New York

28 February 2022

Secretary-General's video remarks at the opening of the 49th Regular Session of the Human Rights Council [scroll down for translations]

You can watch the video here:  https://s3.amazonaws.com/downloads2.unmultimedia.org/public/video/evergreen/MSG+SG+/SG+27+Feb+22/MSG+SG+HUMAN+RIGHTS+COUNCIL+27+FEB+22.mp4

Monsieur le Président du Conseil,
Madame la Haute-Commissaire,
Excellences,
Mesdames et Messieurs,

Partout dans le monde, les droits humains sont attaqués.

Les autocraties montent en puissance.

Le populisme, le nativisme, le racisme et l’extrémisme gangrènent les sociétés.

La pandémie de COVID-19, les inégalités et la crise climatique amputent de leurs droits économiques et sociaux les populations de régions et de continents entiers.

Les divisions s’accentuent. La défiance et l’égoïsme gagnent du terrain.

Nous sommes réunis aujourd’hui pour parler des solutions.

Des solutions ancrées dans nos libertés fondamentales et nos droits humains durables.

Des solutions fondées sur les droits politiques, civils, économiques, sociaux et culturels, qui sont indivisibles et interdépendants.

Ces droits sont inhérents et intrinsèques à l'être humain.

Ils ne peuvent etre confisqués par la dictature ou abolis par la pauvreté. 

Ils ne sont pas non plus un luxe que l’on peut remettre à plus tard. 

Les droits humains sont incontournables. Ils sont puissants.

Chacun le sait, partout, instinctivement.

Les autocrates, en particulier, savent que les droits humains constituent la plus grande menace pour leur pouvoir.

Nier, rejeter, détourner l’attention : ils ne reculent devant rien tandis qu’ils piétinent les libertés et droits fondamentaux.

Contraindre la fermeture d’une organisation reconnue de défense des droits de l'homme, grande par son histoire et par ses liens internationaux, n’est pas le signe d’un État fort. C’est le signe d’un État qui craint la puissance des droits humains.

Enlever des militantes des droits des femmes et brutaliser des femmes dans la rue, c’est le fait d’un patriarcat aux abois, qui craint pour sa survie.

Opprimer et contrôler les minorités, les priver de la liberté de parler leur propre lange et de pratiquer leur religion en paix, c'est pour un État faire preuve de faiblesse, et non de force.

Les individus revendiqueront toujours leurs droits et libertés. C’est profondément ancré en nous.

Chaque marche contre l'oppression, chaque mouvement de libération, chaque voix qui s’élève contre l'injustice est une affirmation des droits humains.

Voilà pourquoi l’ONU œuvre chaque jour, partout dans le monde, pour faire respecter et promouvoir les droits humains de toutes et de tous.

Excellences,
En présentant mes priorités à l’Assemblée générale le mois dernier, j’ai tiré la sonnette d’alarme dans cinq domaines : le COVID-19, la finance mondiale, l’action climatique, l’anarchie dans le cyberespace, et la paix et la sécurité.

La solution à chacune de ces crises est fondée sur les droits humains.

Premièrement, le COVID-19.

La pandémie l’a clairement montré : tous les droits humains – civils, politiques, sociaux, économiques et culturels – sont universels et indivisibles.

Et une fois de plus, ce sont les populations vulnérables et marginalisées qui souffrent le plus.

Les pays à revenu élevé ont administré 13 fois plus de doses de vaccin que les pays à faible revenu.

L’inégalité vaccinale est le reflet d’un profond mépris pour les droits humains des populations de pays et de régions entiers.

Le droit aux soins de santé est un droit humain.

Les vaccins mis au point grâce à l’argent public doivent être distribués équitablement, pour le bien public.

J’exhorte tous les gouvernements, les compagnies pharmaceutiques et les partenaires à offrir d’urgence un soutien politique et financier à la stratégie mondiale de vaccination de l’Organisation mondiale de la Santé, dont l’objectif est de vacciner 70 % de la population de chaque pays.

Je les exhorte à agir dès maintenant sur la levée des brevets et les transferts de technologie.

Parallèlement, la pandémie continue d’éroder les droits économiques et sociaux des femmes et des hommes du monde entier, plongeant des centaines de millions de personnes dans la faim et la pauvreté.

