Вопрос о том, как наука, исследования и исследования решают проблемы, выявляют инновационные решения и охватывают нуждающихся людей, является проблемой, вызывающей озабоченность академических учреждений. На этой ноте Инженерная школа Университета Коннектикута, учреждение - член UNAI в Соединенных Штатах, возглавляет группу исследователей, которая занимается изучением того, как научные знания распространяются и применяются в их проекте "Водная и продовольственная безопасность, Партнерство в области международных исследований и образования" (PIRE), финансируемом Национальным научным фондом. 

Проект по обеспечению водной и продовольственной безопасности PIRE направлен на повышение производительности сельского хозяйства и управления водными ресурсами в сельскохозяйственных общинах с низким уровнем дохода в бассейне Голубого Нила на северо-востоке Африки. Основная цель состоит в том, чтобы обеспечить точные сезонные прогнозы наличия воды в масштабах фермы и соответствующих урожаев сельскохозяйственных культур как во влажный, так и в сухой сезоны. Местные общины полагаются на бассейн Голубого Нила для поддержания своих урожаев и, в свою очередь, для поддержания самих себя, но количество осадков и уровень воды в этом районе могут быть непредсказуемыми, что приводит к неурожаю и нехватке продовольствия.

Проект предлагает фермерам инструменты, которые помогут преодолеть такие проблемы и дополнят существующие знания коренных народов, одновременно усиливая обоснованные прогнозы и методы управления водными ресурсами.Он также объединяет людей и ресурсы из разных дисциплинарных, культурных и географических границ для содействия мероприятиям, основанным на знаниях и правах. Это также способствует сотрудничеству между различными заинтересованными сторонами с помощью методов социологических и инженерных исследований для подхода, ориентированного на людей. 

Такой подход в рамках совместных усилий объединяет высшее образование, профессиональную подготовку и работу с общественностью в программу по развитию человеческого капитала и социальных связей между учеными, фермерами, политиками и студентами в Соединенных Штатах и Эфиопии. Проект возглавляют Эммануил Анагносту и Элизабет Хольцер из Университета Коннектикута, Пол Блок из Университета Висконсин-Мэдисон, Лян Ю из Международного научно-исследовательского института продовольственной политики и Ян Хонг из Университета Оклахомы. 

Сотрудничающие учреждения в Эфиопии включают Университет Бахир-Дар, Управление бассейна реки Абай, Национальное метеорологическое агентство и Министерство водных ресурсов. Первые три года проекта, до 2019 года, включали выбор площадки и оценку осуществимости, исследовательскую работу, связанную с разработкой гидрологических моделей и моделей сельскохозяйственных культур в регионе Верхнего Голубого Нила, а также разработку и проведение социальных опросов. В рамках проекта для обследования были отобраны четыре общины. Два из них связаны с ирригационными проектами, в то время как два других были дождевыми. 

В общей сложности 1856 обследований домашних хозяйств и около 121 полуструктурированного интервью были проведены аспирантами социальных наук из Университета Коннектикута в период с 2018 по 2019 год. В то же время аспиранты этого учебного заведения, а также Университета Висконсина в Мэдисоне разработали инструменты динамического и статистического прогнозирования погоды и сложные модели для моделирования таких переменных, как речной сток, уровень грунтовых вод, влажность почвы и производство сельскохозяйственных культур в этих сообществах в течение влажного и сухого сезонов. 

Как только эти научные модели были созданы и применены к прогнозам, ими необходимо было поделиться, чтобы оказать влияние. Команда социальных наук работала над тем, чтобы сделать информацию доступной, создавая визуально привлекательные, удобные для фермеров бюллетени. Социолог проекта Эзана Ацбеха сказала, что “лучшей частью проекта была работа с фермерами над разработкой и распространением бюллетеня прогнозов. Мы работали над совместной разработкой мероприятий, и у нас была возможность поговорить с ними, чтобы получить их отзывы и скорректировать следующие раунды прогнозных бюллетеней”. 

Несмотря на пандемию COVID-19, проекту удалось продолжить свое развитие, а также улучшить местную продовольственную и водную безопасность. Проект поделился пятью сезонными прогнозами и работает над подготовкой прогноза на сухой сезон 2021-22 годов, одновременно стремясь создать хранилище данных и знаний, в котором будут храниться научные модели, компьютерные коды и современные инструменты, используемые для выполнения сезонных прогнозов, чтобы гарантировать, что инструменты могут использоваться местными эфиопскими агентствами и исследователями, чтобы продолжать помогать местным заинтересованным сторонам.

Проект по обеспечению водной и продовольственной безопасности PIRE продолжает публиковать прогнозы и собирать данные, а также поддерживает тесные партнерские отношения с исследователями, студентами и сообществами в Эфиопии, Соединенных Штатах и ряде других стран и учреждений по всему миру. Успех этого проекта подчеркивает неизмеримую ценность трансграничного обмена знаниями и обучения у тех, кто ближе всего к проблеме. Хотя в список исследователей входят многие из тех, кто проживает на другом конце света, работа основана на местных перспективах и потребностях.