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Secretary-General Ban Ki-moon

Geneva, Switzerland, 3 March 2015 - Secretary-General's message to International Film Festival and Forum on Human Rights Special Event: War between Israel and Gaza: What Chance for Peace" [delivered in French by Michael Møller, Acting Director-General of the UN Office at Geneva] [scroll down for English version]


Festival du Film et Forum International sur les Droits Humains - Guerre Entre Israel et Gaza : Quelle chance pour la paix?
Genève, 27 février 2015 [Message prononcé par M. Michael Møller, Directeur général par intérim de l’Office des Nations Unies à Genève]

Je remercie les organisateurs de cet important festival du film et forum international sur les droits humains. La culture est un puissant outil pour faire œuvre de sensibilisation, mieux se comprendre et trouver un terrain d’entente afin de réaliser les objectifs que nous avons en commun. 

Cet événement se produit à la fin d’un mois qui, une fois encore, a été meurtrier au Moyen-Orient. Il a pour toile de fond le spectre d’une nouvelle escalade qui pourrait nuire aux deux parties et compromettre les perspectives de voir se concrétiser la solution prévoyant la coexistence de deux États.

Je suis vivement préoccupé par les conditions qui règnent à Gaza, alors que le dernier conflit en date a pris fin il y a près de six mois. De sérieuses questions ont été soulevées à cette occasion concernant le respect des principes de distinction et de proportionnalité. Les auteurs de violations du droit international humanitaire et du droit international des droits de l’homme, qu’ils soient palestiniens ou israéliens, doivent être amenés à répondre de leurs actes devant la justice. Les violations présumées doivent faire l’objet rapidement d’enquêtes véritables, indépendantes, impartiales, approfondies et transparentes. J’espère que la Commission d’enquête établie par le Conseil des droits de l’homme contribuera à cet effort.

Je l’ai dit et redit, le statu quo ante à Gaza est inacceptable et intenable. La situation demeure extrêmement difficile et instable. Le cessez-le-feu entre Israël et les groupes armés palestiniens est fragile, et la réconciliation entre Palestiniens ne constitue qu’un espoir lointain. Les donateurs n’ayant pas honoré leurs engagements, cela entrave la reconstruction et l’aide humanitaire alors que le blocus se poursuit. L’économie et le processus politique restent paralysés, et les conditions de vie ne cessent de se dégrader. Empêcher la population d’avoir accès aux vivres et aux services de base, c’est s’en prendre aux plus vulnérables : les personnes âgées, les handicapés, les femmes et les enfants. Et cela dessert les intérêts des deux parties.

Le dernier conflit en date a cristallisé la méfiance régnant entre Israéliens et Palestiniens. Je demande à nouveau aux deux parties de s’abstenir de toute mesure unilatérale qui risquerait d’exacerber la situation. Je condamne les tirs de roquettes depuis Gaza sur Israël, qui n’engendrent rien d’autre que des souffrances. Cela dit, nous ne devons pas perdre de vue les causes profondes des hostilités et tensions récentes : une occupation qui dure depuis près d’un demi-siècle, le déni constant des droits des Palestiniens et l’absence de progrès tangibles dans les pourparlers de paix. Le cycle répétitif de construction et de destruction a assez duré; il faut aller au-delà.

L’Organisation des Nations Unies est toujours attachée à contribuer à l’instauration d’une paix juste et durable par l’établissement d’un État de Palestine souverain et indépendant qui coexistera dans la paix et la sécurité avec Israël.

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I thank the organizers for convening this valuable International Film Festival and Forum on Human Rights. Culture is a powerful tool for raising awareness, advancing understanding and finding common ground to reach shared objectives.

Your gathering comes at the end of another deadly month in the Middle East amid the spectre of a further escalation that could damage both parties as well as the prospects for a two-State solution.

I am deeply worried about the conditions in Gaza as we approach the six-month mark since the end of the last conflict, which raised serious questions about respect for the principles of distinction and proportionality. Perpetrators of violations of international humanitarian law and international human rights law – Palestinians and Israelis alike – must be held accountable and brought to justice. Alleged violations must be addressed through independent, impartial, prompt, effective, thorough and transparent investigations. I hope that the report of the Commission of Inquiry established by the Human Rights Council will contribute to this effort.

I have repeatedly warned that the status quo ante in Gaza is unacceptable and unsustainable. The situation remains dire and volatile. The ceasefire between Israel and Palestinian armed groups is fragile, and intra-Palestinian reconciliation is a distant hope. Donors have failed to honour their commitments, hindering reconstruction and humanitarian assistance while the blockade continues. Living conditions are worsening as the economy and political process remain paralyzed. Compromising access in Gaza to food and basic services hits the most vulnerable hardest, including the elderly, persons with disabilities, women and children. It also undermines the interests of both parties.

The latest war has further entrenched mistrust between the Israelis and the Palestinians. I reiterate my appeal to both parties to refrain from unilateral actions that could exacerbate the situation. I condemn the firing of rockets from Gaza into Israel, which bring nothing but suffering. At the same time, we must not lose sight of the root causes of the recent hostilities and tensions: a nearly half-century-long occupation, the continued denial of Palestinian rights, and the lack of tangible progress in peace negotiations. We must get beyond the cycle of build-destroy, build-destroy, build-destroy which has prevailed for too long.

The United Nations remains committed to helping achieve a just and durable peace through the establishment of a sovereign and independent State of Palestine living side by side with Israel in peace and security.


Statements on 3 March 2015