New York

09 July 2020

Secretary-General's video message to launch Policy Brief on the Impact of COVID-19 on Latin America and the Caribbean [scroll down for French and Spanish versions]

[Watch the video on webtv.un.org]

As COVID-19 continues to spread throughout the world, Latin America and the Caribbean have become a hotspot of the pandemic.

In a context of already gaping inequalities, high levels of informal labour and fragmented health services, the most vulnerable populations and individuals are once again being hit the hardest.

Women, who make up the majority of the workforce in economic sectors being most affected, now must also bear the brunt of additional caregiving.

Older persons and persons with disabilities are at much higher risk of death from the virus.

Indigenous peoples and people of African descent, as well as migrants and refugees, are also suffering disproportionately, as vulnerability multiplies.

We must do everything possible to limit the spread of the virus and tackle the health effects of the pandemic.

But we must also address the unprecedented social and economic impacts.

The policy brief we are releasing today underlines an array of urgent and longer-term steps to recover better.

It calls on governments to do more to reduce poverty, food insecurity and malnutrition. This could include the provision of a basic emergency income and anti-hunger grants.

Education has been interrupted across the region. It is critical to prioritize distance learning and the continuity of child-centered services in general.

At the same time, greater international support is urgently needed.

I have called for a rescue and recovery package equivalent to more than 10 percent of the global economy. Developed countries are doing it themselves with their own resources.

For Latin America and the Caribbean, the international community must provide liquidity, financial assistance and debt relief.

Latin American and Caribbean countries – and in particular small island developing States – should not be excluded from global assistance. The international multilateral response needs to be extended to middle-income countries.

We must also tackle the broader structural challenges.

Building back better requires transforming the development model of Latin America and the Caribbean.

In a region where inequality has become untenable, it means developing comprehensive welfare systems that are accessible to all.

It means creating a fair taxation system, promoting decent jobs, strengthening environmental sustainability, and reinforcing social protection mechanisms.

It means regional economic integration.

And it means women participating fully and safely in public and economic life.

Finally, building back better demands strengthening democratic governance, human rights protection and the rule of law, in line with the 2030 Agenda for Sustainable Development. The root causes of inequality, political instability and displacement must be addressed. At a time when too many citizens feel excluded, greater accountability and transparency are crucial.

I express my full solidarity with the people of Latin America and the Caribbean as they face these challenges.

Solidarity and compassion should be their guide.

Together, we can overcome this crisis and build inclusive and sustainable societies for all.

Thank you.
*****
À mesure que le COVID-19 continue de se répandre dans le monde entier, l’Amérique latine et les Caraïbes sont devenues un point chaud de la pandémie.
 
Dans un contexte d’inégalités déjà criantes, de taux élevés de travail informel et de fragmentation des services de santé, les populations et les individus les plus vulnérables sont une fois de plus les plus touchés.
 
Les femmes, qui constituent déjà la majorité de la main d’œuvre dans les secteurs économiques les plus touchés, sont encore plus pénalisées car c’est sur elles que retombe le fardeau supplémentaire de prendre soin des autres.
 
Les personnes âgées et les personnes handicapées sont beaucoup plus susceptibles de mourir du virus.
 
Les peuples autochtones et les personnes d’ascendance africaine ainsi que les migrants et les réfugiés sont également frappés de manière disproportionnée, voyant leurs vulnérabilités se multiplier.
 
Nous devons faire tout notre possible pour limiter la propagation du virus et lutter contre les effets de la pandémie sur la santé.
 
Mais nous devons également faire face aux conséquences sociales et économiques sans précédent.
 
La note de synthèse que nous publions aujourd’hui propose une série de mesures immédiates et à plus long terme, qui nous permettront de reconstruire en mieux.
 
Nous lançons un appel aux États pour qu’ils redoublent d’efforts dans la lutte contre la pauvreté, l’insécurité alimentaire et la malnutrition. Ils pourraient, par exemple, envisager un revenu de base d’urgence et des subventions contre la faim.
 
L’éducation est interrompue dans toute la région. Il est essentiel de donner la priorité à l’enseignement à distance et à la continuité des services centrés sur l’enfant en général.
 
Dans le même temps, la communauté internationale doit renforcer son soutien de toute urgence.
 
J’ai demandé la mise en place d’un plan de sauvetage et de relance équivalant à au moins 10 % de l’économie mondiale. Les pays développés y parviennent avec leurs propres ressources.
 
Pour l’Amérique latine et les Caraïbes, la communauté internationale doit fournir des liquidités, une assistance financière et un allègement de la dette.
 
Les pays d’Amérique latine et des Caraïbes – en particulier les petits États insulaires en développement – ne doivent pas être exclus de l’aide mondiale. Les pays à revenu intermédiaire doivent également pouvoir compter sur l’aide multilatérale internationale.
 
