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UN Programme on Disability   Working for full participation and equality


Documents and contributions
NGO Participation


Agenda Item 5
Review of progress in the elaboration of a comprehensive and integral international convention on the protection and promotion of the rights and dignity of persons with disabilities

New York, 16 to 27 June 2003


(En Español >>)

Thank you Mr. Chairman,

The ethic of diversity is an expression that implies acceptance of the human condition, whatever that may be, as part of an ecosystem in which we are all essential and necessary. Therefore "to speak of attention to diversity is to speak of recognizing differences as an asset, recognizing the richness inherent in plurality".

From this perspective, disability must be seen for what it is, a social reality that is part of the great family of mankind.

The efforts of the human rights movement in this field have been posited on the premise that a policy based on mutual respect is derived from solid scientific evidence: contacts with the "other" and with diversity, strengthen, enrich and promote individuality, which is the "essential characteristic of human beings that develops and promotes the progress of our civilization".

As the United Nations has consistently maintained, "there is nothing in the basic nature of individuals that should assign them to different categories" and yet only gradually and even then not universally have we begun to accept the essential equality of all human beings as set forth in the Universal Declaration of Human Rights.

Thus, slowly and dramatically in history, supported by this Universal Declaration, we are all recognized today as full members of society in the political, social and cultural fields and it is acknowledged that we are all entitled to the same opportunities, to both common and differentiated rights, and to economic policies of redistribution that permit all of us to express ourselves freely.

It must be remembered, however, that only pluralist societies grant their citizens the right to monitor the world and its destiny. It should also be noted that not everyone is free to choose, since prejudices, stigmas and social segregation, which breed violence and suffering in nearly all parts of the world, severely limit this capacity.

It is therefore easy to see in today's societies still many people do not accept individuals with disabilities. This becomes a barrier that leads to marginalization, discrimination and exclusion. The latter constitutes a near universal pattern of injustice on which attention has only recently begun to be focused and the policies aimed at addressing this problem are very recent. It therefore represents a significant challenge in light of the value relationship that is inherent in cultural practices.

Mr. Chairman.

Another form of discrimination arises when the recognition of differences at the social and political levels is based on a paternalist attitude, in which the supposed obligation to protect the other is not accompanied by simultaneous movement towards a political approach that is based on the needs, desires and aspirations of the individuals concerned and which considers such individuals as autonomous agents with initiative and responsibility rather than as passive objects of a policy. This paternalist attitude leads ultimately to a situation in which they feel inferior as individuals or as a group, thereby seriously undermining their capacity.

Inequalities in social distribution are also obstacles to the affirmation of autonomy and to satisfying the basic needs and developing the capacities that make it possible to positively exercise this freedom. In particular, a significant percentage of individuals with different capacities also encounter physical obstacles in conducting their lives, studies or work, or in gaining access to public services. Unemployment affects the disabled at triple the rate for the rest of the population. Those who are employed earn less than the minimum common wage. These obstacles, whose origins are mainly economic and social, contribute to greater exclusion and social marginalization.

Consequently, the terms "ethic, tolerance, respect, diversity, ecology, sustainability and bio-responsibility" are inherent in this recognition, approval and even celebration of our human diversity. And inasmuch as the obstacles are mainly social, attitudinal and ideological, this diversity must be preserved through rules and pressures both external (laws of society) and internal (moral imperatives). These conditions all come under the umbrella of human rights whose purpose is to "guarantee the quality of life for all, taking into account what is common and specific to each person and/ or social collectivity.

Mr. Chairman,

This is the approach taken by the Programme of UNESCO for Culture and Development, which places human diversity at the center of its current concerns while at the same time underscoring the difficulties inherent in pursuing it proactively, in other words, as a positive historical force capable of enriching the pluralist/democratic imagination, and of moving forward to greater equality of opportunities and towards increased opportunities for the affirmation of differences.

From the inception, the United Nations Programme of Action against Racism and Discrimination has been working towards these goals, addressing those issues that have given rise to greatest concern in recent years and inviting us to consider all societies as affected by discrimination. This therefore requires new methods, a renewed commitment to the adoption of practical measures and a comprehensive approach to all forms of racism, including related contemporary forms of intolerance.

