New York

21 October 2021

Secretary-General's remarks at the Security Council Open Debate on Women, Peace and Security

[bilingual, as delivered; scroll down for all-English and all-French versions]

Madam President, excellencies, ladies and gentlemen.  

Madam President, we just came from the exhibition you mentioned and, indeed, we were seeing true women heroes and I think their struggle, their commitment, their courage, is an inspiration for us all and I would say that nothing could start better our debate than the testimony of this group of women heroes.

Seen through the lenses of talented women photographers, the exhibit brings to vivid life the inspiring stories of women around the world dedicating their lives to the most important and consequential cause of all: peace.

From the safety of this chamber, we discuss and debate pathways of peace for countries around the world.

But the women portrayed in the exhibition are on the front lines of the fight for peace.

They’re peacebuilders, changemakers and activists.

Defenders of human rights.  

Decision-makers and leaders.

They’re mediating and negotiating with armed groups.

Implementing peace agreements and pushing for peaceful transitions.

And fighting for women’s rights and social cohesion in their communities.

Yet too often, women remain on the periphery of formal peace processes.

And they’re largely excluded from rooms where decisions are made.

Today, women’s leadership is a cause.

Tomorrow, it must be the norm.

We can no longer exclude one half of humanity from international peace and security.

Mesdames et Messieurs les représentants,

Comme je l’ai dit devant l’Assemblée générale le mois dernier, l’heure de vérité a sonné: nous faisons face à la plus grande avalanche de crises depuis des générations.

Notre monde recule – et de plus en plus rapidement.

Les coups d’État militaires reprennent.

Les prises de pouvoir par la force sont de retour.

Une nouvelle course aux armements est lancée.

La menace nucléaire est à son plus haut niveau depuis plus de quarante ans.

L’année dernière, les dépenses militaires en pourcentage du PIB ont connu leur plus forte augmentation annuelle depuis 2009. Elles avoisinent désormais les deux mille milliards de dollars par an, accaparant ainsi des fonds qui pourraient être consacrés au développement, au moment où ils sont le plus nécessaires.

Il ne s’agit pas là de questions distinctes.

La prévention des conflits et le désarmement sont précisément au cœur des mouvements portés par les femmes depuis plus d’un siècle en faveur de la paix.

Et, comme l’illustre le rapport de cette année, il existe un lien direct entre l’augmentation des investissements dans les armes et l’augmentation de l’insécurité et des inégalités dont pâtissent les femmes.

Excellencies,

The power imbalance between men and women remains the most stubborn and persistent of all inequalities.

It finds its expression in many ways.

In the rising rates of violence and misogyny that women and girls face in every society.

In the extreme under-representation of women in decision-making positions.

And certainly, in the myriad challenges faced by women in situations of conflict.

In every humanitarian emergency, the clock on women’s rights has not stopped.

It’s moving backwards.

In Myanmar, where women have long been a force for peace – including in the civil disobedience movement – a large share of women’s organizations had to close their operations due to security reasons after the military coup. Many are now continuing their efforts underground.

In Ethiopia, we hear chilling reports of sexual violence being used as a weapon of war. An outrage.

Despite courageous efforts, Yemeni women continue to be excluded from the overall political process by the warring parties. And the latest government failed to include a single woman minister, something unseen in 20 years.

In Mali, after two coups in nine months, the space for women’s rights is not just shrinking, it’s closing.

And in Afghanistan, girls and women are seeing a rapid reversal of the rights they achieved in recent decades – including their right to a seat in the classroom.

Excellencies,  

We need to fight back – and turn the clock forward – for every woman and girl.

This commitment is at the heart of my report on Our Common Agenda, as well as my Call to Action on Human Rights.

We want to fast-track women’s full and equal participation in every aspect of life.

This includes across peace processes and political transitions.

Last year, women represented only 23 per cent of delegates in peace processes led or co-led by the United Nations.

Even getting to this point required innovation, persistence and leadership. Sometimes I would say stubbornness.

But we’re working to accelerate these gains.

As we’ve seen in Libya and Syria, for example, measures including bold targets, inclusive principles and incentives can be a powerful way to increase women’s participation in mediation and peace processes.

I’m committed to expanding measures like these everywhere I can.

In Colombia, women’s organizations are key partners of the Verification Mission, and we’re working closely with them to monitor the implementation of the peace agreement.

And in Afghanistan, the UN is staying and delivering, and will continue to promote and defend the rights of women and girls in all our engagements with the Taliban de facto authorities.

