Река Парана в Южной Америке протяженностью около 5000 км, протекающая по территории Бразилии, Парагвая и Аргентины, является второй по длине в субрегионе и имеет большое экономическое значение с точки зрения источника дохода для рыбаков, торговли товаров и производства гидроэлектроэнергии. Дельта реки Парана представляет собой cовокупность водно-болотных угодий, которые обеспечивают водой, едой, хранилищем парниковых газов, транспортом и отдыхом, помимо всего прочего.

В условиях пандемии COVID-19 и на протяжении большей части 2020 года этой территории пришлось пережить пожары, охватившие более 17% ее поверхности, что привело к серьезным социально-экологическим последствиям. Из-за изменений, вызванных пожаром в этих экосистемах, сложно обратить вспять такой ущерб в краткосрочной, среднесрочной и долгосрочной перспективе. Одним из компонентов, подвергающимся существенным изменениям, является почва, так как затрагиваются ее естественные функции и неизбежно затрагивается окружающая среда.

При таком раскладе, Экологическая обсерватория Национального университета Росарио, учреждения-члена ЮНАИ в Аргентине, которое служит центром ЦУР для реализации Цели № 13: Борьба с изменением климата, проводит долгосрочный мониторинг воздействия и восстановления водно-болотных угодий после этих пожаров. В этих целях была создана трансдисциплинарная команда, состоящая из различных исследовательских групп со всего университета.

Согласно отчету «Экстремальная засуха в бассейне Ла-Платы в 2019-2021 гг.», совместно опубликованному среди остальных, Всемирной метеорологической организацией ООН и данным высшим учебным заведением, содержится предупреждение о том, что «из-за большого количества сухой биомассы в почве и использование выжигания в качестве практики, связанной с деятельностью человека, пожары разрастались вдоль обширного коридора водно-болотных угодий реки Парана».

С помощью высокоточной GPS-навигации и ряда специфических методик обследовано 24 объекта, пострадавших от пожаров разной степени. Образцы почвы были отобраны и проанализированы в лаборатории, а степень уплотнения почвы была измерена и записана. Стоит отметить, что почвы островов представляют собой отложения, которые река приносит и откладывает с течением времени, поэтому они слишком хрупкие, чтобы проивостоять напору огня.

Одним из последствий пожаров является сгорание части органического вещества, жизненно важного фактора, определяющего кислотность, пористость, уровень питательных веществ и биологическую активность. Пористость теряется по мере изменения инфильтрации воды. Кроме того, вода не может храниться, что затрудняет аэрацию почвы. Оба ограничения работают против сложной сети биологической активности в почве. Таким образом, почва не «работает» должным образом и теряет способность удерживать свое биоразнообразие.

Питательные вещества также теряются, а вместе с этим снижается и плодовитость. Потеря, например, азота и фосфора означает, что у них будет меньше ресурсов для восстановления. Другими эффектами являются изменения в минералах почвы, трансформирующие внутренний баланс. Чем сильнее пожар, тем больше почвы он затрагивает. Из первого опроса, проведенного исследовательской группой, были отмечены негативные последствия, влияющие на устойчивость благосостояния почвы.

Горелые почвы уплотнились, потеряно более 60% фосфора, что привело к снижению плодородия и баланса с другими элементами, участвующими в подпитке местной флоры. Весьма существенным воздействием стало уменьшение накопления углерода, при котором потери двуокиси углерода оцениваются в 16 тонн на гектар. Вместе с газом, выпущенным сгоревшей растительностью, этот парниковый газ ушел в атмосферу.

Таким образом, и почвы, и растительность водно-болотных угодий утратили свою роль накопителей. Накопитель — это система или процесс, при котором газы извлекаются из атмосферы и хранятся, что помогает противостоять изменению климата. «Очевидно, что пожары оказали существенное влияние», — говорит ведущий исследователь Серхио Монтико. «Биоразнообразие водно-болотных угодий находится под угрозой, и вряд ли есть больше возможностей для продолжения этой агрессии», — предупреждает он.