Elle a aussi servi de prétexte pour cacher une flambée de violations des droits civils et politiques, caractérisée par une surveillance de masse, des discriminations et des atteintes à la liberté d’expression.

Le meilleur moyen de lutter contre ces violations est d’ancrer notre riposte dans ces mêmes droits. C’est l’approche présentée dans mon Appel à l’action en faveur des droits humains, dans le Programme 2030 ainsi que dans les Objectifs de développement durable.

Nous avons besoin de solutions basées sur les droits, et d'un développement inclusif et durable, fondé sur l’universalité des droits et des opportunités.

Excellencies,
Second, the unequal recovery from the pandemic has revealed the moral bankruptcy of our global financial system.

That system has failed to protect the rights of millions of people in the Global South.

The pandemic has squeezed developing economies dry. Many face debt defaults. Few will be able to invest in a strong and sustainable recovery.

Education is a crisis within a crisis. Years out of school could affect hundreds of millions of children for their entire lives.

The solutions to these self-defeating injustices lie in human rights.

A New Global Deal, that ensures power, wealth and opportunities are shared more broadly and fairly, is a human rights imperative.

This must include an overhaul of the global financial system, so that developing countries can invest in the SDGs.

A renewed social contract, based on rights and opportunities for all, is essential to tackle poverty and hunger, invest in education and lifelong learning, and rebuild trust and social cohesion.  

The rights of women and girls must be at the forefront.

The recovery is an opportunity for targeted investments in women’s education, employment, training and decent work, to make up ground lost during the pandemic.

Excellencies,
Third, the climate crisis is a human rights crisis.

The triple planetary emergency of climate change, pollution and nature loss poses a threat to all human rights.

Today’s report on adaptation from the Intergovernmental Panel on Climate Change is another death knell for the world we know.

Floods, droughts and rising sea levels will lead to even greater humanitarian catastrophes, food shortages, and migration.

Up to one-fifth of the planet could be too hot for humans to survive.

Let's be clear.

A few countries are trampling on the rights of the rest of the world.

A few companies are reaping rich rewards, while ignoring the rights of the poorest and most vulnerable.

Young people, women and girls, small island states and indigenous communities are leading the fight back abd we stand with them.

I welcome this Council’s recognition of the right to a healthy environment – an important tool for accountability and climate justice. 

Many of the proposals in my report on Our Common Agenda offer critical opportunities to advance this right.

The Paris Agreement is intrinsically linked to human rights.

Its limit of 1.5 degrees of warming is essential to preventing human suffering on a scale far greater than the worst crimes against humanity.

Excellencies,
Fourth, digital technology is the Wild West for human rights.

From a yawning digital divide of 2.9 billion people, to internet shutdowns, disinformation campaigns and the proliferation of spyware, digital technology is often discriminatory and detrimental to human rights.

Censorship and online attacks have been normalized, particularly against ethnic and religious minorities, members of the LGBTIQ+ community, young people, indigenous communities and women’s rights activists.

Artificial Intelligence enables algorithms to discriminate and exclude.   

Science and reason are under siege as lies and conspiracy theories spread like wildfire.

Cyberwarfare and the development of AI-enabled weapons pose an unprecedented threat to human rights.

The internet must be treated as a global public good.

It should benefit everyone, everywhere.

We need a digital public square that is inclusive and safe for all; and social media platforms that support human rights and freedoms.  

While guardrails are essential, they must never be used to shut down legitimate debate.

That is why regulatory frameworks must be anchored in human rights, and agreed through inclusive consultations. This is the approach taken in my proposed global Code of Conduct to promote integrity in public information, and my proposed Global Digital Compact.  

Excellencies,
Fifth, the expansion of violence and conflicts around the world denies the human rights of millions of people. 

The escalation of military operations by the Russian Federation in Ukraine is leading to escalating human rights violations.

We know the inevitable result of war: civilian casualties; women, children and men forced from their homes; hunger, poverty and huge economic disruption.   

Conflict is the utter negation of human rights across the board.

Freedom of expression is under attack with reports of journalists and activists arrested. 

I have consistently called for the end of the offensive and a return to the path of dialogue and diplomacy.  

