21 كانون الأول/ ديسمبر 2021

يوجد في الأمم المتحدة عالمان هما عالم المقر وعالم الميدان. مقر الأمم المتحدة في نيويورك هو أمنا. في القاعات الشهيرة مثل قاعة الجمعية العامة وقاعة مجلس الأمن، تتخذ دولنا الأعضاء قرارات تؤثر على الناس في جميع أنحاء العالم. وفي الوقت نفسه، فإن الميدان هو المكان الذي يتم فيه الشعور بهذه القرارات بشكل أكثر حدة. حيث تجد بعثات حفظ السلام وعملياتنا الإنسانية الحيوية ووسطائنا المنخرطين في الدبلوماسية المكوكية.

في صيف عام 2021، كنت متورطاً بعمق في عالم المقر. بصفتي مدير الاتصالات والمتحدث الرسمي باسم رئيس الجمعية العامة، كان من واجبي أن أخبر الصحافة والجمهور بما يجري في أكثر الهيئات ديمقراطية في المنظمة. كان تركيزي على القرارات والإعلانات والاجتماعات الرفيعة المستوى. كنت محاطاً بالكلمات ولكن لم أكن أرى بنفسي ما إذا كانت هذه الكلمات تعمل بالفعل على تحسين حياة الناس أم لا.

في ذلك الوقت تقريباً، صادفت فيلماً عن سيرغيو فييرا دي ميلو، بطل الأمم المتحدة الذي فقد حياته بعد هجوم مروع في العراق عام 2003. كنت قد انضممت إلى المنظمة قبل ذلك الهجوم بفترة وجيزة ولم أنس أبداً تأثير ذلك على زملائي وعليّ شخصياً. أصبحت الأمم المتحدة فجأة هدفاً. بدا الميدان وكأنه مكان مخيف في ذلك الوقت.

لكن بعد ما يقرب من عقدين من الزمن، لم أشعر بالخوف عندما شاهدت الفيلم؛ لقد شعرت بالإلهام. كان من الممكن أن يقضي سيرغيو حياته المهنية في الأمم المتحدة في ناطحات سحاب زجاجية وغرف اجتماعات مكيفة. لكنه اختار الذهاب إلى الميدان ليكون أقرب إلى الناس الذين من المفترض أن تخدمهم الأمم المتحدة. لقد مرت سنوات منذ آخر مشاركة لي في الميدان وأردت العودة.

ما لم أكن أعرفه في ذلك الوقت (حيث كان تركيزي على الجمعية العامة) هو أن مجلس الأمن قد تبنى للتو قراراً جديداً بشأن العراق. رحب القرار 2576 (2021) في 27 أيار/ مايو 2021 بطلب حكومة العراق لدعم انتخابات 10 تشرين الأول/ أكتوبر 2021 ودعا إلى حملة رسائل استراتيجية للأمم المتحدة لتثقيف وإعلام الناخبين العراقيين حول الاستعدادات للانتخابات، وكذلك أنشطة الأمم المتحدة ذات الصلة.

مع توفر فترة زمنية تقل عن خمسة أشهر بين تمرير ذلك القرار وموعد الانتخابات، كانت بعثة الأمم المتحدة لتقديم المساعدة إلى العراق (يونامي) بحاجة إلى الحصول على فريق للتواصل والإعلام على الأرض فوراً. عندها طُلب مني الانتقال للعمل في بغداد.

بالطبع، فإن الشعور بالإلهام بعد مشاهدة فيلم يختلف تماماً عن الانتقال فعلياً إلى مكان تصنفه الأمم المتحدة على أنه مركز عمل شاق وشديد الخطورة. لكن الأمر لم يستغرق مني وقتاً طويلاً لاتخاذ القرار. بعد مناقشة ذلك مع عائلتي، أجبت بالقبول لبعثة الأمم المتحدة لتقديم المساعدة إلى العراق (يونامي).

لقد شعرت بالاستعداد من وجهة نظر مهنية، لكنني سرعان ما تعلمت مدى صعوبة العمل في ملف الدولة دون أن أكون على أرض الواقع. على سبيل المثال، بينما كنت لا أزال في نيويورك، كانت إحدى مهماتي الأولى هي وضع وسم للحملة الإعلامية الانتخابية الجديدة الخاصة بنا. اخترت الوسم Vote4Iraq# (صوّت لأجل العراق) لتشجيع الناخبين العراقيين على وضع بلدهم فوق أي انتماء آخر. لكن الموظفين الوطنيين الناطقين باللغة الكردية في بعثة الأمم المتحدة لمساعدة العراق نصحوني بالنظر في خيارات أخرى أيضاً. قالوا لي إن التذرع باسم البلد سيعزل الأكراد. لم أفهم حقاً ما يعنيه ذلك إلا بعد زيارة إقليم كردستان العراق (KRI) بعد ثلاثة أشهر. في أربيل وحولها، عاصمة الإقليم، كثيراً ما رأيت العلم الكردي يرفرف - ولكن ليس دائماً العلم العراقي. أدركت أنه ليس كل المواطنين العراقيين يعتبرون أنفسهم عراقيين وأن اتصالاتنا الإعلامية يجب أن تأخذ ذلك في الحسبان.

