Лесистые береговые линии острова Афогнак, входящего в архипелаг Кадьяк на Аляске, на первый взгляд кажутся нетронутыми и нетронутыми. Мили пустынных пляжей, оставленных в основном на попечение бурых медведей острова и лося Рузвельта. К сожалению, это восприятие далеко от точного из–за расположения острова вдоль Северо-Тихоокеанского круговорота - огромного океанского течения, вращающегося против часовой стрелки через Тихий океан к северу от Экватора, которое ежегодно откладывает сотни тысяч килограммов мирового океанического пластика на своих пляжах.

Согласно первой глобальной комплексной оценки состояния морской среды , выпущенных под эгидой Генеральной Ассамблеи Организации Объединенных Наций“, хотя то типа подстилки нашли в Мировом океане весьма разнообразен, пластмассы являются наиболее распространенным материалом (...) производство оценкам, составляет от 60 процентов до 80 процентов всего морского мусора”. В докладе предупреждается, что “почти все аспекты повседневной жизни связаны с пластмассами, и, следовательно, производство пластмасс значительно возросло”. Морской мусор, уточняется в исследовании, “присутствует во всех морских средах обитания, от густонаселенных регионов до отдаленных точек, удаленных от деятельности человека, от пляжей и мелководий до глубоководных впадин”.

В свете этого, группа студентов из Университета Западного Вашингтона, а Унаи-членов института в США, во главе с доцентом кафедры техники и дизайна Джон Misasi, работает над тем, чтобы понять, как мир может наилучшим образом использовать эти отброшенные пластмассы, в надежде, что доказывает их коммерческой жизнеспособности удалось создать устойчивый рынок для них, что, по крайней мере в настоящее время, не существует. “Большинство океанских пластмасс, которые прибивает к берегам, каким-то образом деградировали по сравнению с их первоначальным химическим составом”, - сказала Мисаси. “Но это не значит, что они не имеют ценности в качестве вторсырья", - добавил он.

Эксперт объяснил, что то, что они пытаются сделать, “это выяснить, как эти океанические пластмассы в их различной степени деградации могут быть расщеплены, смешаны и рекомбинированы в новые соединения, такие же хорошие – или лучшие – чем их первоначальная форма”. Один из студентов Мисаси, Кристофер Оуэн, провел пять дней в Афоньяке в рамках работ по очистке пляжа, финансируемых за счет гранта в рамках Проекта по восстановлению океанских пластмасс, Сети островных троп и Национального фонда рыб и дикой природы. “Вам нужно подняться над краем линии прилива и углубиться в лес, чтобы найти все пластмассы, которые не просто смыло обратно в море”, - сказал он.

Мисаси и его команда сосредотачивают свои усилия на создании новых соединений из пластмасс, выброшенных на пляжи. По словам Молли Хаус, которая, как и Оуэн, специализируется в этом университете на разработке пластмасс и композитов, океанские пластмассы, которые вымываются на пляжах, были изменены под воздействием ультрафиолетового света и соленой воды. “То, что мы делаем, - это берем эти пластмассы, очищаем их, измельчаем, а затем помещаем в наш экструдер, а затем создаем из них новые соединения, чтобы посмотреть, как или могут ли эти новые соединения, изготовленные из океанских пластмасс, быть включены обратно в новые продукты”, - сказала она.

До сих пор Хаус сказал, что результаты были чрезвычайно обнадеживающими, и были получены соединения с использованием трех основных типов пластика, которые были гораздо более эластичными и менее хрупкими, чем соединения, изготовленные только из одного типа переработанного пластика. “Теперь нам нужно сосредоточиться на том, чтобы сделать процесс более масштабируемым, чтобы его можно было более эффективно использовать в более крупных операциях”, - сказала она. Мисаси сказал, что работа, которую выполняют его ученики, может стать первым шагом в переосмыслении того, как страны справляются со своими океанскими пластиками. “Показать ценность океанских пластмасс как многоразового продукта, а затем создать прочную промышленную нишу для этого пластика было бы очень важно”, - сказал он.

Студенты, участвующие в этой инициативе, согласны с тем, что если будут найдены новые способы сокращения и перепрофилирования существующих пластмасс вместо производства новых, это будет чрезвычайно полезно и станет большим шагом вперед. Единственное, чего не хватает для достижения этой цели, - это правильный способ сделать это таким образом, чтобы промышленность осознала, как на самом деле можно повторно использовать океанские пластмассы, если их правильно обрабатывать и смешивать. “Океанские пластмассы рассматривались как менее ценный источник сырья, потому что они считаются слишком деградированными, и мы хотим показать, что существует огромный потенциал в использовании этих вторичных материалов для создания новых продуктов”, - подчеркнул Мисаси.