Meanwhile, our Human Rights Monitoring Mission in Ukraine is continuing its work, and our humanitarian agencies will step up their operations.

We must show all people in Ukraine that we stand by them in their time of need.

Excellencies,
Civilians caught up in conflict suffer not only violations of their rights to safety and protection, but often their rights to food, clean water, healthcare, education and jobs.

The grim irony is that these conflicts are themselves frequently rooted in the denial of human rights, from discrimination against minorities to gaping inequalities and injustice.  

Protecting minorities and promoting their economic, social, cultural, civil and political rights are among the most important conflict prevention tools we have. 

Diversity defines the richness of human civilization.

Around the world, we need a much sharper and more sustained focus on minority rights.

I urge the authorities in countries from Myanmar to Afghanistan, Ethiopia and beyond to step up the protection of minorities and respect the equal rights of all their people during and after conflict.  

Refugees and migrants are a group that need special protection.

More than 5,200 people died on migration routes in 2021.

Hostile asylum and migration policies, and the xenophobic rhetoric that often accompanies them, threaten the lives of migrants and refugees and make hypocrites of those who purport to lead by example on human rights. 

Effective migration policies must be based on cooperation between States, and on full respect for the rights and dignity of all.

I want once again to express my strong support for the work of the High Commissioner for Human Rights, to protect and enhance human rights everywhere.

I recently returned from a visit to China, where I expressed my expectation that the current discussions will allow for a credible visit by the High Commissioner to China, including Xinjiang Autonomous Region.

Minorities everywhere must be able to retain and celebrate their cultural and religious identity, while contributing to society as a whole.

Excellencies,
The human rights movement is an affirmation of our basic humanity.

I thank everyone working for the Human Rights Council – and my gratitude and respect extend far beyond this beautiful hall.

Most human rights work happens in cramped offices, courtrooms and newsrooms, detention centres and prisons.

It happens wherever people are working to promote access to healthcare, education, shelter, food security, water and sanitation, for the most vulnerable people in the world. 

Environmental campaigners, many of them women and young people, are on the frontlines of human rights work.

Through the daily grind of advocacy, monitoring, and investigation, human rights defenders, including journalists and lawyers, are standing up for our common humanity – often at great personal risk.

Together, they are helping to build a world of dignity and equality for all.

I salute them and honour their work. 

Thank you.
 

Secretary-General's video remarks at the opening of the 49th Regular Session of the Human Rights Council
[all English version]

Distinguished President of the Human Rights Council,

Madam High Commissioner,

Excellencies,

Ladies and gentlemen,

 

Human rights are under assault, everywhere.

Autocracies are in the ascendent.

Populism, nativism, racism and extremism are undermining societies.

The COVID-19 pandemic, inequalities, and the climate crisis are crushing the social and economic rights of entire continents and regions.

Divisions are deepening. Suspicion and self-interest are on the rise.

We are here today to talk about solutions.

Solutions that are anchored in our fundamental and enduring human rights and freedoms.

Solutions rooted in the indivisible and interlinked political, civil, economic, social and cultural rights that are inherent and intrinsic to being human.

Human rights cannot be confiscated by dictators or erased by poverty.   

Nor are they a luxury that can be left for later.  

They are inescapable – and powerful.

People everywhere know that intuitively.

And autocrats, especially, know that human rights pose the greatest threat to their rule.

That’s why they stop at nothing to deny, dismiss, and distract people, as they trample on basic rights and freedoms.

Closing down a celebrated human rights organization, with a proud history and global links, is not the sign of a strong state. It is the sign of a state that fears the power of human rights.

Abducting women’s rights activists and beating women on the street are the actions of a suffocating patriarchy that fears for its survival.

Oppressing and controlling minorities, denying them the freedom to speak in their own language and practice their religion in peace, demonstrates a state’s weakness, not its strength.

People are hard-wired to claim their rights and freedoms.

Every march against oppression, every liberation movement, every protest against injustice is an affirmation of human rights.

That’s why the United Nations works every day, everywhere, to uphold and promote human rights for all.

 

Excellencies,

Last month, I presented my priorities to the General Assembly in the form of five alarms: COVID-19, global finance, climate action, lawlessness in cyber space, and peace and security.