غالباً ما يشير الناس في الأمم المتحدة إلى "حياة البعثة"، كما لو كانت جميع البعثات متشابهة إلى حد كبير. ولكن هذا ليس حقيقياً هنا. عندما كنت أعمل في القدس وبريشتينا، كان لدي شقتي الخاصة في المدينة. ويمكنني مقابلة أصدقائي المحليين الجدد في المطاعم والمتنزهات. من ناحية أخرى، في مقديشو عام 2013، كنت محصوراً في مجمع الأمم المتحدة. نمت في حاوية صغيرة رقيقة الجدران بدون حمام خاص. كان الطعام متاحاً فقط في قاعة الطعام المكشوفة. وجعلت خدمة الاتصال اللاسلكي غير الملائمة من الصعب البقاء على اتصال بالعائلة في الوطن. كان من الطبيعي سماع إطلاق نار في الليل. وبينما كان بإمكاننا الوصول إلى الشاطئ، لم تكن السباحة مشجعة بسبب أسماك القرش وأمواج الدوامات العارمة والقراصنة.

كانت تجربتي في بغداد في مكان ما بين تجربة القدس/ بريشتينا ومقديشو. كان على جميع موظفي الأمم المتحدة - سواء كانوا يعملون لدى بعثة الأمم المتحدة لمساعدة العراق أو الوكالات - أن يعيشوا في المجمع. لم يكن من الممكن مغادرة المنطقة الخضراء المؤمنة بدون حراسة أمنية. وفي حين أن أماكن الإقامة الجماعية كانت رائعة بالنسبة للصداقة الحميمة داخل الأمم المتحدة، فقد كان الجو في كثير من الأحيان يُشعر بالخوف من الأماكن المغلقة. يجب أن يكون الوقت في الهواء الطلق محدوداً بسبب درجات الحرارة اليومية الشديدة التي تبلغ 115 درجة فهرنهايت (46 درجة مئوية). لقد فهمت سبب استحقاق الموظفين للراحة والاستجمام لمدة أسبوع واحد بعد كل أربعة أسابيع من الخدمة.

لكنني لم أستطع الشكوى من ظروف معيشتي في بغداد. كانت شقتي تحتوي على حمام ومطبخ وتلفزيون حديث، وكان المجمع يحتوي على صالة ألعاب رياضية ومطعم بيتزا وصالون حلاقة. كانت هناك أيضاً مرافق حيث يمكن للموظفين لعب التنس وكرة القدم وكرة الطاولة.

قبل وصولي إلى بغداد، قمت بصياغة استراتيجية اتصالات تركز على أحد المجالات ذات الأولوية لإدارة التواصل العالمي (DGC): "رواية القصص بمنظور إنساني". أرادت قيادة بعثة الأمم المتحدة لمساعدة العراق (يونامي) أن تركز حملتنا جزئياً على إقناع العراقيين بالمشاركة في الانتخابات. لذلك، مع فريق من مصوري الفيديو، شرعت في تضخيم أصوات المواطنين العراقيين الذين خططوا للتصويت. اعتقدت أن العراقيين قد يستمعون أو لا يستمعون إلى الأمم المتحدة، لكن من المؤكد أنهم سيلهمون بعضهم البعض. تخيلت مقطع فيديو تمر فيه امرأة بالقرب من مستشفى متهدم في حيها وتقول: "سأصوت لأنني أريد رعاية صحية أفضل".

ولكن مرة أخرى، واجهت افتراضاتي بعقلية المقر حقائق مختلفة على الأرض. أولاً، كان هناك خوف. نظراً للقيود الأمنية، كان من الصعب بالفعل العثور على عراقيين عاديين للتحدث معهم، وعندما فعلنا ذلك، كان الكثيرون مترددين في إظهار وجوههم أمام الكاميرا. لقد كانوا يخشون تداعيات ذلك إذا رآهم الأشخاص الخطأ يتحدثون عما يمكن اعتباره موضوعاً سياسياً. كما كان هناك عدم ثقة عام في السلطات. شعر الكثير من العراقيين أنه لا جدوى من التصويت لأن التزوير والنظام المعيب سيعيدان نفس السياسيين القدامى إلى السلطة.

كانت رسالتنا أنه على الرغم من أن هذه الانتخابات كانت مملوكة للعراقيين وبقيادة عراقية، فإن الأمم المتحدة تقف بجانب العراق في كل خطوة على الطريق.