We will not stop until girls can go back to school, and women can return to their jobs and participate in public life.

As part of our Action for Peacekeeping Initiative, we’re also investing in partnerships with local women leaders and peacebuilders and increasing the number of women across our peacekeeping operations.

Since January 2018, the percentage of women staff officers and military experts has risen from eight per cent to nearly 18 per cent today – and from 20 to 30 per cent among individual police officers.

We also have more women leading our field missions than ever before – we now have parity among our Heads or Deputy Heads of missions.

And we’re not stopping there.

Increasing women’s representation and leadership across every aspect of the UN’s peace activities is critical to improving the delivery of our mandate and better representing the communities we serve.

But we need this Council’s support in three ways – partnerships, protection and participation.

First – support our work to strengthen and deepen our partnerships with local women leaders and their networks in line with my Call to Action on Women Transforming Peace and Security.

They need to be able to meaningfully engage in peace and political processes.

Second – help us protect women human rights defenders and activists.

The heroes captured in the photo [exhibit] are risking their lives to build peace in their communities.

They deserve protection as they carry out this essential work.

And third – work with us to promote women’s full, equal and meaningful participation in peace talks, peacebuilding, and political systems as countries transition to peace.

We need full gender parity – including through the establishment of ambitious quotas – across elections, security sector reforms, disarmament, demobilization, and justice systems.

We know it can be done.

Last month, the Deputy Secretary-General traveled to Somalia to support the 30 per cent quota for women in the upcoming elections there.

Upon her return, she was met with expressions of support from Council members.

The time has come to transform these words of support into action – not just in Somalia, but across all countries under discussion at this Council.

Excellencies,

Women will no longer accept reversals of their rights.

They shouldn’t have to – in countries in conflict, or anywhere else.

For our part, the United Nations will double down on truly inclusive peacemaking and put women’s participation and rights at the centre of everything we do – everywhere we do it.

The best way to build peace is through inclusion.

And the best way to honour the inspiring commitment and bravery of women peacemakers is to open doors to their meaningful participation.

Let’s turn the clock forward on women’s rights and give half of humanity the opportunity to build the peace we all seek.

Thank you.

***

[all-English]

Madam President, excellencies, ladies and gentlemen. 

Madam President, we just came from the exhibition you mentioned and, indeed, we were seeing true women heroes and I think their struggle, their commitment, their courage, is an inspiration for us all and I would say that nothing could start better our debate than the testimony of this group of women heroes.

Seen through the lenses of talented women photographers, the exhibit brings to vivid life the inspiring stories of women around the world dedicating their lives to the most important and consequential cause of all: peace.

From the safety of this chamber, we discuss and debate pathways of peace for countries around the world.

But the women portrayed in the exhibition are on the front lines of the fight for peace.

They’re peacebuilders, changemakers and activists.

Defenders of human rights. 

Decision-makers and leaders.

They’re mediating and negotiating with armed groups.

Implementing peace agreements and pushing for peaceful transitions.

And fighting for women’s rights and social cohesion in their communities.

Yet too often, women remain on the periphery of formal peace processes.

And they’re largely excluded from rooms where decisions are made.

Today, women’s leadership is a cause.

Tomorrow, it must be the norm.

We can no longer exclude one half of humanity from international peace and security.

Excellencies,

Last month, I warned the General Assembly that we face a moment of truth — the greatest cascade of crises in generations.   

As a world, we are stuck in reverse — and gaining speed.

Military coups are back.

Seizures of power by force are back.

A new arms race is back.

Nuclear risk is at its highest level in almost four decades.

And last year, military spending as a share of GDP saw its largest annual increase since 2009. It is now approaching two trillion dollars annually. Diverting funds from much-needed development at the moment it is needed most.

These are not separate issues.

Especially because conflict-prevention and disarmament have been at the core of the women’s movement for peace for more than a century.

And because, as this year’s report highlights, there is a direct relationship between greater investment in weapons and greater insecurity and inequality for women.

Excellencies,

The power imbalance between men and women remains the most stubborn and persistent of all inequalities.

It finds its expression in many ways.

In the rising rates of violence and misogyny that women and girls face in every society.

In the extreme under-representation of women in decision-making positions.

And certainly, in the myriad challenges faced by women in situations of conflict.

In every humanitarian emergency, the clock on women’s rights has not stopped.

It’s moving backwards.