The solutions to these crises are all rooted in human rights.

First, COVID-19.

The pandemic is a clear demonstration of the universality and indivisibility of all human rights: civil, political, social, economic and cultural.

The vulnerable and marginalized continue to suffer most.

High-income countries have administered 13 times more doses per person than low-income countries.

Vaccine inequality demonstrates an utter disregard for the human rights of entire countries and regions.

Healthcare rights are human rights.

Vaccines developed with public money must be used equitably for the public good

I urge all governments, pharmaceutical companies, and partners, to give urgent political and financial support to the World Health Organization’s global strategy to vaccinate 70 per cent of people in all countries. 

And I urge them to act now on patent waivers and technology transfers.

Meanwhile, the pandemic continues to undermine the economic and social rights of people everywhere, pushing hundreds of millions of people into hunger and poverty.

It has also been used as cover for a pandemic of civil and political rights violations, from mass surveillance to discrimination and curbs on freedom of expression.

We can best address these human-rights abuses by centring our response around rights themselves — an approach set out in my Call to Action on Human Rights, the 2030 Agenda and the Sustainable Development Goals.

We need rights-based solutions, and inclusive, sustainable development, rooted in rights and opportunities for all.

 

Excellencies,

Second, the unequal recovery from the pandemic has revealed the moral bankruptcy of our global financial system.

That system has failed to protect the rights of millions of people in the Global South.

The pandemic has squeezed developing economies dry. Many face debt defaults. Few will be able to invest in a strong and sustainable recovery.

Education is a crisis within a crisis. Years out of school could affect hundreds of millions of children for their entire lives.

The solutions to these self-defeating injustices lie in human rights.

A New Global Deal, that ensures power, wealth and opportunities are shared more broadly and fairly, is a human rights imperative.

This must include an overhaul of the global financial system, so that developing countries can invest in the SDGs.

A renewed social contract, based on rights and opportunities for all, is essential to tackle poverty and hunger, invest in education and lifelong learning, and rebuild trust and social cohesion.  

The rights of women and girls must be at the forefront

The recovery is an opportunity for targeted investments in women’s education, employment, training and decent work, to make up ground lost during the pandemic.

 

Excellencies,

Third, the climate crisis is a human rights crisis.

The triple planetary emergency of climate change, pollution and nature loss poses a threat to all human rights.

Today’s report on adaptation from the Intergovernmental Panel on Climate Change is another death knell for the world we know.

Floods, droughts and rising sea levels will lead to even greater humanitarian catastrophes, food shortages, and migration.

Up to one-fifth of the planet could be too hot for humans to survive.

Let’s be clear:

A few countries are trampling on the rights of the rest of the world.

A few companies are reaping rich rewards, while ignoring the rights of the poorest and most vulnerable.

Young people, women and girls, small island states and indigenous communities are leading the fight back. We stand with them.

I welcome this Council’s recognition of the right to a healthy environment – an important tool for accountability and climate justice. 

Many of the proposals in my report on Our Common Agenda offer critical opportunities to advance this right.

The Paris Agreement is intrinsically linked to human rights.

Its limit of 1.5 degrees of warming is essential to preventing human suffering on a scale far greater than the worst crimes against humanity.

 

Excellencies,

Fourth, digital technology is the Wild West for human rights.

From a yawning digital divide of 2.9 billion people, to internet shutdowns, disinformation campaigns and the proliferation of spyware, digital technology is often discriminatory and detrimental to human rights.

Censorship and online attacks have been normalized, particularly against ethnic and religious minorities, members of the LGBTIQ+ community, young people, indigenous communities and women’s rights activists.

Artificial Intelligence enables algorithms to discriminate and exclude.  

Science and reason are under siege as lies and conspiracy theories spread like wildfire.

Cyberwarfare and the development of AI-enabled weapons pose an unprecedented threat to human rights.

The internet must be treated as a global public good.

It should benefit everyone, everywhere.

We need a digital public square that is inclusive and safe for all; and social media platforms that support human rights and freedoms. 

While guardrails are essential, they must never be used to shut down legitimate debate.

