وفقًا لبرنامج الأمم المتحدة الإنمائي، فإن معدل الإلمام بالقراءة والكتابة العالمي للبالغين ذوي الإعاقة منخفض يصل إلى 3%، و1% فقط للنساء ذوات الإعاقة، ويمثل المليار شخص من ذوي الإعاقة أكبر أقلية في العالم، ويشكلون حوالي 15% من سكان العالم، لذلك ، من الضروري أن يتم دمجهم بالكامل في المجتمع، بما في ذلك المساواة في الحصول على تعليم جيد.

ومع ذلك ، يظل الطلاب والعلماء والباحثون من ذوي الإعاقة في التعليم العالي غير ممثلين تمثيلاً ناقصًا وهم من بين الفئات الأكثر تهميشًا وضعفًا واستبعادًا في الحرم الجامعي، إنهم يكافحون من أجل الوصول إلى مرافق التعلم ويواجهون أشكالًا مختلفة من الوصم والتمييز، فضلاً عن الحواجز التي تحول دون ممارسة حقوقهم، والتعليم الشامل مهم ليس للطلاب والعلماء والأكاديميين ذوي الإعاقة فحسب، بل أيضاً للمجتمعات التي يعيشون فيها ، لأنه يساعد على مكافحة التمييز وتعزيز التنوع والمشاركة.

في سلسلة مقابلات الإعاقة والتعليم العالي، يسلط الأثر الأكاديمي للأمم المتحدة (UNAI) الضوء على مساهمات المثقفين ذوي الإعاقة في عالم الأوساط الأكاديمية ويستكشف طرقًا لبناء بيئة تعليمية شاملة حقًا، وتناقش هذه المقالة كيف تلعب المساحات المبنية في الحرم الجامعي دورًا في تعزيز الشمولية التي لن تفيد العلماء ذوي الإعاقات الجسدية فحسب، بل المجتمع الأكاديمي ككل.

إيما كوبر ويليامز هي طالبة دراسات عليا في السياسة والعلاقات الدولية بجامعة أوكلاند بنيوزيلندا، ولديها شلل دماغي، مما يستلزم استخدامها المتكرر للكرسي المتحرك، أثناء التنقل في التعليم العالي أثناء وجود إعاقة جسدية، فإن إيما شغوفة بالقضايا الاجتماعية والصحة، "لقد أظهرت لي دراستي مدى شمولية الصحة، وكيف ترتبط القضايا الاجتماعية بالقضايا الصحية وعلمتني نوع التأثير الاجتماعي الذي أود أن أفعله بالإضافة إلى مساعدتي في خلق فلسفة العمل التي تعزز العدالة والإنصاف".

وترى إيما أن إعاقتها لعبت دوراً حاسماً في تجربتها الأكاديمية وأعدتها لمتابعة هدفها المتمثل في أن تصبح مدافعة عن العدالة الاجتماعية، وبالنسبة لإيما، يتطلب الأمر شجاعة لطلب التسهيلات عندما تحتاجها، لأنها غالباً ما تشعر بأنها قد تكون عبئاً على الحاجة إلى مثل هذه التسهيلات، ومع ذلك، فمن المهم بالنسبة لها أن تتحدث وتمثل ليس فقط نفسها ، ولكن جميع الطلاب ذوي الاحتياجات الخاصة.

تقول إيما إن جامعتها زودتها بالدعم الأكاديمي والتهسيلات كطالب من ذوي الاحتياجات الخاصة، بما في ذلك مشروع رسم خرائط الحرم الجامعي الذي نفذته العام الماضي كجزء من جهودها لجعل الحرم الجامعي أكثر سهولة للطلاب ذوي الإعاقة، وتضمن المشروع الذي شاركت فيه إيما جمع البيانات حول إمكانية الوصول إلى البنية التحتية للحرم الجامعي والإشارة إلى الأماكن التي لم يكن من الممكن الوصول إليها، مع "سلالم فقط وبدون منحدر، أو بها أبواب لا تحتوي على فتحات آلية"، وقد مكنت الجامعة من اكتشاف الطرق التي لا يزال يتعذر الوصول إليها للطلاب ذوي الإعاقات الجسدية والتي ستعلم خطط التجديد.

