New York

25 June 2022

Secretary-General's message on the International Day of the Seafarer [scroll down for French version]

The world counts on seafarers.

Their contribution is immeasurable. Ships transport a remarkable 90 per cent of the world’s commodities — from grains and energy, to consumer goods and much more. Without ships and the women and men who work on them, economies would stall and people would starve.

Seafarers worldwide have faced immense challenges stemming from the COVID-19 pandemic — including contracts extended long beyond their expiry dates and maximum periods of service, and challenges related to vaccinations, medical care and shore leave.

This year’s theme — “Your Voyage, Then and Now” — is an opportunity to recognize the vital role seafarers play, and look to the future.

Above all, this means listening to seafarers themselves. They know better than anyone their needs and what this industry needs to do to address key challenges. This includes the expansion of social protection, better working conditions, addressing the crew-change crisis, adopting new digital tools to enhance safety and efficiency, and making this industry greener and more sustainable.

On this International Day of the Seafarer, we renew our commitment to supporting seafarers everywhere, and honouring the knowledge, professionalism and experience they bring to this essential industry.

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Le monde compte sur les gens de mer.

Leur contribution à la société est inestimable. Ils assurent le transport de pas moins de 90 % des produits dans le monde : céréales, ressources énergétiques, biens de consommation. Sans les navires et sans les femmes et les hommes qui travaillent à leur bord, l’économie serait à l’arrêt et les populations mourraient de faim.

Partout sur la planète, les gens de mer ont rencontré d’immenses difficultés en raison de la pandémie de COVID-19 : contrats prolongés bien au-delà de leur terme, problèmes d’accès aux vaccins et aux soins de santé, interdictions de descendre à terre.

« Vos voyages – passés et présents » : le thème de cette année est l’occasion de mettre en avant le rôle essentiel que jouent les gens de mer et de se tourner vers l’avenir.

Avant tout, écoutons ce que les gens de mer ont à nous dire. Ils savent mieux que personne ce dont ils ont besoin et ce dont le secteur maritime a besoin pour relever les grands défis du moment, notamment : étendre la protection sociale, améliorer les conditions de travail, résoudre les problèmes de relève des équipages, adopter de nouveaux outils numériques pour renforcer la sécurité et l’efficacité et rendre le secteur plus respectueux de l’environnement et plus durable.

En cette Journée internationale des gens de mer, renouvelons notre engagement aux côtés des gens de mer partout dans le monde et rendons hommage aux savoirs, au professionnalisme et à l’expérience qu’ils apportent à leur métier.