That is why regulatory frameworks must be anchored in human rights, and agreed through inclusive consultations. This is the approach taken in my proposed global Code of Conduct to promote integrity in public information, and my proposed Global Digital Compact. 

 

Excellencies,

Fifth, the expansion of violence and conflicts around the world denies the human rights of millions of people. 

The escalation of military operations by the Russian Federation in Ukraine is leading to escalating human rights violations.

We know the inevitable result of war: civilian casualties; women, children and men forced from their homes: hunger, poverty and huge economic disruption.  

Conflict is the utter negation of human rights across the board.

Freedom of expression is under attack with reports of journalists and activists arrested. 

I have consistently called for the end of the offensive and return to the path of dialogue and diplomacy. 

Meanwhile, our Human Rights Monitoring Mission in Ukraine is continuing its work, and our humanitarian agencies will step up their operations.

We must show all people in Ukraine that we stand by them in their time of need.

 

Excellencies,

Civilians caught up in conflict suffer not only violations of their rights to safety and protection, but often their rights to food, clean water, healthcare, education and jobs.

The grim irony is that these conflicts are themselves frequently rooted in the denial of human rights, from discrimination against minorities to gaping inequalities and injustice. 

Protecting minorities and promoting their economic, social, cultural, civil and political rights are among the most important conflict prevention tools we have. 

Diversity defines the richness of human civilization.

Around the world, we need a much sharper and more sustained focus on minority rights.

I urge the authorities in countries from Myanmar to Afghanistan, Ethiopia and beyond to step up the protection of minorities and respect the equal rights of all their people, during and after war.  

Refugees and migrants are a group that need special protection.

More than 5,200 people died on migration routes in 2021.

Hostile asylum and migration policies, and the xenophobic rhetoric that often accompanies them, threaten the lives of migrants and refugees and make hypocrites of those who purport to lead by example on human rights. 

Effective migration policies must be based on cooperation between States, and on full respect for the rights and dignity of all.

I want once again to express my strong support for the work of the High Commissioner for Human Rights, to protect and enhance human rights everywhere.

I recently returned from a visit to China, where I expressed my expectation that the current discussions will allow for a credible visit by the High Commissioner to China, including Xinjiang Autonomous Region.

Minorities everywhere must be able to retain and celebrate their cultural and religious identity, while contributing to society as a whole.

 

Excellencies,

The human rights movement is an affirmation of our basic humanity.

I thank everyone working for the Human Rights Council – and my gratitude and respect extend far beyond this beautiful hall.

Most human rights work happens in cramped offices, courtrooms and newsrooms, detention centres and prisons.

It happens wherever people are working to promote access to healthcare, education, shelter, food security, water and sanitation, for the most vulnerable people in the world. 

Environmental campaigners, many of them women and young people, are on the frontlines of human rights work.

Through the daily grind of advocacy, monitoring, and investigation, human rights defenders, including journalists and lawyers, are standing up for our common humanity – often at great personal risk.

Together, they are helping to build a world of dignity and equality for all.

I salute them and honour their work. 

Thank you.

DISCOURS À L’OUVERTURE DE LA 49ÈME SESSION RÉGULIÈRE DU CONSEIL DES DROITS DE L’HOMME
[All French version]

