为避免产生疑问,我们要先解释“一次性塑料”一词的含义。在本文中,“一次性塑料”具体指塑料瓶和糖果包装等使用一次后丢弃的产品。

令人震惊的是,在所有塑料制品中一次性塑料占91%。大约60年前,人们开始普遍使用塑料,从此塑料大规模生产,迄今已造成83亿公吨的塑料污染。1最可怕的是,尽管人们越来越意识到塑料对环境的不利影响,但未来20年,塑料的产量仍将翻一番。

这些事实表明,我们正面临深重的全球塑料危机。鉴于这一问题的严重性,联合国已将一次性塑料列为现代社会所面临的全球最大环境挑战之一。

这当然是一个巨大的挑战。那么,谁应该为此负责?答案完全取决于询问的对象是谁。

制造商会说这是由供需关系决定的。消费者显然有需求而且会继续购买的东西,为什么要停产呢?消费者也会为自己辩护,称商店大都卖这样的东西,可持续产品的价格高昂,而且“漂绿”宣传(有意传播虚假信息,给品牌或产品披上绿色环保的外衣)令他们难辨真假。同时,联合王国政府提出要对落后的生产和消费系统征税,宣传要颁布禁令和推动改革,却一直裹足不前。

如果我们继续逃避责任,就无法认识到自身的不足,也不会明白我们作为个人和集体能为解决这个问题发挥什么样的作用。事实上,我们都是系统的一部分,我们每个人都在其中扮演着重要的角色。互相指责只会让人们忽视存在的实际问题,从而拖延行动、延迟进展,但我们所剩的时间已经不多了。

想要结束我们对一次性塑料的依赖,唯一的方法就是让每个人都认识、理解并尊重各个层面所面临的挑战,并采取相应的行动和应对措施。所有行之有效的系统都需要沟通、凝聚力和团结,否则就会崩溃。消费者群体、行业和政府也应加强沟通和团结,充分认识一次性塑料危机,并采取有效的解决办法。

促进循环经济

政府和私营企业继续作出宏伟的承诺,向循环经济过渡,即通过消除浪费和减少对有限资源的依赖,在系统内实现材料和资源的继续利用,从而创造经济价值。

这听起来很简单。在联合王国各大超市销售的产品中,超过80%的塑料包装由79家企业制造。有人可能会认为,只要这些企业采用这种做法,问题就能迎刃而解,但果真如此吗?

答案是否定的。

当前的循环模式并不完美。目前的循环模式是渐进式的,但由于无法监测或掌握脱离循环或已经渗透进环境中的一次性材料,这个模式还不足以充分地解决问题。据欧洲联盟预测,到2025年,海洋塑料污染将增加到1.5亿公吨。2必须采取循环模式来解决这一问题,并使这一模式真正做到全面、有效。

我们必须衡量一次性塑料问题的严重程度和影响,在充分理解的基础上实现管控。跟踪并记录丢弃到环境中的一次性塑料是一项几乎不可能的任务,但是,做不到并不意味着不重要。而事实上,这是可以做到的。

提升透明度和责任感

2016年,我成立了非营利组织“塑料巡逻” (Plastic Patrol),将倡议行动与创新技术结合,利用全球志愿者网络,广泛收集一次性废物数据。公民可免费参加我们团队组织的官方清理行动,也可自行独立组织清理行动。所有收集到的废物都会通过塑料巡逻的应用程序加以记录,帮助我们深入了解全世界收集废物的位置、废物的类型、品牌、数量,以及相关的人类行为。这是一种“始终在线”的实时垃圾数据收集方法。

公民有责任监督循环系统泄漏的所有一次性废物,最终对情况进行衡量,并将废物重新引入系统。获取到的数据是循证设定行业标准的客观有力工具,也有助于制定可由政府监管的宏伟目标。

迄今为止,已有1.5万多名志愿者参加了这个项目,记录了80个国家/地区的数据。这项行动激发了公众的热情,他们不再抵触废物循环系统,而是更加配合。记录一次性垃圾并提供调查结果,这不是在攻击行业或政府失职。这是一种至关重要的资源和分析工具,如果被所有人采用,则可以借助大众的积极行动,提供一次性塑料和人类行为相关趋势与模式的宝贵(而且难得的)见解,从而向上推动有意义的变革。

这种团结一致的做法不仅可以确保拦截一次性塑料,将其从自然环境中移除,还可以将其放回循环系统之中。这也将透明度和责任感提升到前所未有的水平,真诚寻求解决方案的企业应欢迎这一做法。该项目为消费者、行业和政府提供了独特的合作机会来共同承担解决问题的责任。公众收集的数据有助于加快和监测向循环经济的过渡。通过社区行动和公民科学,塑料巡逻正启发并引领在一次性塑料方面的行为转变,同时推动行业和政治行动,保护我们的星球和野生生物免受一次性塑料垃圾的有害影响。

支持政府行动

2019年,塑料巡逻发布了第一份影响报告,详述联合王国一次性垃圾的严重程度。基于对2019年塑料巡逻应用程序收集到的110614件垃圾的分析,报告提出了深刻见解,并提供了一个框架,呼吁行业采取强有力的紧急行动,支持政府启用“谁污染谁付费”的原则、改革当前的生产者责任延伸范围。生产者责任延伸制规定,生产者对于产品的责任不到出售为止,而是延伸到使用后阶段。

联合王国政府已制定了一系列计划,让负有责任的企业支付管理包装废物的全部净成本,包括垃圾收集、回收、处置和清理的费用。

要确保生产者责任延伸的有效性,必须有透明、以数据为驱动的管理和监控框架作为支持。成本必须在生产者之间公平分摊,并且必须运用健全的机制来精确跟踪整个系统的材料使用情况,包括泄漏到环境中的材料。利用公众收集污染材料的数据,对于监控进展和计算与这些材料相关的成本至关重要,而像塑料巡逻应用程序这样的技术为支持这种管理和监控框架提供了机会。

由于涉及到许多不同的主体,解决方案的实施可能面临很大的挑战。如果每个人都为实现相同的最终目标而努力,那么,解决方案的实施就会非常简单。但是,我们必须停止相互指责,开始团结一致。

注释

1. 罗兰•盖尔 (Roland Geyer)、詹娜•R•詹贝克 (Jenna R. Jambeck) 和卡拉•拉文德•劳 (Kara Lavender Law),“有史以来所有塑料的生产、使用和命运”,《科学进展》,第3卷(7)(2017-7).https://advances.sciencemag.org/content/3/7/e1700782.full.

2. 本•韦伯斯特 (Ben Webster),“科学家警告说,海洋中的塑料将在七年内增至三倍”,《泰晤士报》,2018-03-21.

2018年,莉齐•卡尔在英格兰北部罗奇代尔运河的一次塑料巡逻清理活动中。图片/Andrew Hargraves


本文由上海外国语大学高级翻译学院师生翻译

2020年3月19日

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