In Myanmar, where women have long been a force for peace – including in the civil disobedience movement – a large share of women’s organizations had to close their operations due to security reasons after the military coup. Many are now continuing their efforts underground.

In Ethiopia, we hear chilling reports of sexual violence being used as a weapon of war. An outrage.

Despite courageous efforts, Yemeni women continue to be excluded from the overall political process by the warring parties. And the latest government failed to include a single woman minister, something unseen in 20 years.

In Mali, after two coups in nine months, the space for women’s rights is not just shrinking, it’s closing.

And in Afghanistan, girls and women are seeing a rapid reversal of the rights they achieved in recent decades – including their right to a seat in the classroom.

Excellencies, 

We need to fight back – and turn the clock forward – for every woman and girl.

This commitment is at the heart of my report on Our Common Agenda, as well as my Call to Action on Human Rights.

We want to fast-track women’s full and equal participation in every aspect of life.

This includes across peace processes and political transitions.

Last year, women represented only 23 per cent of delegates in peace processes led or co-led by the United Nations.

Even getting to this point required innovation, persistence and leadership. Sometimes I would say stubbornness.

But we’re working to accelerate these gains.

As we’ve seen in Libya and Syria, for example, measures including bold targets, inclusive principles and incentives can be a powerful way to increase women’s participation in mediation and peace processes.

I’m committed to expanding measures like these everywhere I can.

In Colombia, women’s organizations are key partners of the Verification Mission, and we’re working closely with them to monitor the implementation of the peace agreement.

And in Afghanistan, the UN is staying and delivering, and will continue to promote and defend the rights of women and girls in all our engagements with the Taliban de facto authorities.

We will not stop until girls can go back to school, and women can return to their jobs and participate in public life.

As part of our Action for Peacekeeping Initiative, we’re also investing in partnerships with local women leaders and peacebuilders and increasing the number of women across our peacekeeping operations.

Since January 2018, the percentage of women staff officers and military experts has risen from eight per cent to nearly 18 per cent today – and from 20 to 30 per cent among individual police officers.

We also have more women leading our field missions than ever before – we now have parity among our Heads or Deputy Heads of missions.

And we’re not stopping there.

Increasing women’s representation and leadership across every aspect of the UN’s peace activities is critical to improving the delivery of our mandate and better representing the communities we serve.

But we need this Council’s support in three ways – partnerships, protection and participation.

First – support our work to strengthen and deepen our partnerships with local women leaders and their networks in line with my Call to Action on Women Transforming Peace and Security.

They need to be able to meaningfully engage in peace and political processes.

Second – help us protect women human rights defenders and activists.

The heroes captured in the photo [exhibit] are risking their lives to build peace in their communities.

They deserve protection as they carry out this essential work.

And third – work with us to promote women’s full, equal and meaningful participation in peace talks, peacebuilding, and political systems as countries transition to peace.

We need full gender parity – including through the establishment of ambitious quotas – across elections, security sector reforms, disarmament, demobilization, and justice systems.

We know it can be done.

Last month, the Deputy Secretary-General traveled to Somalia to support the 30 per cent quota for women in the upcoming elections there.

Upon her return, she was met with expressions of support from Council members.

The time has come to transform these words of support into action – not just in Somalia, but across all countries under discussion at this Council.

Excellencies,

Women will no longer accept reversals of their rights.

They shouldn’t have to – in countries in conflict, or anywhere else.

For our part, the United Nations will double down on truly inclusive peacemaking and put women’s participation and rights at the centre of everything we do – everywhere we do it.

The best way to build peace is through inclusion.

And the best way to honour the inspiring commitment and bravery of women peacemakers is to open doors to their meaningful participation.

Let’s turn the clock forward on women’s rights and give half of humanity the opportunity to build the peace we all seek.

Thank you.

***

[all-French]

Madame la Présidente, Mesdames et Messieurs les représentants, Mesdames et Messieurs,

Madame la Présidente, nous venons de visiter l’exposition que vous avez évoquée. En effet, ces femmes sont de véritables héroïnes et je pense que leur combat, leur engagement, leur courage, sont une inspiration pour nous tous et j’ajouterais que rien ne pourrait mieux démarrer notre débat que le témoignage de ce groupe d’héroïnes.

À travers l’objectif de femmes photographes de talent, cette exposition donne vie de manière saisissante aux histoires inspirantes de femmes du monde entier qui consacrent leur vie à la cause la plus importante et la plus fondamentale de toutes: la paix.