Monsieur le Président du Conseil,
Madame la Haute-Commissaire,
Excellences,
Mesdames et Messieurs,
Partout dans le monde, les droits humains sont attaqués.
Les autocraties montent en puissance.
Le populisme, le nativisme, le racisme et l’extrémisme gangrènent les sociétés.
La pandémie de COVID-19, les inégalités et la crise climatique amputent de leurs droits économiques et sociaux les populations de régions et de continents entiers.
Les divisions s’accentuent. La défiance et l’égoïsme gagnent du terrain.
Nous sommes réunis aujourd’hui pour parler des solutions.
Des solutions ancrées dans nos libertés fondamentales et nos droits humains durables.
Des solutions fondées sur les droits politiques, civils, économiques, sociaux et culturels, qui sont indivisibles et interdépendants.
Ces droits sont inhérents et intrinsèques à l'être humain.
Ils ne peuvent être confisqués par la dictature ou abolis par la pauvreté. 
Ils ne sont pas non plus un luxe que l’on peut remettre à plus tard. 
Les droits humains sont incontournables. Ils sont puissants.
Chacun le sait, partout, instinctivement.
Les autocrates, en particulier, savent que les droits humains constituent la plus grande menace pour leur pouvoir.
Nier, rejeter, détourner l’attention : ils ne reculent devant rien tandis qu’ils piétinent les libertés et droits fondamentaux.
Contraindre la fermeture d’une organisation reconnue de défense des droits humains, grande par son histoire et par ses liens internationaux, n’est pas le signe d’un État fort. C’est le signe d’un État qui craint la puissance des droits humains.
Enlever des militantes des droits des femmes et brutaliser des femmes dans la rue, c’est le fait d’un patriarcat aux abois, qui craint pour sa survie.
Opprimer et contrôler les minorités, les priver de la liberté de parler leur propre langue et de pratiquer leur religion en paix, c'est pour un État faire preuve de faiblesse, et non de force.
Les individus revendiqueront toujours leurs droits et libertés. C’est profondément ancré en nous.
Chaque marche contre l'oppression, chaque mouvement de libération, chaque voix qui s’élève contre l'injustice est une affirmation des droits humains.
Voilà pourquoi l’ONU œuvre chaque jour, partout dans le monde, pour faire respecter et promouvoir les droits humains de toutes et de tous.

Excellences,
En présentant mes priorités à l’Assemblée générale le mois dernier, j’ai tiré la sonnette d’alarme dans cinq domaines : le COVID-19, la finance mondiale, l’action climatique, l’anarchie dans le cyberespace, et la paix et la sécurité.
La solution à chacune de ces crises est fondée sur les droits humains.
Premièrement, le COVID-19.
La pandémie l’a clairement montré : tous les droits humains – civils, politiques, sociaux, économiques et culturels – sont universels et indivisibles.
Et une fois de plus, ce sont les populations vulnérables et marginalisées qui souffrent le plus.
Les pays à revenu élevé ont administré 13 fois plus de doses de vaccin que les pays à faible revenu.
L’inégalité vaccinale est le reflet d’un profond mépris pour les droits humains des populations de pays et de régions entiers.
Le droit aux soins de santé est un droit humain.
Les vaccins mis au point grâce à l’argent public doivent être distribués équitablement, pour le bien public.
J’exhorte tous les gouvernements, les compagnies pharmaceutiques et les partenaires à offrir d’urgence un soutien politique et financier à la stratégie mondiale de vaccination de l’Organisation mondiale de la Santé, dont l’objectif est de vacciner 70 % de la population de chaque pays.
Je les exhorte à agir dès maintenant sur la levée des brevets et les transferts de technologie.
Parallèlement, la pandémie continue d’éroder les droits économiques et sociaux des femmes et des hommes du monde entier, plongeant des centaines de millions de personnes dans la faim et la pauvreté.
Elle a aussi servi de prétexte pour cacher une flambée de violations des droits civils et politiques, caractérisée par une surveillance de masse, des discriminations et des atteintes à la liberté d’expression.
Le meilleur moyen de lutter contre ces violations est d’ancrer notre riposte dans ces mêmes droits. C’est l’approche présentée dans mon Appel à l’action en faveur des droits humains, dans le Programme 2030 ainsi que dans les Objectifs de développement durable.
Nous avons besoin de solutions basées sur les droits, et d'un développement inclusif et durable, fondé sur l’universalité des droits et des opportunités.

Excellences,
Deuxièmement, les inégalités de relèvement après la pandémie témoignent de la faillite morale de notre système financier mondial.
Ce système n’a pas su protéger les droits des millions d’habitants des pays du Sud.
La pandémie a asphyxié les économies en développement. Nombre d'entre elles risquent de se retrouver en situation de défaut de paiement. Peu d'entre elles seront en mesure d'investir dans une reprise solide et durable.
Quant à l’éducation, c’est une crise dans la crise. Des centaines de millions d’enfants pourraient être affectés toute leur vie de ces années loin de l’école.
Les solutions à ces injustices contraires à tout intérêt résident dans les droits humains.
Un Nouveau pacte mondial, qui garantit un partage plus large et plus équitable du pouvoir, des richesses et des opportunités, est un impératif en matière de droits humains.
Cela suppose de remettre à plat le système financier mondial, afin que les pays en développement puissent investir dans les Objectifs de développement durable.
Il nous faut aussi un contrat social renouvelé, fondé sur l’universalité des droits et des chances, pour lutter contre la pauvreté et la faim, investir dans l’éducation et l’apprentissage tout au long de la vie et rétablir la confiance et la cohésion sociale. 
Les droits des femmes et des filles doivent être au premier plan.
La reprise est l’occasion d’investir de manière ciblée en faveur des femmes – que ce soit en matière d’éducation, d’emploi, de formation, et de travail décent – et de rattraper les reculs enregistrés pendant la pandémie.

