Welcome to the United Nations. It's your world.

Secretary-General Ban Ki-moon

Statement

Secretary-General's message on International Widow's Day [scroll down for French version]

New York, 23 June 2014

No woman should lose her status, livelihood or property when her husband dies, yet millions of widows in our world face persistent abuse, discrimination, disinheritance and destitution.  Many are subjected to harmful practices such as widow burning and “widow cleansing” – an abhorrent ritual which often amounts to rape and increases the widow’s risk of HIV infection.  The impacts are also felt by their children and dependents.

It is our collective responsibility to safeguard the human rights and dignity of widows, in line with the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women and the Convention on the Rights of the Child.  On International Widow’s Day, let us pledge to take stronger action to empower women, promote gender equality and end all forms of violence against women.  Together, we can eliminate the challenges faced by widows around the world and allow them to realize their potential as equal members of society.

*****

Le Secrétaire général


Message concernant la Journée internationale des veuves
23 juin 2014
Nulle femme ne devrait perdre son statut, ses moyens de subsistance ou ses biens au décès de son époux. Et pourtant, des millions de veuves sont maltraitées, victimes de discrimination, déshéritées ou indigentes. Bon nombre d’entre elles sont victimes de violentes pratiques, comme le sacrifice sur le bûcher ou la « purification », rite abominable qui consiste bien souvent à violer la veuve, ce qui lui fait courir un risque d’infection par le VIH. Les enfants de la veuve et les personnes qui sont à sa charge en pâtissent également.
Il est de notre responsabilité à tous de faire respecter les droits fondamentaux et la dignité des veuves, comme le prescrivent la Convention sur l’élimination de toutes les formes de discrimination à l’égard des femmes et la Convention relative aux droits de l’enfant. Aujourd’hui, à l’occasion de la Journée internationale des veuves, engageons-nous à prendre des mesures plus énergiques afin de favoriser l’autonomisation des femmes, promouvoir l’égalité entre les sexes et mettre fin à toutes les formes de violence à l’égard des femmes. Ensemble, nous pouvons relever tous les défis auxquels les veuves font face dans le monde entier et leur permettre de s’épanouir sur un pied d’égalité avec tous les autres membres de la société.


Statements on 23 June 2014