The search for a new criterion related to the quality of life, for its part, also led UNDP in the 1990's to formulate the notion of "Human Development". Development as a social right means that policies aimed at reducing inequalities must continue to have a place of priority in economic proposals, since it requires the public authority to provide, through its respect for social rights, "the material underpinning for citizens, independently of their participation in the market, as a condition for the full development of the human personality and as a prerequisite for being able to genuinely exercise their civil and political freedoms".

The issue of disability thus challenges us to combine multiple approaches, value perspectives, fields of political action and of the design and implementation of policies. International forums, agreements and treaties, as well as the constitutions of individual countries provide a legal and political basis from which significant progress can be made.

From this perspective, and based on a comprehensive view of human rights encompassing all spheres of human activity (civil, political, economic, social, cultural and environmental), the adoption of a comprehensive and legally binding instrument on the rights of persons with disabilities will serve not only to focus attention on aspects or situations that would otherwise be ignored or be invisible, but also to complement already existing instruments, thereby constituting yet another support for the system-wide network of values of respect for human rights that will expand and strengthen the protection that is due to all human beings, especially the most weak and vulnerable among us.

Thank you Mr. Chairman.

18 June 2003

En Español

Antes que todo, permítame felicitarlo por verle presidiendo una vez más nuestros trabajos. Asimismo quisiéramos agradecer a la secretaría por los documentos nos nos han preparado para esta reunión.

Señor presidente,

La ética de la diversidad es un término que implica una aceptación de la realidad humana, cualquiera que sea, como parte de un ecosistema en el que todos somos imprescindibles y necesarios. Y "Hablar de atención a la diversidad es hablar de reconocer las diferencias como valor, la riqueza que supone la pluralidad."

En esta línea, la discapacidad debe ser entendida como lo que es, una realidad social que forma parte de la gran familia de la humanidad.

Los esfuerzos del movimiento de los derechos humanos en esta área han estado puestos en que una política basada en el respeto mutuo se funda en una sólida evidencia científica: los contactos con lo "otro" y con lo diverso, consolidan, enriquecen y hacen evolucionar la individualidad del ser humano, que es lo que , en definitiva, desarrolla y profundiza el progreso de la civilización.

Como ha indicado insistentemente las Naciones Unidas, "nada hay en la naturaleza básica de los individuos que los asigne a categorías diferentes," y sin embargo, sólo gradualmente y no de modo universal, se ha llegado a aceptar la igualdad esencial de todos los seres humanos, como se enuncia en la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

Así, lenta y dramáticamente en la historia, apoyados en esta Declaración Universal, a todos se nos reconoce hoy la plena ciudadanía en la escena política, social y cultural y el derecho a las mismas oportunidades, a tener derechos comunes y diferenciados, así como a políticas económicas de redistribución que posibiliten que todos puedan expresarse libremente.

Sin embargo, habrá que considerar que sólo las sociedades pluralistas otorgan al ciudadano el derecho de fiscalizar sobre el mundo y su destino. También se constata que no todos son libres para elegir, ya que los prejuicios, estigmas y segregaciones sociales que están generando violencia y sufrimiento en casi en todas partes del mundo, condicionan fuertemente dicha capacidad.

De esta forma, fácilmente se observa que en las sociedades actuales aún muchas personas no aceptan en la práctica a las personas con discapacidad, lo que se convierte en una barrera que implica marginación, discriminación y exclusión. En este último caso se trata prácticamente de un patrón universal de injusticia que sólo recientemente se ha hecho visible y las políticas encaminadas a repararla son muy recientes; por lo que suponen un reto importante frente a una relación valórica incorporada a las prácticas culturales.

Señor presidente,

La otra forma de discriminación surge cuando el reconocimiento de la diferencia, a nivel social y político, se basa en una actitud paternalista; donde la supuesta obligación de proteger al otro no va acompañada por movimientos simultáneos hacia un enfoque político que se base en las necesidades, los deseos y las aspiraciones de las personas y que considere a éstas como agentes autónomos con iniciativa y responsabilidad, más que como objetos pasivos de una política. Esta actitud paternalista provoca finalmente que se sientan inferiores como individuos o como grupo, causando un serio perjuicio a su capacidad.