Depuis cette salle, où nous sommes en sécurité, nous discutons et débattons des voies à suivre pour permettre à des pays du monde entier de connaître la paix.

Toutefois, ce sont les femmes dépeintes dans cette exposition qui sont en première ligne de ce combat.

Ces femmes, ce sont des artisanes de la paix, des actrices du changement, des militantes.

Des défenseuses des droits humains. 

Des décideuses et des dirigeantes.

Elles discutent et négocient avec des groupes armés.

Elles appliquent des accords de paix et œuvrent pour des transitions pacifiques.

Elles luttent pour les droits des femmes et la cohésion sociale au sein de leurs communautés.

Et pourtant, trop souvent, elles ne participent pas aux processus de paix officiels et sont largement exclues des lieux où les décisions sont prises.

Aujourd’hui, la participation des femmes à la prise de décisions est une cause à défendre.

Demain, elle devra être la norme.

Nous ne pouvons pas continuer d’exclure la moitié de l’humanité des questions relatives à la paix et la sécurité internationales.

Mesdames et Messieurs les représentants,

Comme je l’ai dit devant l’Assemblée générale le mois dernier, l’heure de vérité a sonné: nous faisons face à la plus grande avalanche de crises depuis des générations.

Notre monde recule – et de plus en plus rapidement.

Les coups d’État militaires reprennent.

Les prises de pouvoir par la force sont de retour.

Une nouvelle course aux armements est lancée.

La menace nucléaire est à son plus haut niveau depuis plus de quarante ans.

L’année dernière, les dépenses militaires en pourcentage du PIB ont connu leur plus forte augmentation annuelle depuis 2009. Elles avoisinent désormais les deux mille milliards de dollars par an, accaparant ainsi des fonds qui pourraient être consacrés au développement, au moment où ils sont le plus nécessaires.

Il ne s’agit pas là de questions distinctes.

La prévention des conflits et le désarmement sont précisément au cœur des mouvements portés par les femmes depuis plus d’un siècle en faveur de la paix.

Et, comme l’illustre le rapport de cette année, il existe un lien direct entre l’augmentation des investissements dans les armes et l’augmentation de l’insécurité et des inégalités dont pâtissent les femmes.

Mesdames et Messieurs les représentants,

Les inégalités de pouvoir entre les femmes et les hommes restent à ce jour les plus difficiles à éliminer.

Elles se traduisent de nombreuses manières:

par la multiplication des actes de violence et de misogynie envers les femmes et les filles dans toutes les sociétés,

par l’extrême sous-représentation des femmes aux postes de décision,

et, bien entendu, par la myriade de difficultés auxquelles les femmes font face dans les situations de conflit.

Lors des crises humanitaires, les droits des femmes ne stagnent pas: ils régressent.

Au Myanmar, où les femmes sont depuis longtemps une force de paix – y compris celles participant au mouvement de désobéissance civile – une grande partie des organisations de femmes ont dû cesser leurs activités pour des raisons de sécurité après le coup d’État militaire. Beaucoup poursuivent maintenant leurs activités dans la clandestinité.

En Éthiopie, des témoignages glaçants font état de violences sexuelles utilisées comme arme de guerre. C’est proprement scandaleux.

Malgré des efforts courageux, les femmes yéménites continuent d’être exclues du processus politique dans son ensemble par les parties au conflit. À cet égard, le dernier gouvernement ne comportait pas une seule femme ministre, ce qui n’était pas arrivé depuis 20 ans.

Au Mali, après deux coups d’État en l’espace de neuf mois, on n’assiste pas uniquement à une réduction de l’espace des droits des femmes mais à une fermeture de cet espace.

En Afghanistan, les filles et les femmes voient les droits qu’elles ont acquis au cours des dernières décennies reculer rapidement, notamment le droit d’aller à l’école.

Mesdames et Messieurs les représentants,

Nous devons nous battre et faire avancer les choses pour chaque femme et chaque fille.

Cet engagement est au cœur de mon rapport intitulé « Notre Programme commun » et de mon Appel à l’action en faveur des droits humains.

Nous voulons parvenir le plus rapidement possible à la pleine participation des femmes, sur un pied d’égalité, dans tous les aspects de la vie.

Notamment les processus de paix et les transitions politiques.

L’année dernière, les femmes ne représentaient que 23 % des représentants dans les processus de paix dirigés ou codirigés par l’Organisation des Nations Unies – un chiffre qui n’aurait même pas été atteint si l’on n’avait pas fait preuve d’innovation, de persistance et d’initiative. Dans certains cas, je dirais même qu’il a fallu de l'entêtement.

