New York

07 October 2019

Secretary-General's message on World Habitat Day [scroll down for French version]

World Habitat Day highlights the central role our cities and communities play in achieving the Sustainable Development Goals.  Well-planned and smartly managed cities can steer us towards inclusive growth and low-emission development.  
 
At the same time, rapid and unplanned urbanization can generate or exacerbate many challenges, including the climate crisis. 
  
This year’s observance focuses on the problem of waste – and the potential of frontier technologies to transform waste into wealth.
 
Solutions begin with small steps individuals can take to alter the way our cities function.  We must reduce the amount of waste we produce, and, at the same time, start seeing it as a valuable resource that can be re-used and recycled, including for energy.
 
Frontier technologies can offer better and cheaper answers to these daily challenges.   For example, automation and artificial intelligence can help sort recyclables more efficiently. Sensors in smart packaging can help reduce food waste, while other innovative technologies are turning organic waste into renewable energy and compost. And new materials – such as advanced biodegradable plastics – can reduce environmental impact.
 
But we still need to invest much more if we are to improve waste management.
 
With cities in the lead and frontier technologies in widespread use, we can achieve make major advances on the road to sustainable urban development. 
 
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La Journée mondiale de l’habitat met en lumière le rôle central que nos villes et nos communautés jouent dans la réalisation des objectifs de développement durable. Bien planifiées et intelligemment gérées, les villes peuvent nous conduire vers une croissance inclusive et un développement à faible taux d’émissions.
 
Dans le même temps, l’urbanisation rapide et non planifiée peut faire apparaître ou aggraver de nombreux problèmes, notamment la crise climatique.
 
Cette année, la célébration de la Journée mondiale de l’habitat met l’accent sur le problème des déchets, mais aussi sur la possibilité qu’offrent les technologies de pointe de transformer les déchets en richesses.
 
Les solutions commencent par des mesures modestes que chacun et chacune d’entre nous peut prendre pour changer le mode de fonctionnement de nos villes. Nous devons réduire la quantité de déchets que nous produisons, et, en même temps, commencer à considérer ces déchets comme des ressources précieuses, qui peuvent être réutilisées et recyclées, y compris pour produire de l’énergie.
 
Les technologies de pointe peuvent apporter des réponses plus intelligentes et plus économiques à ces défis du quotidien. Ainsi, l’automatisation et l’intelligence artificielle peuvent aider à trier plus efficacement les matières recyclables. Des capteurs dans les emballages intelligents peuvent contribuer à réduire les gaspillages alimentaires, tandis que d’autres technologies innovantes peuvent transformer les déchets organiques en énergies renouvelables et en compost. Et de nouveaux matériaux – comme les plastiques biodégradables de pointe – peuvent atténuer l’impact sur l’environnement.
 
Mais nous devons encore investir bien davantage pour améliorer véritablement notre gestion des déchets.
 
Si les villes prennent l’initiative et si les technologies de pointe sont couramment utilisées, nous pouvons accomplir de grandes avancées sur la voie du développement urbain durable.