Press Statement: For Immediate Release

(New York, 13 March 2019)

The Special Representative of the Secretary-General on Sexual Violence in Conflict, Ms. Pramila Patten, expresses her deep concern that the latest legislative developments in Guatemala may lead to impunity for the perpetrators of serious crimes, including sexual violence, committed during the 36-year long internal armed conflict.

The Guatemalan Congress is debating Initiative 5377, a bill aimed at amending the National Reconciliation Law of 1996, which explicitly excluded serious international crimes, such as sexual violence, from amnesty. Introduced in the Congress in November 2017, the bill was discussed on a second reading on 6 March 2019; a third and final debate, followed by a vote, is expected to take place in the next few days.

“Three years after the historic Sepur Zarco conviction for sexual slavery of Q’eqchi women during the internal armed conflict, which has been definitively upheld by the Guatemalan justice system, the passing of this bill would be a significant setback for Guatemala’s progress in the fight against impunity for the crimes committed during the conflict. This would also seriously compromise the rights of victims, including those of sexual violence,” stated the Special Representative. Indeed, the proposed legislation would make it possible to terminate any ongoing investigations of the crimes perpetrated during the internal conflict, bar future prosecutions thereof and result in the release of those perpetrators already convicted and sentenced. Moreover, this would raise serious protection concerns for victims, their families, witnesses, judges, prosecutors and other actors who played a role in the legal proceedings.

Special Representative Patten wishes to recall the unanimous position of the United Nations Security Council in resolutions 1820 (2008) and 2106 (2013), which state that sexual violence crimes must be excluded from amnesty provisions in conflict resolution processes. “I urge the Guatemalan Congress to be mindful and respectful of Guatemala’s international obligations to ensure that perpetrators of sexual violence crimes are held accountable and that the victims’ rights to justice are fully respected”.

 

For media inquiries, please contact:

Ms. Géraldine Boezio

Office of the Special Representative on Sexual Violence in Conflict, New York

Tel: + 1 917 367-2792

Email: geraldine.boezio@un.org

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                                                                                                                                                        ————

La Representante Especial de la ONU, la Sra. Pramila Patten, insta al Congreso de Guatemala a no aprobar el proyecto de ley que otorgaría amnistía a los autores de violencia sexual

 

Comunicado de Prensa: Para Difusión Inmediata

(Nueva York, 13 de marzo de 2019)

La Representante Especial del Secretario General sobre la Violencia Sexual en los Conflictos, la Sra. Pramila Patten, expresa su profunda preocupación acerca de los últimos desarrollos legislativos en Guatemala, que pueden dar lugar a impunidad para los autores de crímenes graves, incluidos los de violencia sexual, cometidos durante los 36 años de conflicto armado interno.

El Congreso de Guatemala está debatiendo la Iniciativa 5377, un proyecto de ley que tiene como objetivo modificar la Ley de Reconciliación Nacional de 1996, que excluye explícitamente de amnistías los crímenes internacionales graves, incluidos los de violencia sexual. Presentado en el Congreso en noviembre de 2017, el proyecto de ley se discutió en una segunda lectura el 6 de marzo de 2019; se espera que el tercer y último debate, seguido de una votación, tenga lugar en los próximos días.

“Tres años después de la histórica condena del caso Sepur Zarco por la esclavitud sexual de mujeres Q’eqchi durante el conflicto armado interno, que ha sido definitivamente confirmada por el sistema judicial de Guatemala, la aprobación de este proyecto de ley constituiría un revés significativo para el progreso de Guatemala en su lucha contra la impunidad por los crímenes cometidos durante el conflicto. Esto también comprometería seriamente los derechos de las víctimas, incluidas las de violencia sexual”, declaró la Representante Especial. De hecho, la legislación propuesta permitiría poner fin a las investigaciones en curso de dichos crímenes, impedir futuros procesos judiciales y liberar a los autores ya condenados y sentenciados. Esto generaría graves preocupaciones en cuanto a la protección de víctimas, sus familias, testigos, jueces, fiscales y otros actores involucrados en el proceso judicial.

La Representante Especial Patten desea recordar la posición unánime del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en las resoluciones 1820 (2008) y 2106 (2013) que destaca la necesidad de que los crímenes de violencia sexual queden excluidos de las disposiciones de amnistía en procesos de resolución de conflictos. “Insto al Congreso de Guatemala a que sea consciente y respetuoso con las obligaciones internacionales de Guatemala para garantizar que los autores de crímenes de violencia sexual no gocen de impunidad y que los derechos de las víctimas a la justicia sean plenamente respetados”.

 

Para más información, se ruega ponerse en contacto con:

Sra. Géraldine Boezio

Oficina de la Representante Especial del Secretario General sobre la Violencia Sexual en Conflicto

Nueva York

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