في النهاية، تمكنا من سرد قصص بعض العراقيين، لكن الشكوك التي شعرت بها بين الناس جعلتني أركز على مجال آخر من أولويات إدارة التواصل العالمي أيضاً وهو مشاركة المعلومات الدقيقة لمكافحة الأخبار المزيفة. بدأنا في إنتاج مقاطع الفيديو وإجراء الحوارات التي تناولت الشائعات التي كنا نسمعها وواجهناها بالحقائق. أوضحنا كيف ستكون الانتخابات القادمة مختلفة عن الانتخابات السابقة - وكيف أن الدعم الفني من الأمم المتحدة سيساعد في ضمان عملية انتخابية ذات مصداقية. وللمرة الأولى، بدأت بعثة الأمم المتحدة لمساعدة العراق (يونامي) في البث المباشر للمؤتمرات الصحفية للممثلة الخاصة للأمين العام (SRSG) للعراق. قمنا بتجنيد فنانين محليين لرسم جداريات مؤيدة للتصويت في جميع أنحاء البلاد. لقد عملنا أيضاً مع المؤثرين العراقيين على وسائل التواصل الاجتماعي للوصول إلى شباب البلاد، حيث أن 60% من السكان يبلغون من العمر 25 عاماً أو أقل.

ومع اقتراب موعد الانتخابات، بدأ المزيد من موظفي الأمم المتحدة في الوصول لمراقبة مراكز الاقتراع، وأصبح هدفنا الرئيسي زيادة ظهورهم. بدأ جميع مراقبي الأمم المتحدة والعديد من موظفي البعثة وحتى الممثلة الخاصة للأمين العام ارتداء قبعات وسترات الأمم المتحدة بانتظام أثناء تنقلنا في جميع أنحاء البلاد حتى يرانا العراقيون ويشعرون بالاطمئنان إلى أن الأمم المتحدة كانت على الأرض وتمد يد المساعدة. كانت رسالتنا أنه على الرغم من أن هذه الانتخابات كانت مملوكة للعراقيين وبقيادة عراقية، فإن الأمم المتحدة تقف بجانب العراق في كل خطوة على الطريق.

في النهاية جاء يوم الانتخابات وذهب. لم يكن إقبال الناخبين مرتفعاً أو منخفضاً بشكل خاص. لكن في بلد أخبرني فيه عدد كبير من الناخبين الذين تحدثت إليهم أنهم يفضلون وجود ملك، كان من الضروري أن نتذكر أن دورنا، بصفتنا نمثل الأمم المتحدة، كان دوراً داعماً. في النهاية، كان على الشعب العراقي أن يقرر نوع النظام الذي يفضله وما إذا كان يريد المشاركة فيه. على الجانب المشرق، كان من دواعي سرورنا أن نرى أن الانتخابات قد سارت بسلاسة، وشهدت تحسينات فنية وإجرائية كبيرة ويمكن أن تكون بمثابة نقطة انطلاق مهمة للمستقبل.

أثناء وجودي في العراق، بصرف النظر عن عملي، بدأت مشروعاً شخصياً بحتاً. قررت استخدام حسابي الخاص على إنستغرام لأظهر لمتابعي كيف يبدو البلد حقاً. نظراً لأن معظم الناس لم يتمكنوا من الذهاب كسياح إلى العديد من الأماكن التي كنت أزورها، فقد كانت معرفتهم بالعراق مبنية على ما رأوه في الأخبار، والذي كان إلى حد كبير دماراً ويأساً. العراق الذي كنت أعيشه لم يتطابق مع هذا التصور. رأيت المقاهي البوهيمية في بغداد، والمطاعم العصرية على السطح في دهوك وأربيل، وإطلالات جميلة على النهر في البصرة. التقيت بفنانين عراقيين شباب وصناع أفلام وموسيقيين ورجال أعمال. اشتريت ملابس الشارع من مصممين محليين وابتسمت عندما رأيت محبو موسيقى الجاز العراقيين الذين بدوا وكأنهم انتزعوا من شوارع بروكلين.

لقد أرسلتني الأمم المتحدة إلى بغداد لتقديم المشورة بشأن الحملات الانتخابية، لكنها منحتني أيضاً فرصة للتعرف على بلد لا يزال غامضاً لمعظم أنحاء العالم. علمت أنني كنت محظوظاً. محظوظاً للنمو والتعلّم. محظوظاً لأن أكون جزءاً من شيء أكبر مني. ومحظوظاً للعمل في هذا المجال.

 

وقائع الأمم المتحدة ليست سجلاً رسمياً. إنها تتشرف باستضافة كبار مسؤولي الأمم المتحدة وكذلك المساهمين البارزين من خارج منظومة الأمم المتحدة الذين لا تعبر آراءهم بالضرورة عن آراء الأمم المتحدة. وبالمثل، الحدود والأسماء المعروضة والتسميات المستخدمة في الخرائط أو المقالات، لا تعني بالضرورة موافقة أو قبول من قِبل الأمم المتحدة.