Excellences,
Troisièmement, la crise climatique est une crise des droits humains.
La triple urgence planétaire des changements climatiques, de la pollution et de la perte de biodiversité représente une menace pour tous les droits humains.
Le rapport sur l’adaptation aux changements climatiques, publié aujourd’hui par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, sonne également le glas du monde tel que nous le connaissons.
Les inondations, les sécheresses et l’élévation du niveau de la mer entraîneront bien davantage de catastrophes humanitaires, de pénuries alimentaires et de migrations.
Jusqu’à un cinquième de la planète pourrait devenir trop chaude pour que les êtres humains puissent y survivre.
Soyons clairs :
Quelques pays foulent aux pieds les droits du reste du monde.
Une poignée d’entreprises engrange de grands bénéfices tout en ignorant les droits des plus pauvres et des plus vulnérables.
La jeunesse, les femmes et les jeunes filles, les petits États insulaires et les communautés autochtones résistent, en première ligne. Nous sommes à leurs côtés.
Je me félicite que ce Conseil ait reconnu le droit à un environnement sain. C’est un outil important pour la responsabilisation et la justice climatique.
Nombre des propositions que j’ai formulées dans mon rapport sur Notre programme commun offrent des occasions cruciales pour faire avancer ce droit.
L’Accord de Paris est intrinsèquement lié aux droits humains.
La limite de 1,5 degré de réchauffement fixée dans l’Accord est essentielle pour prévenir des souffrances humaines bien supérieures à celles des pires crimes contre l’humanité.

Excellences,
Quatrièmement, le numérique est le Far West des droits humains.
De la fracture numérique béante, qui concerne 2,9 milliards de personnes, aux coupures d’Internet, aux campagnes de désinformation et à la prolifération des logiciels espions, les technologies numériques sont souvent discriminatoires et portent souvent atteinte aux droits humains.
La censure et les attaques en ligne sont devenues monnaie courante, notamment contre les minorités ethniques et religieuses, les membres de la communauté LGBTIQ+, les jeunes, les communautés autochtones, et les militants des droits des femmes.
Alimentés par l’intelligence artificielle, les algorithmes discriminent et excluent. 
La science et la raison sont en état de siège ; les mensonges et les théories du complot se répandent comme une traînée de poudre.
La cyberguerre et la mise au point d’armes reposant sur l’intelligence artificielle constituent une menace sans précédent pour les droits humains.
Internet doit être traité comme un bien public mondial.
Tout le monde, partout, devrait pouvoir en profiter.
Nous avons besoin d’un espace public numérique qui soit inclusif et sûr pour toutes et tous ; et de plateformes de réseaux sociaux qui soutiennent les libertés et droits humains.
Si des garde-fous sont essentiels, ils ne doivent jamais être utilisés pour étouffer des débats légitimes.
C’est pourquoi les cadres réglementaires doivent être ancrés dans les droits humains et faire l’objet de consultations inclusives. C’est l’approche adoptée dans mes propositions d’un Code mondial de conduite pour promouvoir l’intégrité de l’information publique, ainsi que d’un Pacte numérique mondial.

