Varsovia, Polonia, en ruinas después de la Segunda Guerra Mundial. Foto ONU
La idea de las Naciones Unidas nació durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). El nombre "Naciones Unidas" lo sugirió el Presidente de los Estados Unidos Franklin D. Roosevelt. Se utilizó por primera vez el 1 de enero de 1942, en plena segunda guerra mundial, cuando representantes de 26 países firmaron la Declaración de las Naciones Unidas. Los dirigentes mundiales que habían colaborado para poner fin a la guerra veían la gran necesidad de implementar un mecanismo que ayudara a lograr la paz y detener futuras guerras. Estos dirigentes se dieron cuenta de que eso solamente sería posible si todas las naciones trabajaban juntas por medio de una organización mundial. Las Naciones Unidas pasaron a ser esta Organización.
Exposición de la Carta original en la Sede de la ONU en Nueva York. Foto ONU
La Carta de las Naciones Unidas se firmó el 26 de junio de 1945 en San Francisco.
De conformidad con su Carta, las Naciones Unidas tienen como objetivo:
  • preservar a las generaciones venideras del flagelo de la guerra que dos veces durante nuestra vida ha infligido a la Humanidad sufrimientos indecibles;
  • reafirmar la fe en los derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el valor de la persona humana, en la igualdad de derechos de hombres y mujeres y de las naciones grandes y pequeñas;
  • crear condiciones bajo las cuales puedan mantenerse la justicia y el respeto a las obligaciones emanadas de los tratados y de otras fuentes del derecho internacional;
  • promover el progreso social y a elevar el nivel de vida dentro de un concepto más amplio de la libertad.
Eleanor Roosevelt con un cartel de la Declaración de Derechos Humanos en 1949. Foto ONU
La Declaración Universal de los Derechos Humanos es un documento que marca un hito en la historia de los derechos humanos. Elaborada por representantes de todas las regiones del mundo con diferentes antecedentes jurídicos y culturales, la Declaración fue proclamada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en París, el 10 de diciembre de 1948 en su Resolución 217 A (III), como un ideal común para todos los pueblos y naciones. La Declaración establece, por primera vez, los derechos humanos fundamentales que deben protegerse en el mundo entero y ha sido traducida en más de 500 idiomas.

 

Banderas nacionales de los Estados Miembros fuera del edificio de la Secretaría de las Naciones Unidas. Foto ONU
Los Estados son admitidos como Miembros de las Naciones Unidas por decisión de la Asamblea General, previa recomendación del Consejo de Seguridad. El reconocimiento de un nuevo Estado o Gobierno es un acto exclusivamente atribuido a otros Estados y Gobiernos. La ONU tiene actualmente 193 Estados miembros. Los Estados Miembros de las Naciones Unidas pagan por todo lo que hace la Organización, según una escala de cuotas convenida por todos. Esta escala se basa en la capacidad de pagos del país, su ingreso nacional y población.
El Secretario General António Guterres y la Vicesecretaria General Amina Mohammed
Diplomático y abogado, funcionario de a pie y jefe ejecutivo a partes iguales, el Secretario General es el símbolo de los ideales de las Naciones Unidas y el portavoz de los intereses de los pueblos del mundo, en particular los pobres y vulnerables. El actual Secretario General de las Naciones Unidas, noveno ocupante del cargo, es António Manuel de Oliveira Guterres, de Portugal. Tomó posesión el 1° de enero de 2017 y el 18 de junio de 2021 fue nombrado por la Asamblea General para continuar un segundo mandato. Desde 1997, el Secretario General recibe asistencia en la gestión de las operaciones de la Secretaría por parte del Vicesecretario General, cargo que actualmente ocupa Amina J. Mohammed de Nigeria.
La Medalla del Premio Nobel de la Paz. Foto: ONU
En 75 años se ha otorgado doce veces el Premio Nobel de la Paz a las Naciones Unidas, así como a sus organismos especializados, organismos relacionados, fondos, programas y a miembros del personal. Uno de los organismos, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, recibió el famoso premio en dos ocasiones. Dos Secretarios Generales, Kofi Annan y Dag Hammarskjöld, fueron galardonados también por el Comité Noruego del Nobel por su labor.
La bandera de las Naciones Unidas. Foto ONU
Las Naciones Unidas son un foro mundial en el que los países pueden plantear y debatir los temas más complejos, incluidos los problemas relativos a la guerra y la paz. Además de mantener la paz y la seguridad internacionales, las Naciones Unidas protegen los derechos humanos, prestan ayuda humanitaria, promueven el desarrollo sostenible y defienden el derecho internacional.
El Secretario General saluda a los refugiados sudaneses en el asentamiento de Imvepi. Foto ONU

Siendo la única organización mundial de verdadero carácter universal, las Naciones Unidas son el principal foro global en el que abordar cuestiones que trascienden las fronteras nacionales y no pueden ser resueltas por un solo país. Gracias a nuestra visión global, podemos contarte cosas muy interesantes.

  • ¿Sabías que la mayoría de la gente vive a no más de 322 kilómetros del mar?
  • ¿O que la descolonización cambió la faz del planeta, creando más de 80 naciones nuevas?
  • ¿O que las mujeres ganan en promedio un cuarto menos que los hombres en todo el mundo?

