New York

28 May 2020

Secretary-General's remarks to High-Level Event on Financing for Development [scroll down for French version]

[Watch the video on webtv.un.org]

I thank you all for your solidarity, and I thank the Prime Ministers of Canada and Jamaica for co-hosting this meeting.

Unless we act now, the COVID-19 pandemic will cause unimaginable devastation and suffering around the world.

Hunger and famine of historic proportions. 

Sixty million more people pushed into extreme poverty. 

Up to half the global workforce – 1.6 billion people – without livelihoods.

A loss of $8.5 trillion in global output – the sharpest contraction since the Great Depression of the 1930s. We must avoid it.

The pandemic has demonstrated our fragility. Despite all the technological and scientific advances of recent decades, we are in an unprecedented human crisis, because of a microscopic virus.

We need to respond with unity and solidarity. A key aspect of solidarity is financial support. 

I welcome the swift actions that have already been taken by the International Monetary Fund, the World Bank Group, the regional development banks and other international financial institutions and the G20. 

But many developing countries lack the means to fight the pandemic, and to invest in recovery. 

Today, we are asking for immediate, collective action in six critically important areas. 

First, global liquidity. A rush to safety has triggered an outflow of capital from some key emerging economies. 

Many other countries have seen their fiscal space reduced by the virtual standstill of economic activity, preventing them from being able to import essential medical supplies. 

This is where the health crisis meets the economic crisis, in a dangerous nexus that could prolong and deepen both. 

Existing mechanisms are stretched to capacity, and the resources of the International Monetary Fund may not be enough. 

We have the tools to enhance global liquidity; I urge you to use them, and especially to consider a new issuance of Special Drawing Rights. 

Second, sovereign debt. The economic fallout from the pandemic threatens to cause a wave of defaults in developing countries. 

Widespread debt crises will set back the response to COVID-19 and impede sustainable development for many years to come. The countries affected would have no prospect of achieving the Sustainable Development Goals.  

The G-20 debt moratorium is a first step. But it only covers the Least Developed Countries. 

I recently had the opportunity to visit several Caribbean and Pacific islands – middle-income countries that have made steady economic progress, despite being on the frontlines of the climate crisis.  

Thanks to early and decisive action, they have largely been spared the health impact of COVID-19. 

But many are heavily indebted, and their economies are now in freefall. 

Small island states rely heavily on tourism and remittances. Both are now at a standstill. Households that had a secure income are at imminent risk of poverty and hunger.

Many developing and even middle-income countries are highly vulnerable and already in debt distress – or will soon become so, due to the global recession.  

Alleviating crushing debt cannot be limited to the Least Developed Countries. 

It must be extended to all developing and middle-income countries that request forbearance as they lose access to financial markets. 

We urgently need durable solutions on debt, to create space for investments in recovery and the Sustainable Development Goals.
  
My third point concerns the private creditors who hold a growing share of developing countries’ sovereign debt. Any comprehensive solution on debt must include constructive dialogue towards engaging these creditors to find solutions. 

We need creative ways and incentives to encourage commercial creditors to join debt relief efforts.

Fourth, external finance. Direct investment, exports and remittances are dropping sharply. We cannot allow this decline to become entrenched. 

We need a clear signal of confidence boost to relaunch investment in sustainable development. Aligning incentives in global financial systems with the SDGs would send just such a signal. 

Fifth, illicit financial flows. 

Tax avoidance, tax evasion, money-laundering, and corruption already deprive developing countries of hundreds of billions of dollars every year.

We must plug the leaks. And in the medium term, we need the courage and determination to revise national systems and international networks. 

Sixth, we must recover better. 

COVID-19 has exposed and is exacerbating deep inequalities and injustices that we must tackle – including gender inequality. The economic impacts are worse for women, who typically have fewer savings and lower incomes than men.

All our efforts must go towards building sustainable and resilient pathways that enable us not only to beat COVID-19, but to tackle the climate crisis, reduce inequality and eradicate poverty and hunger. 

The 2030 Agenda for Sustainable Development and the Paris Agreement on Climate Change address precisely the failures that are being exposed and exploited by the pandemic.

The United Nations is mobilized to support countries in implementing these agreements throughout and beyond COVID-19. 

These are challenging and dangerous times. We must face them with all urgency, seriousness and responsibility. 

Getting through COVID-19 and recovering better will cost money. But the alternative will cost far more. 

This is a global crisis, and it’s up to all of us to solve it.

Let’s do it together and I thank you. 

***

Je vous remercie toutes et tous pour votre solidarité, et je suis reconnaissant aux Premiers ministres du Canada et de la Jamaïque d’avoir organisé conjointement cette réunion. 

Si nous n’agissons pas maintenant, la pandémie du COVID-19 causera des ravages et des souffrances inimaginables dans le monde entier.

Elle entraînera une faim et une famine sans précédent. 

Elle plongera soixante millions de personnes de plus dans l’extrême pauvreté. 

Elle privera de moyens de subsistance jusqu’à la moitié de la population active mondiale, soit 1,6 milliard de personnes.

Elle fera chuter la production mondiale de 8,5 billions de dollars – le plus fort déclin depuis la Grande Dépression des années 1930. Nous devons l’éviter.

La pandémie a révélé notre fragilité. Malgré les énormes progrès technologiques et scientifiques accomplis au cours des dernières décennies, nous avons été précipités dans une crise humaine sans précédent par un virus microscopique.

Nous devons y faire face dans l’unité et la solidarité. Un aspect essentiel de la solidarité est le soutien financier. 

Je me félicite des mesures qui ont déjà été prises par le Fonds monétaire international, le Groupe de la Banque mondiale, les banques régionales de développement et d’autres institutions financières internationales et le G20. 