Par ailleurs, nous devons nous attaquer aux défis structurels plus larges.
 
Pour reconstruire en mieux, il faut transformer le modèle de développement de l’Amérique latine et des Caraïbes.
 
Dans une région où l’inégalité est devenue intenable, cela signifie mettre en place des systèmes de protection sociale complets et accessibles à tous.
 
Cela signifie créer un système d’imposition équitable, promouvoir des emplois décents et renforcer la durabilité environnementale ainsi que les mécanismes de protection sociale.
 
Cela signifie une intégration économique régionale.
 
Et cela signifie que les femmes participent pleinement et en toute sécurité à la vie publique et économique.
 
Enfin, pour reconstruire en mieux, il faut renforcer la gouvernance démocratique, la protection des droits de la personne et l’état de droit, conformément au Programme de développement durable à l’horizon 2030. Il faut s’attaquer aux causes profondes de l’inégalité, de l’instabilité politique et des déplacements. À l’heure où trop de citoyennes et citoyens se sentent exclus, il est essentiel de renforcer la responsabilisation et la transparence.
 
J’exprime mon entière solidarité avec les peuples d’Amérique latine et des Caraïbes face à ces défis.
 
La solidarité et la compassion devraient les guider.
 
Ensemble, nous pouvons surmonter cette crise et construire des sociétés durables et inclusives pour tous.
 
Je vous remercie.
 
*****
A medida que el COVID-19 continúa extendiéndose por todo el mundo, América Latina y el Caribe se han convertido en un foco de la pandemia.

En un contexto en el que ya existen enormes desigualdades, niveles elevados de trabajo informal y servicios de salud fragmentados, las poblaciones y las personas más vulnerables son una vez más las más afectadas.

Las mujeres, que constituyen la mayoría de la fuerza de trabajo en los sectores económicos más afectados, ahora también deben soportar la carga de los cuidados adicionales.

Las personas de edad y las personas con discapacidad corren un riesgo mucho mayor de morir a causa del virus.

Los pueblos indígenas y las personas afrodescendientes, al igual que los migrantes y los refugiados, también sufren de manera desproporcionada, pues entre ellos la vulnerabilidad se multiplica.

Debemos hacer todo lo posible por limitar la propagación del virus y hacer frente a los efectos de la pandemia sobre la salud.

Además, debemos encarar sus repercusiones sin precedentes en el ámbito económico y social.

El informe de políticas que publicamos hoy subraya una serie de medidas urgentes y a largo plazo encaminadas a lograr una mejor recuperación.

En el informe se exhorta a los gobiernos a hacer más por reducir la pobreza, la inseguridad alimentaria y la malnutrición mediante, por ejemplo, un ingreso básico para situaciones de emergencia y ayudas contra el hambre.

La educación se ha visto interrumpida en toda la región. Es indispensable priorizar la educación a distancia y, de manera general, la continuidad de los servicios dedicados a la infancia.

Al mismo tiempo, la situación requiere urgentemente un mayor apoyo internacional.

He hecho un llamamiento para poner en marcha un paquete de rescate y recuperación equivalente a más del 10 por ciento de la economía global. Los países desarrollados Los países desarrollados lo están haciendo por sí mismos con sus propios recursos,

En el caso de América Latina y el Caribe, la comunidad internacional debe proveer liquidez, asistencia financiera y medidas de alivio de la deuda.

Los países de América Latina y el Caribe, y en particular los pequeños Estados insulares en desarrollo, no deben quedar excluidos de la asistencia mundial. Es necesario ampliar la respuesta multilateral internacional a los países de ingresos medios.

Debemos abordar también los desafíos estructurales más amplios.

Para reconstruir mejor es necesario transformar el modelo de desarrollo de América Latina y el Caribe.

En una región en la que los niveles de desigualdad se han vuelto ya insostenibles, ello supone desarrollar sistemas integrales de bienestar social accesibles para todas las personas.

Esto implica crear sistemas tributarios más justos, promover la creación de empleos decentes, fortalecer la sostenibilidad ambiental y reforzar los mecanismos de protección social.

También conlleva una mayor integración económica regional.

Y supone que las mujeres participen plenamente y en condiciones seguras en la vida pública y económica.

Por último, para reconstruir mejor, hay que reforzar la gobernanza democrática, la protección de los derechos humanos y el estado de derecho. En unmomento en el que demasiados ciudadanos y ciudadanas se sienten excluidos, lka rendición de cuentas y la transparencia son fundamentales.

Expreso toda mi solidaridad con los pueblos de América Latina y el Caribe, que al enfrentar esos desafíos deben guiarse por la solidaridad y la compasión.

Juntos podemos superar esta crisis y construir sociedades inclusivas y sostenibles para todos.

Gracias.