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Día Internacional de las Viudas
23 de junio

Mensaje del Secretario General para 2012

Las mujeres pueden quedar muy desprotegidas cuando mueren sus maridos. Hay demasiadas viudas que se ven privadas de cualquier clase de herencia, posesión de tierras, medios de subsistencia, redes de seguridad social, cuidados sanitarios o educación. Sus hijos deben hacer frente no solo al duelo por la pérdida de su padre, sino también a la propia pérdida repentina de estatus y beneficios en la sociedad.

Al mismo tiempo, es importante que reconozcamos las virtudes y las aportaciones de las viudas del mundo, que sacan adelante a sus familias, dirigen empresas e incluso ocupan el cargo de jefes de gobierno o de Estado. Nuestra misión es aprovechar al máximo su potencial eliminando las leyes, políticas y prácticas discriminatorias que les impiden disfrutar de la dignidad e igualdad que merecen.

La discriminación puede tener muchas formas. A veces las viudas deben atender sus negocios a través de tutores varones. Es posible que se las excluya de la comunidad, que se las obligue a contraer matrimonio o que sufran maltrato físico con impunidad. Sus hijos tienen más probabilidades de abandonar la escuela y quedar atrapados en el círculo vicioso de transmisión de la pobreza entre generación y generación.

Me preocupa especialmente el sufrimiento de las viudas en las situaciones de conflicto y de catástrofes naturales. En esos momentos de violencia y agitación, muchas mujeres relativamente jóvenes enviudan y son objeto de discriminación de forma repentina. Debemos hacer algo más que protegerlas; debemos asegurarnos de que tengan la oportunidad de participar en las decisiones relativas al socorro humanitario y la consolidación de la paz, de forma que puedan ayudar a construir un futuro mejor.

En este Día Internacional de las Viudas, hagamos el propósito de acabar con la discriminación de las viudas del mundo y de permitirles que gocen plenamente de sus derechos humanos. Los beneficios que esto conlleva se reflejarán en sus hijos, las comunidades y la sociedad en su conjunto.

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