Nous nous efforçons cependant d’accélérer ces progrès.

Ainsi, comme nous l’avons vu en Libye et en Syrie, des mesures assorties d’objectifs ambitieux, de principes d’inclusion et d’incitations peuvent être un moyen puissant d’accroître la participation des femmes aux processus de médiation et de paix.

Je suis déterminé à étendre les mesures comme celles-ci partout où ce sera possible.

En Colombie, les organisations de femmes sont des partenaires clés de la mission de vérification, et nous travaillons en étroite collaboration avec elles pour surveiller l’application de l’accord de paix.

En Afghanistan, l’ONU reste présente et active, et continuera de promouvoir et de défendre les droits des femmes et des filles dans tous ses échanges avec l’autorité de fait des Taliban.

Nous poursuivrons notre action jusqu’à ce que les filles puissent retourner à l’école et que les femmes puissent reprendre leur travail et participer à la vie publique.

Dans le cadre de notre initiative « Action pour le maintien de la paix », nous investissons également dans des partenariats locaux avec des dirigeantes et des artisanes de la paix, et nous nous attachons à accroître le nombre de femmes dans toutes nos opérations de maintien de la paix.

Près de 18 % des officiers d’état-major et des experts militaires sont aujourd’hui des femmes, contre 8 % en janvier 2018. Parmi les policiers hors unités constituées, ce taux est passé de 20 à 30 %.

Jamais autant de femmes n’ont été à la tête de missions des Nations Unies – il y a aujourd’hui autant de femmes que d’hommes parmi les chefs ou chefs adjoints de mission.

Et nous ne nous arrêterons pas là.

Accroître la représentation et l’influence des femmes dans tous les aspects des activités de paix de l’ONU est essentiel pour nous permettre de mieux remplir notre mission et de mieux représenter les populations que nous servons.

Mais nous avons besoin de l’appui du Conseil de sécurité dans trois domaines: les partenariats, la protection et la participation.

En premier lieu, j’invite le Conseil à soutenir nos efforts visant à renforcer nos partenariats avec des dirigeantes locales et leurs réseaux, conformément à mon appel à l’action pour une transformation du secteur de la paix et de la sécurité par les femmes.

Les femmes doivent pouvoir participer pleinement aux processus de paix comme aux processus politiques.

En deuxième lieu, j’appelle le Conseil à nous aider à protéger les défenseuses et les militantes des droits humains.

Les héroïnes mises en lumière dans l’exposition photographique risquent leur vie pour instaurer la paix au sein de leurs communautés.

Elles font un travail essentiel et méritent à ce titre d’être protégées.

En troisième lieu, je demande au Conseil de travailler avec nous pour promouvoir la participation pleine, égale et effective des femmes aux pourparlers de paix, à la consolidation de la paix et aux systèmes politiques mis en place lors des phases de transition vers la paix.

La parité absolue est une nécessité, y compris au moyen de quotas ambitieux, dans les élections, la réforme du secteur de la sécurité, le désarmement, la démobilisation et les systèmes judiciaires.

Nous savons que c’est possible.

Le mois dernier, la Vice-Secrétaire générale s’est rendue en Somalie pour apporter son soutien à l’instauration d’un quota de 30 % de femmes aux élections qui se tiendront prochainement dans ce pays.

À son retour, elle a reçu des témoignages de soutien de la part de membres du Conseil.

Le moment est venu de transformer ces paroles de soutien en actes – pas seulement en Somalie mais dans tous les pays auxquels s’intéresse le Conseil.

Mesdames les représentantes, Messieurs les représentants,

Les femmes n’accepteront plus que l’on revienne sur leurs droits.

Elles ne devraient plus avoir à l’accepter – ni dans les pays en conflit ni ailleurs.

Pour sa part, l’Organisation des Nations Unies redoublera d’efforts pour rétablir une paix véritablement inclusive, et fera de la participation et des droits des femmes une priorité de toutes ses actions, partout dans le monde.

L’inclusion est le meilleur moyen de construire la paix,

Et la meilleure façon d’honorer l’engagement et le courage inspirants de ces femmes qui œuvrent pour la paix est d’ouvrir la voie à leur participation véritable.

Faisons avancer les droits des femmes et donnons à la moitié de l’humanité la possibilité de bâtir la paix à laquelle nous aspirons tous.

Je vous remercie.