Une enfant recueille de l'eau dans une station d'eau publique à El Alto, en Bolivie (2012)
Une enfant recueille de l'eau dans une station d'eau publique à El Alto, en Bolivie (2012). Photo : Banque mondiale / Stephan Bachenheimer

Message du Secrétaire général, le 22 mars 2022

Les besoins de l’humanité en eau ne cessent de croître. La surutilisation, la pollution et les changements climatiques exercent une pression de plus en plus grande sur les ressources en eau. Les sécheresses et les vagues de chaleur deviennent plus intenses et plus fréquentes. L’élévation du niveau de la mer entraîne l’intrusion d’eau salée dans les aquifères côtiers. Les nappes phréatiques s’épuisent.

L’eau peut être une source de conflit ou un instrument de coopération. Nous devons travailler ensemble pour assurer une meilleure gestion de toutes les ressources en eau, y compris des réserves mondiales d’eau souterraine. Même si nous ne pouvons pas voir les eaux souterraines, nous ne devons pas les oublier. Conservées dans les roches et le sol, elles sont notre plus grande source d’eau douce. Elles assurent l’alimentation en eau potable, maintiennent les systèmes d’assainissement, approvisionnent l’agriculture, l’industrie et les écosystèmes. Et pourtant, environ 20 % des aquifères de la planète sont surexploités.

Dans de nombreux endroits, on n’a aucune idée de l’existence de cette précieuse ressource. Nous devons faire mieux en termes d’exploration, de surveillance et d’analyse des ressources en eaux souterraines afin de les protéger et de mieux les gérer et de contribuer à la réalisation des objectifs de développement durable.

La Conférence des Nations Unies sur l’eau qui se tiendra l’année prochaine offre une occasion décisive de galvaniser l’action en faveur de l’eau pour le développement durable. En cette Journée mondiale de l’eau, prenons l’engagement de renforcer la collaboration entre les secteurs et au-delà des frontières afin de pouvoir équilibrer durablement les besoins des personnes et de la nature et d’exploiter les eaux souterraines pour les générations actuelles et futures.

Conservées dans les roches et le sol, [les eaux souterraines] sont notre plus grande source d’eau douce. Elles assurent l’alimentation en eau potable, maintiennent les systèmes d’assainissement, approvisionnent l’agriculture, l’industrie et les écosystèmes. Et pourtant, environ 20 % des aquifères de la planète sont surexploités. »

Le Secrétaire général de l'ONU, António Guterres

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