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Día Internacional de Recuerdo de las Víctimas de la Esclavitud y la Trata Transatlántica de Esclavos
25 de marzo

«En el Día de Recuerdo de este año rendimos especial homenaje a las numerosas mujeres que sufrieron y murieron durante la trata de esclavos. […] Las esclavas desempeñaron un papel fundamental en el mantenimiento de la dignidad de sus comunidades. Con suma frecuencia su liderazgo y su valiente resistencia han sido subestimados u olvidados.»

Secretario General Ban Ki-moon

Cartel

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El tema de 2015 es «Las mujeres y la esclavitud»

El tema de este año rinde homenaje a las muchas mujeres esclavizadas que afrontaron penurias insoportables, incluida la explotación sexual, así como a aquellos que lucharon por liberar a los esclavos y abogaron por su abolición. También celebra la fuerza de las mujeres esclavizadas, muchas de las cuales pudieron transmitir la cultura africana a sus descendientes a pesar de los increíbles abusos que sufrieron. No es de extrañar que su lucha por erradicar la esclavitud también influyera en la lucha por los derechos de las mujeres que se inició en el siglo XIX.

Se estima que un tercio de los más de 15 millones de personas que fueron vendidas como esclavos procedentes de África por medio de la trata transatlántica de esclavos eran mujeres. Las mujeres esclavizadas llevaban una carga triple: además de soportar las duras condiciones de trabajo forzoso como esclavas, sufrieron formas extremadamente crueles de discriminación y explotación sexual por su género y color de piel.

Esclava con grilletes, Indias Occidentales, Centro Schomburg

Esclava con grilletes, Indias Occidentales, Centro Schomburg.

Las mujeres opusieron resistencia a la esclavitud de muchas maneras diferentes. Desarrollaron ciertas habilidades y trataron de preservar la dignidad y la unidad de sus comunidades. Algunas de ellas se convirtieron en las concubinas de sus amos, o se casaron con hombres libres con la esperanza de obtener la libertad para ellas y sus hijos. Otras se convirtieron en líderes espirituales, participaron en revueltas o lucharon por su libertad por medio de cauces legales. Tuvieron que soportar la prostitución, la explotación sexual, la violación, la tortura e incluso la muerte.

En muchos lugares participaron en la lucha contra el brutal sistema esclavista, que consideraba a los esclavos como «bienes movibles». Aunque pagaron un precio muy alto, sus historias siguen siendo relativamente desconocidas. Las mujeres esclavizadas fueron sometidas contra su voluntad a un sistema de esclavitud que pretendía convertir a todos los esclavos en seres anónimos, sin voz ni cultura. Esta injusticia destaca la necesidad de recordar a las víctimas de la esclavitud y reconocer su humanidad.

Programa de actividades

En 2015, además de la celebración anual del día mundial, durante la semana del 25 de marzo y a lo largo de todo el año tuvieron lugar una serie de actividades conmemorativas internacionales. Entre los actos Disponible en inglés se incluyeron ceremonias solemnes, un festival de cine, actividades culturales, debates y exposiciones.

Sección de Servicios de Internet, Departamento de Información Pública de las Naciones Unidas