    Ver más hechos sobre nuestros Desafíos globales.
En septiembre de 2015, los países se comprometieron a cumplir 17 Ojetivos (y sus 169 metas) para poner fin a la pobreza, proteger el planeta y garantizar la prosperidad de los habitantes de la tierra. Todo forma parte de la Agenda de Desarrollo Sostenible, llamada Agenda 2030 para reflejar el año en que se busca lograr estos propósitos. Cada uno de los 17 Objetivos está compuesto por una serie de metas, por ejemplo:
Los Estados Miembros hacen sus contribuciones según una escala de cuotas acordada Documento PDF. El baremo se establece en función de la capacidad de pago, la economía y la población del país. Los mayores contribuyentes son Estados Unidos, China, Japón y Alemania.

El presupuesto anual para 2021, que cubre los costes de su actividad ordinaria, personal e infraestructura básica, es de 3231 millones de dólares. En cuanto a las operaciones de mantenimiento de la paz, el presupuesto vigente para el año fiscal comprendido entre el 1 de julio de 2020 y el 30 de junio de 2021 es de 6,58 millones de dólares. Como referencia, valga decir que el gasto militar mundial en 2018 ascendieron a 1800 millones de dólares. Como se puede ver, la paz es mucho más rentable que la guerra.
Las Naciones Unidas conmemoran Días, Semanas, Años y Décadas Internacionales para concienciar y tomar medidas sobre algún asunto de especial relevancia mundial. La mayoría de estas fechas han sido creadas por resoluciones de la Asamblea General, aunque algunas han sido designadas por las agencias especializadas de la ONU. La Organización también celebra aniversarios de algunos de los hitos de su historia.

Mira nuestra sección de actualidad para mantenerte al día de todo lo relativo a la ONU: últimas noticias, fotografías, vídeos, audios y tuits, así como las declaraciones del Secretario General sobre asuntos de importancia.

La ONU ha encabezado la respuesta mundial a la pandemia por COVID-19. Conoce cómo hace frente las Naciones Unidas y sus fondos y agencias especializadas a la pandemia por COVID-19.

En este manual se explica la estructura, el funcionamiento y las prioridades de la Organización, además de la importancia de su labor para muchas personas en todo el mundo.

ReliefWeb es la principal fuente de información sobre cuestiones humanitarias, crisis y desastres mundiales. Contiene información fiable, lo que permite a los trabajadores humanitarios tomar decisiones y planificar una respuesta eficaz. Dispone deinformes Disponible en inglés, mapas e infográficos.

Te mostramos en este vídeo una breve guía sobre la composición, la misión y el trabajo de la ONU, una organización internacional que sirve para construir un mundo mejor.
La Asamblea General es el órgano de la ONU donde se toman algunas de las decisiones más importantes del mundo de forma democrática. En ella se celebra, cada septiembre, el Debate General en el que se aborda el estado de la situación política, económica y social en el mundo.
El trabajo del Secretario General de la ONU es "el más difícil del mundo", tal y como lo describió la primera persona que desempeñó este puesto, Trygvie Lie. En este vídeo te explicamos en qué consiste su labor.
Convocada por la Vicesecretaria General de las Naciones Unidas, Amina Mohammed, "Rise for All" (Las mujeres se alzan en solidaridad) es la iniciativa de mujeres líderes solidarias que tienen por objetivo salvar vidas y proteger los medios de subsistencia durante la pandemia.
El grupo Flocabulary nos está ayudando a difundir la Agenda 2030 y para ello nos han dejado este vídeo, en el que nos cuentan a ritmo de hip-hop, cómo los Objetivos de Desarrollo Sostenible mejoran la vida de todos en todo el planeta.
Aidan Gallagher, actor, cantante y Embajador de buena voluntad del Programa de Medio Ambiente de la ONU, nos muestra cómo el Acuerdo de París es nuestra hoja de ruta para crear un mundo con aire limpio y energía limpia, con bosques y océanos saludables.
El 10 de diciembre es el Día de los Derechos Humanos. La ONU no solo los promueven y defienden, también actúa para que mucha gente no se quede sin ellos.
El personal de mantenimiento de la paz se juega la vida en ambientes duros y peligrosos por defender la bandera de las Naciones Unidas y defender a los más vulnerables. En este vídeo puedes cómo el personal de mantenimiento de la paz sirve a las comunidades locales del mundo
Estas mujeres desmontan los estereotipos sobre las mujeres de las fuerzas de mantenimiento de la paz. Descubre qué hacen las mujeres en el Mantenimiento de la Paz y cómo la paz se convirtió en su misión.
ACNUR es la agencia de la ONU que trabaja para garantizar que todas las personas tengan derecho a buscar asilo y encontrar un sitio seguro tras huir de la violencia, la persecución, la guerra o el desastre en sus hogares.
De la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad aprobada en 2006, pasando por los Objetivos de Desarrollo Sostenible adoptados en 2015, hasta la reciente Estrategia de las Naciones Unidas para la inclusión de la discapacidad, la Organización trabaja incansablemente para asegurar que mil millones de personas con discapacidad en todo el mundo disfruten de todos los derechos humanos y libertades fundamentales.
UN Vídeo
Para ver una selección completa de los vídeos de la ONU visita un.org/video/es/