Por su parte, las desigualdades en el reparto social también son obstáculos para afirmar la autonomía, satisfacer las necesidades básicas y desarrollar las capacidades que permitan ejercer positivamente esa libertad. Pero en particular, también un porcentaje importante de personas con capacidades diferentes encuentran obstáculos físicos para desarrollar su vida, estudios, trabajo o para acceder a la prestación de servicios públicos. La cesantía les afecta el triple que al resto de la población. Los que trabajan, perciben unos ingresos inferiores al salario mínimo. Estos impedimentos, cuyo origen se encuentra fundamentalmente en el orden económico y social, contribuyen a reforzar la exclusión y marginación social.

Por lo tanto, en este reconocimiento, aprobación e incluso celebración de la diversidad humana, inciden los términos de ética, tolerancia, respeto, ecología, sustentabilidad y biorresponsabilidad. Y en tanto sus obstáculos son fundamentalmente sociales, de actitudes e ideologías, tal diversidad debe ser preservada mediante las reglas y coacciones exteriores (las leyes de la sociedad) e interiores (los imperativos morales); todas condiciones que hacen parte del dominio de los derechos humanos cuya finalidad es la de "garantizar la calidad de vida para todos, teniendo en cuenta lo común y específico de cada persona y/o colectivo social."

Señor presidente,

Tal es el enfoque del Programa de la UNESCO para la Cultura y el Desarrollo; que así como pone la diversidad humana en el centro de las preocupaciones actuales, al tiempo destaca las dificultades para asumirla proactivamente; esto es, como una fuerza histórica positiva capaz de enriquecer el imaginario pluralista-democrático, avanzar hacia mayor igualdad de oportunidades y al mismo tiempo hacia mayores espacios para la afirmación de la diferencia.

En la misma dirección viene trabajando desde sus inicios el Programa de las Naciones Unidas contra el Racismo y la Discriminación; el que, reflejando las cuestiones que han suscitado mayor preocupación en los últimos años, invita a considerar que toda sociedad se ve afectada por la discriminación; lo que exige nuevos métodos, un compromiso renovado orientado a la adopción de medidas de carácter práctico y abordar de una manera global todas las formas de racismo, incluidas las formas contemporáneas conexas de intolerancia.

La búsqueda de nuevos criterios relacionados con la calidad de vida, por su parte, también fue lo que llevó al PNUD a formular en la década del noventa la noción de Desarrollo Humano. El Desarrollo como un derecho social, significa así que las políticas dirigidas a la reducción de las desigualdades deben continuar teniendo un lugar prioritario en las propuestas económicas; pues se requiere que el poder público asegure, realizando los derechos sociales, "un sustrato material a los ciudadanos, con independencia a su participación en el mercado, como condición para el pleno desarrollo de la personalidad humana y como presupuesto para poder actuar realmente las libertades civiles y políticas."

El tema de la discapacidad desafía así a combinar múltiples enfoques, perspectivas valóricas, campos de acción política, de diseño y aplicación de políticas. Los foros, convenios y tratados internacionales, así como las constituciones dentro de los países, constituyen una base jurídico-política desde la cual se puede avanzar sustancialmente.

En esta perspectiva, y mediante una visión integral de los derechos humanos que abarca todos los dominios de la actividad humana (lo civil, lo político, lo económico, social, cultural y ambiental); la celebración de un instrumento jurídicamente vinculante y de carácter integral en torno a los derechos de las personas con discapacidad servirá no sólo para focalizar la atención en aspectos o situaciones que de otra manera son ignoradas o invisibles; sino que al sumarse a los pre-existentes se constituye en un apoyo más a la red sistémica de valores que informan los derechos humanos; para ampliar y fortalecer la protección debida a todos los seres humanos, sobre todo a los más débiles y vulnerables. Gracias señor presidente.

17 de junio de 2003

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