Une participante à la Conférence mondiale sur les peuples autochtones, qui s'est tenue au Siège des Nations Unies, à New York, en 2014.

Peuples autochtones

Les peuples autochtones représentent 476 millions de personnes réparties dans 90 pays. Bien qu’ils ne représentent que 5% de la population mondiale, ils constituent aujourd’hui 15% des individus les plus marginalisés de la planète. Les peuples autochtones sont les héritiers d’une grande diversité linguistique et culturelle, ainsi que de coutumes et de traditions ancestrales. Ils ne comptent pas moins de 5 000 cultures différentes et parlent la vaste majorité des quelque 7 000 langues de la planète.

Malgré leur diversité, la plupart des peuples autochtones partagent d'importants points communs, notamment les liens qu’ils entretiennent avec leurs terres ancestrales et leur environnement, de même que la volonté de préserver leur mode d’organisation, leurs valeurs culturelles, sociales et économiques, qui varient souvent des normes dominant dans les sociétés dans lesquelles ils vivent. Bien que pluriels, les peuples autochtones partagent donc des défis similaires liés à la reconnaissance et à la protection de leurs droits les plus fondamentaux.

Depuis des décennies, les peuples autochtones demandent la reconnaissance de leur identité, de leur mode de vie, de leurs terres, territoires et ressources naturelles mais, malgré leurs efforts, ils continuent d’être victimes de discriminations et d’injustices.

Afin de sensibiliser le public aux besoins de cette partie de la population, nous célébrons, le 9 août de chaque année, la Journée internationale des peuples autochtones. La date a été choisie pour rappeler la première réunion du Groupe de travail des Nations Unies sur les populations autochtones, tenue à Genève en 1982.

Les Nations Unies et la défense des droits des peuples autochtones

Une fille autochtone en habit traditionnel

Par sa résolution A/RES/49/214, adoptée le 23 décembre 2014, l'Assemblée générale des Nations Unies a décidé de célébrer chaque année le 9 août la Journée internationale des peuples autochtones. Cette date marque le jour de la première réunion, en 1982, du Groupe de travail de l'ONU sur les populations autochtones au sein de la Sous-Commission de la promotion et de la protection des droits de l'homme.

En 1990, l'Assemblée générale de l'ONU a proclamé 1993 Année internationale des populations autochtones (A/RES/45/164 et A/RES/47/75). Par la suite, l'Assemblée générale a établi deux décennies internationales des populations autochtones, la première entre 1995 et 2004 (A/RES/48/163 ) et la seconde entre 2005 et 2014 (A/RES/59/174). L'objectif de ces Décennies est de renforcer la coopération internationale afin de relever les défis auxquels les peuples autochtones font face dans de nombreux domaines comme les droits de l'homme, l'environnement, l'éducation, la santé et le développement économique et social.

Conformément à la demande formulée dans le document final (A/RES/69/2) de la Conférence mondiale de 2014 sur les peuples autochtones, un plan d’action à l’échelle de l’ensemble du système de l'ONU sur les droits des peuples autochtones a été développé par le Groupe d'appui inter-organisations sur les questions autochtones en 2015, après des consultations avec les populations autochtones, les États Membres des Nations Unies, les agences de l'ONU et d'autres acteurs. Ce plan d'action vise à garantir la cohérence de l’action menée pour réaliser les objectifs définis dans la Déclaration, à travers notamment un soutien accru aux États Membres et aux peuples autochtones.

Célébrations précédentes

Deux hommes autochtones
 
La liste des célébrations passées de la Journée internationale des peuples autochtones, ainsi que le thème mis en avant, est disponible sur le site Web du Département des affaires économiques et sociales (DAES).