Malgré cela, nombre de pays en développement n’ont pas les moyens de lutter contre la pandémie et d’investir dans la relance. 

Aujourd’hui, nous demandons que des mesures collectives soient immédiatement prises dans six domaines revêtant une importance capitale. 

Tout d’abord, les liquidités mondiales. La ruée vers la sécurité causée par la pandémie a provoqué des sorties de capitaux de certaines grandes économies émergentes. De nombreux autres pays ont vu leur marge de manœuvre budgétaire réduite par la quasi-stagnation de l’activité économique, ce qui les a empêchés d’importer des fournitures médicales essentielles. 

Le dangereux télescopage ainsi produit entre la crise sanitaire et la crise économique risque d’avoir pour effet de les prolonger et de les aggraver toutes les deux. 

Les mécanismes existants sont sollicités au maximum de leurs capacités, et les ressources du Fonds monétaire international pourraient ne pas suffire. 

Nous disposons des outils nécessaires pour renforcer les liquidités mondiales. Je vous exhorte à en faire usage, et tout particulièrement à envisager une nouvelle émission de droits de tirage spéciaux. 

Deuxièmement, la dette souveraine. Les retombées économiques de la pandémie menacent de provoquer une vague de défauts de paiement dans les pays en développement. 

Des crises de la dette généralisées nuiront à la lutte contre le COVID-19 et entraveront le développement durable pendant de nombreuses années. Les pays concernés n’auront aucune perspective d’atteindre les Objectifs de développement durable. 

Le moratoire sur la dette proclamé par le G20 est une première étape. Il ne concerne toutefois que les pays les moins avancés. 

J’ai récemment eu l’occasion de visiter plusieurs îles des Caraïbes et du Pacifique – des pays à revenu intermédiaire qui enregistrent une croissance économique solide bien qu’ils soient en première ligne de la crise climatique. 

Grâce à une action rapide et décisive, ces pays ont été largement épargnés par l’impact sanitaire du COVID-19. 

Mais nombre d’entre eux sont lourdement endettés, et leur économie est aujourd’hui en chute libre. 

Les petits États insulaires dépendent fortement du tourisme et des envois de fonds, qui sont tous deux au point mort aujourd’hui. Les ménages qui disposaient d’un revenu sûr sont exposés à un risque imminent de pauvreté et de faim.

De nombreux pays en développement et à revenu intermédiaire sont très vulnérables et sont déjà en situation de surendettement – ou s’y trouveront bientôt – en raison de la récession mondiale. 

Les efforts visant à alléger le poids écrasant de la dette ne peuvent se limiter aux pays les moins avancés.

Ils doivent également bénéficier à tous les pays en développement et pays à revenu intermédiaire qui demandent un délai de grâce en raison de la perte d’accès aux marchés financiers.

Il est urgent de trouver des solutions pérennes au problème de la dette afin de créer un espace propice au financement de la reprise et des Objectifs de développement durable.

Mon troisième point concerne les créanciers du secteur privé, qui détiennent une part croissante de la dette souveraine des pays en développement. Toute stratégie globale en matière de dette doit notamment s’appuyer sur un dialogue constructif visant à amener ces créanciers à chercher des solutions.

Nous devons trouver des moyens créatifs et des mesures d’incitation permettant d’encourager les créanciers opérant aux conditions du marché à se joindre aux efforts visant à alléger la dette.

Quatrièmement, le financement extérieur. Les investissements directs, les exportations et les envois de fonds sont en forte baisse. Nous ne pouvons pas laisser cette situation s’installer.

Nous nous devons d’envoyer un signal clair et de renforcer la confiance pour relancer l’investissement dans le développement durable. L’alignement des incitations destinées aux systèmes financiers mondiaux sur les objectifs de développement durable permettrait précisément d’envoyer un tel signal.

Cinquièmement, la lutte contre les flux financiers illicites.

L’optimisation fiscale, la fraude fiscale, le blanchiment d’argent et la corruption privent déjà les pays en développement de centaines de milliards de dollars chaque année.

Nous devons colmater les fuites. À moyen terme, nous devons également avoir le courage et la volonté de réexaminer les systèmes nationaux et les cadres internationaux.

Sixièmement, nous devons reconstruire sur des bases plus durables.

Le COVID-19 a exposé et exacerbé des inégalités et des injustices profondes que nous devons combattre – notamment l’inégalité de genre. Les répercussions économiques sont plus graves pour les femmes, qui ont généralement des économies et des revenus inférieurs à ceux des hommes.

Tous nos efforts doivent tendre vers l’élaboration de solutions durables et résilientes qui nous permettent non seulement de venir à bout du COVID-19, mais aussi de lutter contre la crise climatique, de réduire les inégalités et d’éliminer la pauvreté et la faim.

Le Programme de développement durable à l’horizon 2030 et l’Accord de Paris permettent précisément de remédier aux défaillances mises au jour et exploitées par la pandémie.

L’ONU est mobilisée pour aider les pays à mettre en œuvre ces accords tout au long de la crise liée au COVID-19 et au-delà.

Nous vivons une époque aussi difficile que dangereuse, et nous devons relever ce défi avec toute l’urgence, tout le sérieux et toute la responsabilité qui s’imposent.

Surmonter la pandémie du COVID-19 et reconstruire sur des bases plus durables sera coûteux. Mais ne pas le faire serait plus coûteux encore.

Il s’agit là d’une crise mondiale, et il nous appartient à tous de la régler.

Commençons ici, dès maintenant.

Travaillons ensemble. Je vous remercie.