联合国的“和平使者”都是从艺术、文学、音乐和体育领域精挑细选的杰出人士,他们同意协助联合国将全球的注意力集中到联合国的工作上来。

  这是秘书长授予全球公民的最高荣誉,最初任期为两年。在此激励下,这些杰出人士甘愿奉献自己的时间、才智和热忱,使人们认识到联合国为改善全球数十亿人民的生活而付出的努力。

  “和平使者”通过参与公开活动、联系国际媒体以及从事人道主义工作,来加深人们对联合国需要每个人予以关注的理想与目标的理解。

  这些杰出人士多数凭借其善意和声誉成功地帮助人们提高了对国际媒体上许多区域性及地方性紧迫问题的关注度,也更普遍地提高了人们对联合国工作的关注度。除了唤起人们对某一具体问题的注意以外,一些人士有效地帮助声援各种活动,激励无数民众采取行动。

  过去,名人倡议者参加各种活动,从参加音乐会到在联合国高级别活动中发表主旨演讲,再到利用推特、脸谱等社交媒体扩大某一活动覆盖面不等。“和平使者”还参观联合国在外地开展的各种方案及活动,帮助人们提高对国际媒体上区域性及地方性紧迫问题的关注度。

  “和平使者”由联合国秘书长任命。然而,亲善大使由联合国各基金、方案及专门机构(例如:儿基会、世界粮食计划署(粮食署)、难民署)的负责人指定,继而由秘书长批准。

  自1998年“和平使者”项目启动以来,各任秘书长已任命多位知名人士,将他们的名字、声誉和力量慷慨贡献出来,激励人们为创造更加和平的世界奋斗。

  2010年,响应联合国大会纪念国际生物多样性年的要求,秘书长首次任命了一位联合国亲善大使。