New York

18 July 2019

Secretary-General's Message on Nelson Mandela International Day [scroll down for French version]

On this day, we pay tribute to an extraordinary global advocate for dignity and equality, and one of the most iconic and inspirational leaders of our time.  Nelson Mandela exemplified courage, compassion and commitment to freedom, peace and social justice.  He lived by these principles and was prepared to sacrifice his liberty and even his life for them. 
 
Nelson Mandela’s calls for social cohesion and an end to racism are particularly relevant today, with hate speech casting a growing shadow around the world.  As we work collectively for peace, stability, sustainable development and human rights for all, we would be well served to recall the example set by Nelson Mandela.  
 
Our best tribute is found in actions.  Nelson Mandela’s message to the world is clear.  Every one of us can step up and act for enduring change.  We all have the duty to do so.  On this day of reflection on Nelson Mandela’s life and work, let us embrace his legacy and aspire to emulate his example.
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Nous rendons aujourd’hui hommage à une personne hors du commun, figure mondiale de la lutte pour la dignité et l’égalité et l’un des dirigeants les plus emblématiques et les plus mobilisateurs de notre temps. Nelson Mandela était un modèle de courage, de compassion et d’engagement pour la liberté, la paix et la justice sociale. Ces principes ont guidé son existence, et il était prêt à sacrifier sa liberté, et même sa vie, pour les défendre.
 
Les appels que Nelson Mandela a lancés pour renforcer la cohésion sociale et pour qu’il soit mis fin au racisme résonnent tout particulièrement aujourd’hui, au moment où, partout dans le monde, grandit la sombre menace des discours de haine. Nous devrions réellement être inspirés, dans notre action collective en faveur de la paix, de la stabilité, du développement durable et des droits de la personne pour toutes et pour tous, par l’exemple de Nelson Mandela .
 
Il n’y a pas de meilleure façon de lui rendre hommage que par nos actes. Le message que Nelson Mandela a adressé au monde est sans ambiguïté : chacun et chacune d’entre nous peut passer à l’action et être porteur de changements pérennes. Tel est notre devoir à tous et à toutes. En pensant aujourd’hui à la vie et à l’œuvre de Nelson Mandela, approprions-nous son héritage et employons-nous à suivre le chemin qu’il a tracé.