Vue du village de Lumbini, au Népal, lieu de naissance de Bouddha.
Le village de Lumbini, au Népal, a été inscrit en 1997 comme le « lieu de naissance de Bouddha » sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.
Photo :ONU/Pengfei Mi

La Journée du Vesak

Le « Vesak », jour de la pleine lune du mois de mai, est le jour le plus sacré pour des millions de bouddhistes à travers le monde. C’est le Jour du Vesak, il y a 2 500 ans, en 623 av. J.-C., que le Bouddha est né. C’est également le Jour du Vesak que le Bouddha a atteint l’état d’illumination et qu'il est décédé dans sa quatre-vingtième année.

En proclamant cette journée internationale en 1999, l'Assemblée générale des Nations Unies a considéré que cette célébration permettait à l’Organisation de saluer la contribution que le bouddhisme, l’une des plus vieilles religions du monde, apporte depuis plus de 2 500 ans et continue d’apporter à la spiritualité de l’humanité.

 

Historique

Des millions de gens ont été marqués par les enseignements du Bouddha et par son message de compassion, de paix et de bonne volonté. Des millions de personnes à travers le monde suivent ces enseignements.

En mai 1986, l'ancien Secrétaire général de l'ONU, Javier Pérez de Cuéllar (1920-2020), avait adressé aux bouddhistes le message suivant à l’occasion de la Journée du Vesak :

« La célébration de la naissance, de l’état d’illumination et du décès de Gautama Bouddha remplit de joie les bouddhistes, où qu’ils se trouvent, car elle est pour eux l’occasion de glorifier son message de compassion et de dévouement au service de l’humanité.

Aujourd’hui, ce message est peut-être plus important qu’il ne l’a jamais été.

La paix, la compréhension et une conception de l’humanité qui transcende les différences nationales et les autres différences internationales sont indispensables si nous voulons faire face aux complexités de l’époque nucléaire.

Cette philosophie est au coeur de la Charte des Nations Unies et devrait occuper une place de premier plan dans notre réflexion, en particulier en cette Année internationale de la paix ».

La Journée du Vesak est célébrée chaque année au Siège de l’ONU, à New York, ainsi que dans d’autres bureaux des Nations Unies à travers le monde, en consultation avec les bureaux pertinents des Nations Unies et avec les missions permanentes qui souhaiteraient également être consultées.

A monk pilgrim meditating under the Bodhi tree in the sacred garden of Lumbini, the Birthplace of the Lord Buddha

L'UNESCO met en œuvre un projet visant à développer une Route du patrimoine bouddhiste unique en son genre, pour le développement du tourisme durable en Asie du Sud. L'objectif de ce projet est de développer et promouvoir des circuits et itinéraires touristiques bouddhistes transfrontaliers et durables en Asie du Sud.

 

Borobudur Temple Compounds (Indonesia)

L’ensemble de Borobudur est l’un des plus grands monuments bouddhiques du monde. Il a été construit aux VIIIe et IXe siècles et se trouve dans la vallée de Kedu, au centre de l’île de Java, en Indonésie. Le temple fut inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1991. Cette galerie de photos et cette vidéo vous permettent de le découvrir en ligne.

 

A crowd of women sitting and laughing

Chaque journée internationale représente une occasion d’informer le public sur des thèmes liés à des enjeux majeurs comme les droits fondamentaux, le développement durable ou la santé. Ces journées sont aussi l’occasion pour le système des Nations Unies, les pouvoir publics et la société civile d’organiser des activités de sensibilisation et de mobiliser des ressources.