2015年9月,大会通过了题为“变革我们的世界:2030年可持续发展议程”的决议。1这项新的发展议程主张全社会参与和合作是实现世界变革的主要动力。作为一项集体行动计划,议程旨在团结所有国家和非国家行为体,给予社会所有主要群体充分的机会和足够的空间。作为需要特别关注的弱势群体(第23段),青年也被视为重要的行为体,应该获得优质教育和充分发挥能力的机会(第25段;目标4,第4条和第6条)。议程特别重视促进青年就业,从而促进实现包容和可持续的经济增长(第27段;目标8,第6条和b条),也关注提升青年的能力,使他们能为与气候变化相关的规划和管理做出贡献(目标13,b条)。

青年极有可能成为变革的有效推动者。但是,青年必须获得有利的成长环境,否则这将只是一句空话。在许多发展领域,青年从目标群体到正式合作伙伴的转变过程都缺乏有力的牵引。推动青年在水领域的参与,因为其复杂性而格外艰难。

在国际水务领域,青年通过各种民间社会网络实现了自下而上的参与。但是,尽管如今全球已有许多青年倡议,青年有组织、有意义的参与仍未形成,其中原因包括缺乏广泛的支持以及没有合适的参与平台等等。

在过去几年间,青年成了水领域许多重要国际组织的目标群体。事实上,吸引青年参与已经成为一股热潮。大多数国际组织都制订并发布了青年战略,打造包容青年和支持青年参与的形象。然而,这些善意的表示很少落到实处。在实际操作中,所谓青年参与只是邀请青年代表参与活动。而且,许多由水领域机构发起、面向青年的倡议都是临时性的,缺乏连贯性。

目前,青年群体的力量只发挥了很小的一部分。关于如何有效推动青年等利益攸关方参与水事务,国际上普遍缺乏相关数据和了解。尽管吸引利益攸关方的参与是大多数国际组织的首要工作之一,但他们大多并未对有助于推动有效参与的因素展开分析。同时,旨在提高利益攸关方参与能力的方案也普遍不足。

相比其他民间社会利益攸关方群体,青年群体存在一个独特的复杂性。青年会通过参加志愿项目采取某些行动促进社区的改变,但这些行动通常是不可持续的。大多数青年在上学期间参与志愿活动,但毕业后会更关注找工作和发展个人事业。继续投身志愿活动的部分人则可能加入其他民间社会部门,例如学术界、非政府组织和关注妇女问题和土著人民的组织。因此,我们不应套用志愿活动的简单逻辑,而是要持续为青年群体提供资源和帮助,鼓励和支持他们不断成长。

利益攸关方的参与对于实现水和环境卫生的有效管理至关重要。在从2013年到2014年调查的94个国家中,多达83%的国家已为促进利益攸关方参与制订了政策和/或法律。2因此,为青年创造有利的环境,使他们成为水领域的重要利益攸关方,是成功实现青年参与的先决条件,有助于确保可持续发展目标6的实现。

为青年赋权并建立支持他们参与和融入不同政治程序的机制,有助于青年群体的声音得到外界的关注,满足他们的需要和要求。大量经验表明,青年参与通常是自下而上的活动,最初以青年网络的形式出现。2017年6月,我在吉尔吉斯斯坦参加中亚青年水论坛的启动仪式。这是一个青年水专家网络,旨在支持和加强青年在区域内水部门的参与。这个网络的组建,是本地区青年领导下的一个两年合作项目的产物,这个项目也得到了哈萨克-德国大学的水资源综合管理项目的支持。这个例子表明,即使是在世界上政治局势最复杂的地区,青年也乐于转变观念,愿意为水资源的可持续管理做出贡献。

教育、提高认识和培养能力是促进青年参与的重要推动力,社会运动则是内源动力,但自上而下组织的社会运动不能提供可持续性的动力。我们必须摆脱自上而下的狭隘观念,为青年群体自身发起的倡议提供足够的空间,支持他们在政策层面的参与,促使他们积极参与决策进程。如果我们不重视、不开展这样的社会运动,青年群体将普遍失去信任感,失去参与热情,因此与水领域渐行渐远。

青年在水领域不同进程中的参与应是可持续的,而前辈的教导、指引和知识分享至关重要。青年存在于社会的所有领域,他们形成了长期性多方利益攸关方平台,应该得到充分的利用。2030年可持续发展议程呼吁全社会的参与与合作,而青年在可持续发展目标的落实和监督方面将扮演决定性的角色。

如今,所有人都已认识到,青年能为水领域的决策进程做出宝贵的贡献。现在,我们应说服决策者创建能够支持青年参与的有利环境。

注释

  1. A/RES/70/1 (2015).请参阅:https://sustainabledevelopment.un.org/post2015/
    transformingourworld
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  2. E/2016/75.《实现可持续发展目标进展情况:秘书长的报告》,请参阅:http://www.un.org/ga/search/view_doc.asp?symbol=E/2016/
    75&Lang=E
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