New York

23 June 2021

Secretary-General's message on Public Service Day [scroll down for French version]

United Nations Public Service Day honors the hundreds of millions of public servants across the globe who dedicate themselves to ensuring the wellbeing of our communities.  As the world continues to face the devastation of the Covid-19 pandemic, their work is more important than ever.

This year’s observance highlights digital innovations in public services.

From telecommuting to online teaching to telemedicine, public servants have mobilized digital technologies to ensure the continuation of public services across all sectors despite the challenging and life-threatening circumstances of the pandemic.

Yet, while many governments have been able to move more and more of public services online, others have struggled.  Globally, the digital divides persist.  Not only do many people lack access to reliable broadband internet, but many others face barriers to accessing digital technology or don’t have the skills needed to access and navigate online public services effectively.

As public service delivery becomes increasingly digital, we must ensure that public servants have the necessary skills.  We must also ensure that all persons, including persons with disabilities and other groups facing exclusion, are able to access to online services. We will fully achieve the Sustainable Development Goals only when no one is left offline. 

As we mark Public Service Day, let us continue to recognize, support and invest in our public servants both on- and off-line.  Let our public servants be empowered to serve.

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La Journée des Nations Unies pour la fonction publique est l’occasion de rendre hommage aux centaines de millions de fonctionnaires qui se consacrent au bien-être des populations du monde entier. Alors que le monde subit encore les ravages de la pandémie de maladie à coronavirus (COVID-19), le travail des fonctionnaires est plus important que jamais.

Cette année, la célébration met en avant l’innovation numérique dans le service public.

Du télétravail à l’enseignement en ligne, en passant par la télémédecine, les fonctionnaires ont mobilisé les technologies numériques pour garantir la continuité des services publics dans tous les secteurs, malgré les difficultés et les dangers potentiellement mortels liés à la pandémie.

Mais pendant que de nombreux États réussissent à mettre en ligne de plus en plus de services publics, d’autres ont du mal à y parvenir. La fracture numérique subsiste dans le monde. Non seulement de nombreuses personnes n’ont pas accès à une bonne connexion Internet à haut débit, mais beaucoup d’autres voient leur accès aux technologies numériques entravé par différents obstacles ou n’ont pas les compétences nécessaires pour utiliser efficacement les services publics en ligne.

De plus en plus, les services publics sont assurés en ligne. Aussi faut-il veiller à ce que les fonctionnaires disposent des compétences numériques nécessaires. Nous devons également veiller à ce que toutes les personnes, notamment les personnes en situation de handicap et d’autres groupes exposés à l’exclusion, puissent accéder aux services en ligne. Les objectifs de développement durable ne pourront être pleinement atteints que lorsque plus une seule personne ne sera coupée du numérique. 

À l’occasion de la Journée de la fonction publique, continuons à honorer et à soutenir nos fonctionnaires et à investir dans leur travail, tant en ligne qu’hors ligne. Donnons à nos fonctionnaires les moyens d’accomplir leur mandat.