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Día Mundial del Retrete
19 de noviembre

Mensaje del Secretario General con motivo del Día Mundial del Saneamiento

19 de noviembre de 2013

Cada año más de 800.000 niños menores de 5 años mueren innecesariamente a causa de la diarrea —más de un niño cada minuto. Innumerables niños caen gravemente enfermos y en muchas ocasiones les quedan secuelas a largo plazo que afectan a su salud y su desarrollo. Un saneamiento y una higiene deficientes son la principal causa de ello. En todo el mundo, unos 2.500 millones de personas no gozan de los beneficios de un saneamiento adecuado. Más de 1.000 millones de personas defecan al aire libre. Echemos abajo los tabúes y hagamos del saneamiento para todos una prioridad de desarrollo mundial.

Esta primera celebración oficial por parte de las Naciones Unidas del Día Mundial del Saneamiento es una buena oportunidad para poner de relieve esta causa tan importante. El saneamiento es crucial para la salud humana y la higiene ambiental. Es indispensable para el desarrollo sostenible, la dignidad y la existencia de oportunidades. El abastecimiento de agua y el saneamiento deficientes cuestan a los países en desarrollo unos 260.000 millones de dólares al año —el 1,5% de su producto interno bruto. Por el contrario, por cada dólar invertido se genera un beneficio económico de 5 dólares al mantener a la población sana y productiva. Cuando en las escuelas hay aseos dignos, la asistencia de niñas es un 11% mayor. Cuando las mujeres tienen acceso a letrinas privadas, son menos vulnerables a ser agredidas.

Pese a los argumentos de peso de índole moral y económica para promover el saneamiento, se ha avanzado demasiado poco y demasiado despacio. Por este motivo, puse en marcha este año el Llamamiento a la Acción en Materia de Saneamiento con el objetivo de poner fin a la defecación al aire libre para 2025 y continuar la labor de iniciativas existentes, como la alianza Saneamiento y Agua para Todos y la iniciativa “Saneamiento Sostenible: Campaña Quinquenal hasta 2015”, año en que se cumple el plazo para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Nos queda mucho camino por recorrer para alcanzar la meta de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de reducir a la mitad la proporción de personas sin servicios de saneamiento adecuados. Hemos de redoblar con urgencia nuestros esfuerzos y trabajar todos juntos, codo con codo, para obtener resultados tangibles rápidamente. Con la vista puesta más allá de 2015, es esencial que el saneamiento sea una de las claves del marco para el desarrollo después de 2015. Las soluciones no tienen por qué ser caras o de cariz tecnológico. Se puede reproducir o aplicar a mayor escala muchos modelos que han dado buen resultado. También hemos de esforzarnos en educar a las comunidades en situación de riesgo y cambiar las percepciones culturales y las prácticas arraigadas que no tienen cabida en el mundo moderno.

Si aunamos esfuerzos —y mantenemos un diálogo abierto y sin embozo sobre la importancia de los aseos y el saneamiento—, podemos mejorar la salud y el bienestar de un tercio de la familia humana. Ese es el objetivo del Día Mundial del Saneamiento.

 

Ban Ki-moon

Sección de Servicios de Internet, Departamento de Información Pública de las Naciones Unidas