"实现各项议程目标,其根本就是要建立起一个强大、活跃并纳入弱势和边缘化群体的民间社会。我们必须保护民间社会,使其能够自由地进行运作并开展这项重要工作。值此国际民主日之际,让我们再次承诺为所有人实现民主和尊严。" — 秘书长2016年致辞

2016年主题:民主和《2030年可持续发展议程》

   2015年9月,联合国全部193个会员国通过了《2030年可持续发展议程》 —— 一个为所有人创造更美好未来、为今后15年消除赤贫、反不平等和不公平以及保护我们的地球制定路径的计划。《议程》的核心是可持续发展目标,这些目标要求调动各方力量,消除各种形式的贫穷、反不平等和应对气候变化,同时确保不让一个人掉队。

   新目标是前所未有的更加包容的进程产生的结果,从一开始各国政府就让企业、民间社会和公民参与其中。现在,要执行和监测可持续发展目标,各国就必须与民间社会建立密切伙伴关系,共同努力。特别是,各国议会可发挥关键作用,通过立法,分配预算资源,问责政府,将新的可持续发展议程转变为具体行动。

     潘基文秘书长在各国议会联盟第四届世界议长大会发言时称赞世界各国议员在促成新框架方面发挥了宝贵作用。他还强调指出,议员在推动执行《2030年议程》方面的作用同样重要,他说“人们期待通过你们促使政府负责实现目标,通过你们制定法律以及投资于能够使目标成为现实的方案”,他指出,民主原则“如同一根银线”贯穿整个文件。

   可持续发展目标16 述及民主,要求建设包容和参与性的社会和机构。该目标旨在“创建和平、包容的社会以促进可持续发展,让所有人都能诉诸司法,在各级建立有效、负责和包容的机构。”

   这一目标本身即是目的,同时也是在所有国家实现可持续发展的重要内容。许多评论者视之为转型目标和确保执行《议程》的关键。