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Día Internacional de Recuerdo de las Víctimas de la Esclavitud y la Trata Transatlántica de Esclavos
25 de marzo

Antecedentes

Trata Transatlántica de Esclavos

La trata transatlántica de esclavos fue la mayor migración forzada de la historia, y sin duda una de las más inhumanas. El éxodo de la población africana se extendió a muchas partes del mundo a lo largo de 400 años y no tiene precedentes en los anales de la historia.

Como resultado directo de la trata transatlántica de esclavos, la mayoría de los africanos acabó en las Américas: 96 por ciento de los cautivos procedentes de las costas africanas llegaron hacinados en barcos de esclavos a los puertos de América del Sur y las Islas del Caribe.

De 1501 a 1830, cuatro africanos cruzaron el Atlántico para cada europeo. La demografía de las Américas en aquella época parecía más una extensión de la diáspora africana que europea. El legado de esta migración se puede ver hoy en día: grandes poblaciones de ascendencia africana siguen viviendo en las Américas.

Las mujeres y la esclavitud

Esclava con grilletes, Indias Occidentales, Centro Schomburg

Esclava con grilletes, Indias Occidentales, Centro Schomburg.

Se estima que un tercio de los más de 15 millones de personas que fueron vendidas como esclavos procedentes de África por medio de la trata transatlántica de esclavos eran mujeres. Las mujeres esclavizadas llevaban una carga triple: además de soportar las duras condiciones de trabajo forzoso como esclavas, sufrieron formas extremadamente crueles de discriminación y explotación sexual por su género y color de piel.

Las mujeres opusieron resistencia a la esclavitud de muchas maneras diferentes. Desarrollaron ciertas habilidades y trataron de preservar la dignidad y la unidad de sus comunidades. Algunas de ellas se convirtieron en las concubinas de sus amos, o se casaron con hombres libres con la esperanza de obtener la libertad para ellas y sus hijos. Otras se convirtieron en líderes espirituales, participaron en revueltas o lucharon por su libertad por medio de cauces legales. Tuvieron que soportar la prostitución, la explotación sexual, la violación, la tortura e incluso la muerte.

En muchos lugares participaron en la lucha contra el brutal sistema esclavista, que consideraba a los esclavos como "bienes movibles". Aunque pagaron un precio muy alto, sus historias siguen siendo relativamente desconocidas. Las mujeres esclavizadas fueron sometidas contra su voluntad a un sistema de esclavitud que pretendía convertir a todos los esclavos en seres anónimos, sin voz ni cultura. Esta injusticia destaca la necesidad de recordar a las víctimas de la esclavitud y reconocer su humanidad.

Conmemoración de la memoria de las víctimas

Para conmemorar la memoria de las víctimas, la Asamblea General, en su resolución 62/122 Documento PDF del 17 de diciembre de 2007, declaró el 25 de marzo Día Internacional de Recuerdo de las Víctimas de la Esclavitud y la Trata Trasatlántica de Esclavos.

En la resolución se pedía la puesta en marcha de un programa de divulgación destinado a las instituciones educativas, la sociedad civil y otras organizaciones, con el objetivo de educar las futuras generaciones sobre las «causas, consecuencias y lecciones del comercio transatlántico de esclavos, y para comunicar los peligros del racismo y sus prejuicios».

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