Unos niños en una escuela de Suba (Kenya)
La erradicación del trabajo infantil requiere de políticas eficaces para fortalecer la protección social, la educación y las oportunidades de trabajo decente para los padres con el fin de abordar los condicionantes que impulsan el trabajo infantil.
Foto:Marcel Crozet / OIT

Protección social universal para poner fin al trabajo infantil

El Día Mundial contra el Trabajo Infantil de este año realiza un llamamiento para que se invierta más en los sistemas y planes de protección social, a fin de establecer pisos de protección social sólidos y proteger a los niños contra el trabajo infantil.

Aunque en las dos últimas décadas se ha avanzado mucho en cuanto a la reducción del trabajo infantil, los progresos han sido más lentos con el tiempo, e incluso se estancaron durante el periodo 2016-2020. A día de hoy, 160 millones de niños están en situación de trabajo infantil, lo que representaba 1 de cada 10 niños en todo el mundo. Algunos de ellos con tan solo 5 años de edad.

Los sistemas gubernamentales de protección social son esenciales para luchar contra la pobreza y la vulnerabilidad, así como para prevenir y eliminar el trabajo infantil. La protección social es tanto un derecho humano como una potente herramienta política para evitar que las familias recurran al trabajo infantil en tiempos de crisis. Sin embargo, en 2020 y antes de la crisis de COVID-19, únicamente el 46,9 por ciento de la población mundial se beneficiaba de forma efectiva de al menos una prestación social, mientras que el 53,1 por ciento restante —más 4.100 millones de personas— no gozaban de protección alguna. En el caso de los niños, la cobertura es aún más baja. Casi tres cuartas partes de los niños, 1.500 millones, carecen de protección social.

Un progreso significativo hacia la eliminación del trabajo infantil exige una mayor inversión en sistemas de protección social universal.

Une tu voz a la nuestra en este movimiento mundial contra el trabajo infantil. #TrabajoInfantil

Logotipo del Día contra el Trabajo Infantil 2022

Discusión de expertos

Para conmemorar este día se celebrará un debate centrado en un informe de la OIT y UNICEF publicado en mayo de 2022 que demuestra que existe una relación entre la protección social y la reducción del trabajo infantil y la escolarización.

Prevalencia del trabajo infantil

Muchos niños en todo el mundo participan en formas de trabajo remuneradas y no remuneradas que no son perjudiciales para ellos. Sin embargo, se considera niños trabajadores cuando son demasiado jóvenes para trabajar o participan en actividades peligrosas que pueden comprometer su desarrollo físico, mental, social o educativo. En los países menos adelantados, algo más de uno de cada cuatro niños (de 5 a 17 años) realiza trabajos que se consideran perjudiciales para su salud y desarrollo.

África ocupa el primer lugar entre las regiones, tanto por porcentaje de niños en trabajo infantil (un quinta parte) como el número absoluto de niños en situación de trabajo infantil: 72 millones. Asia y el Pacífico ocupan el segundo lugar con un siete por ciento y 62 millones en términos absolutos.

Las regiones de África y Asia y el Pacífico juntas alcanzan la cifra de casi nueve de cada diez niños en situación de trabajo infantil en todo el mundo. La población restante se divide entre las Américas (11 millones), Europa y Asia Central (6 millones) y los Estados árabes (1 millón). En términos de incidencia, el cinco por ciento de los niños están en situación de trabajo infantil en las Américas, el cuatro en Europa y Asia Central, y el tres en los Estados Árabes.

A pesar de que el porcentaje de niños en trabajo infantil es más alto en los países de bajos ingresos, su número es en realidad mayor en los países de ingresos medios: el nueve por ciento en los países de ingresos medios bajos, y el siete, en los de ingresos medios altos. Las estadísticas sobre el número absoluto en cada grupo de ingresos nacionales indican que 84 millones de niños están en situación de trabajo infantil, el 56 por ciento de los cuales vive en países de ingresos medios, y otros 2 millones viven en paises de altos ingresos.

 

¿Sabías que...?

  • A principios de 2020, 1 de cada 10 niños de 5 años o más estaba realizando trabajo infantil. Hablamos concretamente de 63 millones de niñas y 97 millones de niños.
  • A nivel mundial, se han logrado avances significativos en la reducción del trabajo infantil en las últimas dos décadas (OIT y UNICEF 2021). El número de niños en situación de trabajo infantil se redujo en 85,5 millones entre 2000 y 2020, del 16 % al 9,6 %.
  • Solo el 26,4% de los niños en todo el mundo reciben prestaciones monetarias de protección social.
  • A nivel mundial, el gasto nacional en protección social para la infancia asciende a sólo el 1,1% del PIB. En África, la región con la mayor proporción de niños en la población, la mayor prevalencia de trabajo infantil y la mayor necesidad de protección social, se gasta el equivalente al 0,4% del PIB en protección social para los niños.
  • Se estima que, sin estrategias de mitigación, el número de niños en trabajo infantil podría aumentar en 8,9 millones para finales de 2022 debido a una mayor pobreza y una mayor vulnerabilidad.

Semana de Acción contra el Trabajo Infantil

Mapa del mundo con puntos de localización

El Día mundial contra el Trabajo Infantil de este año incluye una "Semana de acción contra el trabajo infantil" del 3 al 12. A lo largo de estos días, los eventos y actividades en todo el mundo brindarán la oportunidad de mostrar el progreso en la eliminación del trabajo infantil.

"Me llamo Domboué Nibéissé. Tengo 15 años. Cuando tenía 9 años tuve que dejar la escuela para trabajar en los campos de algodón". Así comienza la historia de esta pequeño de Burkina Faso que, afortunadamente, tras un programa de reinserción, pudo volver a sus estudios. De mayor quiere ser policía.  Un ejemplo más de superación que demuestra que un niño debe ir a la escuela, no a trabajar. Conoce su historia.

Children raise their hands in a classroom

Todos los niños tienen derecho a la salud, la educación y la protección. De ahí que todas las sociedades deban trabajar por ampliar las posibilidades de los pequeños a lo largo de su vida. Sin embargo, a día de hoy, millones de niños ven cómo se les deniegan oportunidades simplemente por el país, el género o las circunstancias en las que nacieron.

illustration of people with clock, calendar, to-do list and decorations

Los Días Internacionales nos dan la oportunidad de sensibilizar al público en general sobre temas de gran interés, tales como los derechos humanos, el desarrollo sostenible o la salud. Al mismo tiempo, pretenden llamar la atención de los medios de comunicación y los Gobiernos para dar a conocer problemas sin resolver que precisan la puesta en marcha de medidas políticas concretas. Más información.