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Día Internacional de Recuerdo de las Víctimas de la Esclavitud y la Trata Transatlántica de Esclavos
25 de marzo

Antecedentes

Trata Transatlántica de Esclavos

La trata transatlántica de esclavos fue la mayor migración forzada de la historia, y sin duda una de las más inhumanas. El éxodo de la población africana se extendió a muchas partes del mundo a lo largo de 400 años y no tiene precedentes en los anales de la historia.

Como resultado directo de la trata transatlántica de esclavos, la mayoría de los africanos acabó en las Américas: 96 por ciento de los cautivos procedentes de las costas africanas llegaron hacinados en barcos de esclavos a los puertos de América del Sur y las Islas del Caribe.

De 1501 a 1830, cuatro africanos cruzaron el Atlántico para cada europeo. La demografía de las Américas en aquella época parecía más una extensión de la diáspora africana que europea. El legado de esta migración se puede ver hoy en día: grandes poblaciones de ascendencia africana siguen viviendo en las Américas.

Libres para siempre: Celebrando la Emancipación

Proclamación de la Emancipación

La Proclamación de la Emancipación, firmada por el Presidente
Abraham Lincoln el 1 de enero de 1863, declaró
libres a las personas mantenidas como esclavas
en todos los Estados.

El tema de este año, «Libres para siempre: Celebrando la Emancipación», rinde homenaje a todos los que han trabajado incansablemente para luchar contra la idea de que la trata de esclavos y la esclavitud son legítimas o morales.

En el siglo XIX la comunidad internacional empezó a entender que el comercio de los esclavos ya no era tolerable. El movimiento abolicionista Angloamericano inició el cambio de mentalidades. Personas y organizaciones respondieron a este llamamiento, publicando libros, panfletos y periódicos en favor de la causa. Fue el comienzo de un gran movimiento humanitario en el que un número de abolicionistas negros, como el grupo británico «los Hijos de África», cuyos miembros incluían a Olaudah Equiano (Gustavus Vassa) y Cugoano Ottobah, jugaron un gran papel.

El movimiento abolicionista cobró impulso, con grupos como los «Quakers» que trabajaron mucho a favor del cambio. Varios estados de los Estados Unidos, comenzando por Vermont en 1777, aprobaron leyes contra la trata de esclavos y la esclavitud, mucho antes de la legislación federal.

Un esfuerzo mundial también empezó a gestarse y muchas naciones firmaron tratados internacionales sobre el tema. En 1807 Gran Bretaña y Estados Unidos abolieron el comercio de esclavos transatlántico. Estas medidas sin embargo no significaron el fin de la esclavitud. Décadas más tarde, la Ley de Abolición de la Esclavitud de 1833 acabó con la esclavitud en Canadá, las Indias Occidentales Británicas y el Cabo de Buena Esperanza. Por su parte, la Ley de la esclavitud indígena se firmó en 1843. La esclavitud fue abolida en 1848 en Francia, en 1853 en Argentina, en 1863 en las colonias holandesas y los Estados Unidos y en 1888 en Brasil.

Conmemoración de la memoria de las víctimas

Para conmemorar la memoria de las víctimas, la Asamblea General, en su resolución 62/122 Documento PDF del 17 de diciembre de 2007, declaró el 25 de marzo Día Internacional de Recuerdo de las Víctimas de la Esclavitud y la Trata Trasatlántica de Esclavos.

En la resolución se pedía la puesta en marcha de un programa de divulgación destinado a las instituciones educativas, la sociedad civil y otras organizaciones, con el objetivo de educar las futuras generaciones sobre las «causas, consecuencias y lecciones del comercio transatlántico de esclavos, y para comunicar los peligros del racismo y sus prejuicios».

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