印度、印度尼西亚、尼日利亚和菲律宾,将成为下个世纪全球主要经济体。

有了适当的培训和投资,热带地区国家将有能力跨越传统发展道路,迈向更可持续的未来。电子商务、创新的循环和可持续农业正在开创繁荣的崭新未来。解决热带地区复杂问题的创新方案正在形成。

目前,我们还不了解冠状病毒病大流行将给热带地区造成的全部影响,但我们知道这种影响是深远的。我们可以看到,一些关键的趋势正在发生逆转,尤其是与贫困、营养不足和福祉相关的趋势。卫生系统薄弱且高度依赖旅游业、汇款和商品出口的国家和社区可能受影响最大。

毫无疑问,关注热带地区的人和环境,比以往任何时候都更重要,世界的健康、可持续和繁荣的未来都取决于此。

最新的热带研究报告《热带地区的数字鸿沟》于6月29日发布,当日,热带地区研究专家还举行了一场特别的网络研讨会。欲了解有关网络研讨会和其他热带研究出版物的信息,请访问www.jcu.edu.au/state-of-the-tropics

注释

1 亚里士多德,《气象学》,亨利•德斯蒙德•普里查德•李翻译(剑桥,马萨诸塞州,哈佛大学出版社,1952年)

 

本文由上海外国语大学高级翻译学院师生翻译

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