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Journée internationale de la prévention des catastrophes
9 octobre

Message du Secrétaire général de l'ONU

Journée internationale de la prévention des catastrophes, 9 octobre 2002

Cette année, le thème de la Journée internationale de la prévention des catastrophes est «Prévention des catastrophes pour un développement durable des montagnes», en parallèle avec l’Année internationale de la montagne (2002), proclamée par l’ONU. Il existe un lien naturel entre ces deux initiatives.

Aucune communauté n’est à l’abri des catastrophes naturelles, mais les habitants des montagnes sont particulièrement vulnérables. Ils sont exposés à des phénomènes climatiques extrêmes telles que des pluies diluviennes et des chutes de neige, ainsi qu’aux glissements de terrain et aux avalanches qui en résultent. La pauvreté a contraint certaines populations à construire des habitations sur des pentes dangereuses, et la pression démographique en a poussé d’autres à s’installer au pied de volcans ou dans des régions qui connaissent une activité sismique. Une mauvaise planification de l’utilisation des sols, une gestion défectueuse de l’environnement, l’absence de mécanismes de réglementation et certains types d’activités humaines accroissent les risques de catastrophe et en aggravent les conséquences.

Toute communauté est exposée aux risques liés aux aléas naturels. Mais jamais la menace n’a été aussi importante, c’est pourquoi nous pouvons et devons être mieux armés pour relever ce défi. La mise en place de systèmes d’alerte précoce et de mesures d’atténuation des risques contribue à réduire de façon substantielle le nombre de victimes des catastrophes. Et les nouveaux outils de planification et de prévision atténuent la dévastation causée par de fréquentes inondations.

Pour que les communautés qui résident dans les montagnes et dans d’autres régions exposées accèdent au développement durable, il est nécessaire de consentir davantage d’investissements initiaux, mais aussi « en amont », pour que ces mesures et d’autres encore soient suivies d’effets. Dans le cadre de la mise en oeuvre de la Stratégie internationale de prévention des catastrophes, et en vue de bâtir un monde où communautés et nations soient capables de résister aux catastrophes, la prévention de ces dernières doit être notre priorité.