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Secretary-General Ban Ki-moon

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New York , 6 March 2014 - Message to Launch of United Nations Global Campaign 'Children not Soldiers’. Delivered by Ms. Leila Zerrougui, Special Representative of the Secretary-General for Children and Armed Conflict

I am pleased to extend my full support to the United Nations global campaign ‘Children, not soldiers’, led by my Special Representative for Children and Armed Conflict and UNICEF. 

All children deserve protection, not exploitation.  They belong in school, not armies and fighting groups.  Children should be armed with pens and textbooks, not guns.  This campaign complements other United Nations efforts, such as my ‘Global Education First Initiative’, to secure children’s rights and provide dignity, opportunity and a better life.

En 1996, le rapport historique de Graça Machel, présenté à l’Assemblée générale, a réussi à sensibiliser le monde entier à la situation des enfants recrutés et utilisés par les gouvernements et d’autres parties durant les conflits armés. Depuis lors, le Conseil de sécurité a élaboré un cadre solide qui nous permet de détecter les violations les plus graves et d’agir pour protéger les enfants.

Il y a 10 ans, le Conseil a demandé à toutes les parties aux conflits de travailler avec les Nations Unies pour élaborer des « plans d’action comprenant des mesures concrètes assorties d’échéances pour mettre fin au recrutement et à l’utilisation d’enfants ». Les huit États Membres qui figurent dans les annexes du rapport annuel du Secrétaire général sur le sort des enfants en temps de conflit armé relatives aux parties qui recrutent et utilisent des enfants sont avec nous aujourd’hui. 

Je salue l’engagement qu’ils ont pris d’adopter et d’appliquer des plans d’action  pour faire cesser et prévenir le recrutement d’enfants dans leurs forces armées. Notre objectif  commun est de faire en sorte que ces initiatives réussissent. Si des milliers d’enfants ont retrouvé la liberté, il en reste encore des milliers qui attendent d’être libérés.

Nous avons parcouru un long chemin, mais pour honorer la promesse de cette campagne, nous avons besoin de l’engagement sans réserve et de l’appui de la communauté internationale.

I ask all concerned Governments, regional and non-governmental organizations to work with the United Nations to intensify efforts to meet our goal of zero use of children by any government forces by 2016.  Progress will help fuel further success in reaching the many non-state actors that also continue to recruit children. 

Let us keep our eye on the ultimate goal: no child soldiers – ever, anywhere.   Let our children be children.

Thank you.


Statements on 6 March 2014