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War and Conflict in Africa

Par Paul D. Williams
Polity Press, Cambridge, UK, 2011; 320 pp; $24.95

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Même si le nombre des guerres en Afrique est en régression, la question de savoir pourquoi les conflits ont été si nombreux sur le continent reste sans réponse claire. Une meilleure compréhension des origines de ces conflits aiderait pourtant à préserver des accords de paix toujours fragiles, à résoudre les conflits qui continuent de proliférer, et à éviter de nouveaux bains de sang. Malgré son approche universitaire austère, War and Conflict in Africa offre une vision globale de la guerre en Afrique et propose des pistes à suivre pour réussir la paix.

Paul Williams ne fait pas l’erreur de chercher à identifier une seule et unique cause à l’origine des conflits. Son étude détaillée d'un nombre important de guerres et autres conflits caractérisés par la violence, dans une vingtaine de pays africains entre 1990 et 2009, démontre que les causes sont tout aussi complexes qu'ailleurs dans le monde. Selon Williams, les « grandes idées » les plus communément acceptées sur l’Afrique — selon lesquelles les guerres y sont un héritage du colonialisme, que les élites en sont responsables, qu'elles ont toutes un caractère ethnique ou qu'elles sont provoquées par des criminels avides d'argent facile — ne résistent pas à l’examen. L’auteur reconnaît que ces facteurs peuvent avoir un effet, mais précise qu'ils n'offrent en eux-mêmes qu'une explication partielle étant donné qu'ils sont également à l’oeuvre dans des pays qui n'ont pas connu la guerre. Néanmoins, il reconnaît un point commun à tous les pays victimes de conflits : des états affaiblis dont les dirigeants utilisent des réseaux personnels de clientélisme politique et où, lorsque ces états répondent violemment aux nouveaux défis qui se présentent, les réactions tout aussi violentes qui en résultent ne peuvent
être contenues.

Williams reconnaît l’existence d'accords fragiles mis en place par les artisans de la paix et du maintien de la paix, qu'ils soient internationaux ou — de plus en plus —
africains. Mais trop souvent ces efforts ne se soucient pas assez des causes locales des conflits et s'appuient trop lourdement sur des accords bancals de partage du pouvoir par les élites. « La négociation d'accords de paix dirigés du haut vers le bas et s'appuyant sur les élites ne peut offrir de solution durable aux guerres en Afrique, » prévient-il. Ce sont avant tout les réformes en profondeur qui doivent être privilégiées, en particulier celles des forces de sécurité, ainsi que l’allocation de ressources conséquentes aux efforts de paix et aux programmes de développement post-conflit.

— Ernest Harsch

 

Winner Take All: China’s Race for Resources and What It Means for the World by Dambisa Moyo (Basic Books, New York, NY, USA, 2012; 272 pp; pb $26.99)

Sudan, South Sudan, and Darfur: What Everyone Needs to Know by Andrew S. Natsios (Oxford University Press, New York, NY, USA, 2012; 280 pp; pb $16.95)

Conflits identitaires en Afrique francophone by Pape Marc Adoux (L’Harmattan, Paris, France, 2011; 216 pp; pb €20.50, e-book €18.45)

Rethinking Development in Africa by Munyaradzi Mawere (Langaa RPCIG, Bamenda, Cameroon, 2011; 229 pp; pb £18.95)

The Trouble with the Congo: Local Violence and the Failure of International Peacekeeping by Séverine Autesserre (Cambridge University Press, Cambridge, UK, 2010; 311 pp; pb $28.99)

Dancing in the Glory of Monsters: The Collapse of the Congo and the Great War of Africa by Jason Stearns (PublicAffairs, New York, NY, USA, 2012; 416 pp; pb $16.99)

Afrique au fil de la démocratisation du développement et de la mondialisation by Yao Assogba (L’Harmattan, Paris, France, 2012; 206 pp; pb €19, e-book €15)

The Last Hunger Season: A Year in an African Farm Community on the Brink of Change by Roger Thurow (PublicAffairs, New York, NY, USA, 2012; 304 pp; pb $26.99)

The Journey to Tahrir: Revolution, Protest and Social Change in Egypt, eds. Jeannie Sowers and Chris Toensig (Verso Books, London, UK, 2012; 310 pp; pb $29.95, £19.95)

L’Egypte en marche, eds. Christian Lochon and Jean-Jacques Luthi (L’Harmattan, Paris, France, 2012; 232 pp; pb €22.30, PDF €18)

Race Troubles: Race, Identity and Inequality in Post-Apartheid South Africa by Kevin Durrheim (Lexington Books, MD, US, 2011; 248 pp; hb $70)

Comment l’Afrique en est arrivée là by Axelle Kabou (L’Harmattan, Paris, France, 2011; 426 pp; pb €35)

Effectiveness of Aid for Trade in Small and Vulnerable Economies: An Empirical Assessment by Dirk Willem te Velde, Massimiliano Calì and Mohammad A. Razzaque (Commonwealth Secretariat, London, UK, 2011; 90 pp; pb £15.00, e-book £12.00)

Madagascar dans une crise interminable by Toavina Ralambomahay (L’Harmattan, Paris, France, 2011; 138 pp; pb €13.50)

La place et le rôle des femmes dans la société congolaise: 1960-2010 by Jeanne Dambendzet, Scholastique Dianzinga and Elise Thérèse Gamassa (L’Harmattan, Paris, France, 2011; Vol. 1: 236 pp; pb €24; Vol 2: 276 pp; pb €27)

Sud-Soudan, conquérir l’indépendance, négocier l’Etat by David Ambrosetti (Karthala, Paris, France, 2011; 232 pp; pb €19)

Au Cameroun de Paul Biya by Fanny Pigeaud (Karthala, Paris, France, 2001; 276 pp; pb €24)

Indépendances africaines: chroniques d’une relation, ed. Olivier Barlet (L’Harmattan, Paris, France, 2011; 248 pp; pb €22, e-book €16.50)

Chroniques afro-sarcastiques. 50 ans d’indépendance, tu parles! by Venance Konan (Favre, Lausanne, France, 2011; 152 pp; pb €18)

Côte d’Ivoire : La réinvention de soi dans la violence, ed. Francis Akindès (Codesria, Dakar, Senegal, 2011; 272 pp; pb £24.95)

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