قالت إيما إنه من الضروري أن تكون المبادرات لتحسين إمكانية الوصول إلى التصاميم المعمارية في الحرم الجامعي بقيادة الطلاب، لأن "مسؤولي المدرسة يمكنهم تخمين ما يحتاجه الطلاب [ذوي الإعاقة]، لكن لا يمكنهم تلبية احتياجاتهم حقًا إلا عندما يستمعون إلى أولئك الذين عاشوا تلك التجربة"، وتعتبر هذه الاستشارات بين الطلاب والموظفين قيّمة لأنها "تساعد الطلاب في الدفاع عن الوصول الذي سيفيدهم"، إن تسهيل الوصول إلى البيئة المادية للطلاب ذوي الإعاقات الجسدية "سيسمح للجامعة بأن يكون لديها نطاق أوسع من الطلاب يساهمون في الخطاب الأكاديمي وإجراء مشاريع بحثية ، والتي بدورها ستفيد الجامعة من خلال توفير المعرفة والخبرة لجميع المجالات الأكاديمية ، لأن الأشخاص ذوو الإعاقة موجودون في كل مكان وفي جميع المجالات ".

قال البروفيسور بول براش ، الأستاذ المساعد في الكيمياء بجامعة سانت لويس بالولايات المتحدة: "سيتم استخدام معظم البنية التحتية المصممة لإتاحة مساحات التعلم لذوي الاحتياجات الخاصة من قبل العديد من الأشخاص الذين لا يعانون من إعاقات". يستخدم البروفيسور براشر أيضًا كرسيًا متحركًا نتيجة ورم حميد في الحبل الشوكي أدى إلى شد فقراته، وقدم أمثلة لأشخاص ذوي قدرات مختلفة يستخدمون وسائل الراحة مثل المصاعد الإضافية ، وفتحات الأبواب الأوتوماتيكية والمداخل العريضة لمجرد الراحة التي يوفرونها،  ومن شأن بناء بيئة مادية أكثر شمولاً أن يعود بالفائدة على المجتمع الأكاديمي بأسره وعلى العالم بأسره ، حيث أن "المجتمع المتطور هو مجتمع يعترف بوجوب استيعاب الناس حتى يتمكنوا من المشاركة والقدرة على تقديم مساهمات للعالم بأفضل ما يمكنهم.".

في حديثه عن التحديات التي تعيق بناء مساحات يمكن الوصول إليها في الحرم الجامعي ، أشار الأستاذ براشر إلى أن المشكلة الأكبر هي أن معظم الناس ببساطة، وأدرك أن إتاحة المساحات لمن يعانون من إعاقات جسدية قد تكون مكلفة، فعلى سبيل المثال، "يتطلب إنشاء حمامات يسهل الوصول إليها مساحة أكبر ومساحة أكبر من الأرض، مما يكلف مالًا"،  ومع ذلك ، فقد أعرب عن أمله في أن تدرك المنظمات والمؤسسات أنه "على الرغم من أن بعض هذه الأشياء باهظة الثمن، فإن ذلك يشكل استثماراً ضرورياً، وإلا فإنك تستبعد الأشخاص الذين يمكنهم المساهمة في مهمتك".

أشار البروفيسور براشر إلى أنه بالنسبة لمعظم الأشخاص الذين لا يعانون من إعاقات جسدية، فإن "الاجتماع لتناول القهوة أو الذهاب إلى قاعة الندوات يتطلب الحد الأدنى من التخطيط" ، ولكن بالنسبة له هناك الكثير من التخطيط الذي ينطوي عليه الأمر، وقال: "أفكر في كيفية التنقل في المساحات المبنية التي يتعذر الوصول إليها باستمرار"، و"إذا كنت ذاهبًا إلى مكان ما ، فأنا أبحث في جوجل مسبقًا لمعرفة ما إذا كان هناك مقاعد مخصصة للمعاقين ومواقف للسيارات ومراحيض يمكن الوصول إليها، إن الإعاقة مثل "ضريبة على محفظتك وضريبة على وقتك ، حيث يتعين عليك إيجاد طرق للتنقل في عالم لم يتم إنشاؤه مع وضع المعاقين في الاعتبار".

وينصح البروفيسور براشر الجامعات "بإيلاء اهتمام دقيق لجوانب التصميم التي تضمن أن المساحات تسمح بالتدفق السهل لحركة المرور"، يجب أن تكون المؤسسات أكثر تفكيرًا عند إنشاء بنية تحتية مادية لمساحاتها لأنها عندما تفشل في القيام بذلك ينتج عنها نقاط عمياء معمارية ، مثل النقص المذكور أعلاه في منحدرات يمكن الوصول إليها بواسطة الكراسي المتحركة وفتحات أبواب أوتوماتيكية، يمكن أن تؤثر هذه النقاط على أعضاء الحرم الجامعي من ذوي الإعاقات الجسدية.

يأمل البروفيسور براشر أن تعمل حرم الجامعات على جعل البيئة المبنية أكثر شمولاً وترحيباً بدلاً من استبعاد الأشخاص الذين يمكنهم المساهمة في مهمتهم، "يمكن لكل فرد السعي وراء أحلامه ومهنة حيث يشعر بالثراء ويحدث فرقًا نحو تحسين المجتمع".