Excellences,
Cinquièmement, l’expansion de la violence et des conflits dans le monde entier prive des millions de personnes de leurs droits humains.
L'escalade des opérations militaires menées par la Fédération de Russie en  Ukraine entraîne une escalade des violations des droits humains.
Nous connaissons le résultat inévitable de la guerre : des pertes civiles ; des femmes, des enfants et des hommes forcés de quitter leur foyer ; la faim, la pauvreté et d'énormes perturbations économiques.  
Le conflit est la négation totale des droits humains dans tous les domaines.
La liberté d'expression est attaquée, et des rapports font état de journalistes et de militants arrêtés. 
Je n'ai cessé d'appeler à la fin de l'offensive et au retour sur la voie du dialogue et de la diplomatie. 
Pendant ce temps, notre mission de surveillance des droits de l'homme en Ukraine poursuit son travail, et nos agences humanitaires vont intensifier leurs opérations.
Nous devons montrer à toutes les personnes en Ukraine que nous sommes à leurs côtés en ces temps de besoin.

Excellences,
Les civils pris dans un conflit subissent non seulement des violations de leurs droits à la sécurité et à la protection, mais aussi souvent de leurs droits à l’alimentation, à l’eau potable, aux soins de santé, à l’éducation et à l’emploi.
Cruelle ironie, il n’est pas rare que ces conflits trouvent eux-mêmes leur origine dans un déni des droits humains, qu’il s’agisse de discrimination à l’égard de minorités ou d’inégalités et d’injustices criantes.
La protection des minorités et la promotion de leurs droits économiques, sociaux, culturels, civils et politiques comptent parmi nos meilleurs outils de prévention des conflits.
C’est la diversité qui fait la richesse de la civilisation humaine.
Partout dans le monde, nous devons mettre l’accent sur les droits des minorités de manière beaucoup plus nette et soutenue.
Du Myanmar à l’Afghanistan, en Éthiopie et ailleurs, j’exhorte les autorités à mieux protéger les minorités et à respecter l’égalité des droits de tous leurs habitants, pendant et après les conflits.
Les réfugiés et les migrants ont besoin d’une protection toute particulière.
En 2021, plus de 5 200 personnes ont perdu la vie sur les routes migratoires.
Les politiques hostiles d’asile et de migration, et les discours xénophobes qui les accompagnent souvent, menacent la vie des migrants et des réfugiés et révèlent l’hypocrisie de ceux qui prétendent montrer l’exemple en matière de droits humains.
Pour être efficaces, les politiques migratoires doivent être fondées sur la coopération entre les États et sur le plein respect des droits et de la dignité de tous.
Je tiens à exprimer une fois de plus mon soutien sans réserve au travail de la Haute-Commissaire aux Droits de l’Homme pour la protection et le renforcement des droits humains partout dans le monde.
Je suis rentré récemment de Chine, où j’ai exprimé mon espoir quant au fait que les discussions actuelles permettront une visite crédible de la Haute-Commissaire dans le pays, y compris dans la région autonome du Xinjiang.
Partout, les minorités doivent pouvoir conserver et célébrer leur identité culturelle et religieuse tout en contribuant à la société dans son ensemble.

Excellences,
Le mouvement en faveur des droits humains est une affirmation de notre humanité fondamentale.
Je remercie tous ceux qui travaillent pour le Conseil des droits de l’homme – et ma gratitude et mon respect s’étendent bien au-delà de cette salle magnifique.
Les travaux en faveur des droits humains se déroulent pour l’essentiel dans des bureaux exigus, des salles d’audience et des salles de presse, des centres de détention et des prisons.
Ils se déroulent partout où l’on s’efforce de promouvoir l’accès aux soins de santé, à l’éducation, au logement, à la sécurité alimentaire, à l’eau et à l’assainissement pour les personnes les plus vulnérables du monde.
Les défenseurs de l’environnement, dont beaucoup sont des femmes et des jeunes, sont en première ligne de la défense des droits humains.
Par leur travail quotidien de plaidoyer, de surveillance et d’investigation, les défenseurs des droits humains, notamment les journalistes et les avocats, défendent notre humanité commune – souvent au prix de grands risques personnels.
Ensemble, ils contribuent à bâtir un monde de dignité et d’égalité pour toutes et tous.
Je les salue et je rends hommage à leur travail.
Je vous remercie.

 

OBSERVACIONES DURANTE LA APERTURA
DEL 49º PERÍODO ORDINARIO DE SESIONES DEL CONSEJO DE DERECHOS HUMANOS
[Spanish version]

Traducción

Distinguido Presidente del Consejo de Derechos Humanos,
Señora Alta Comisionada,
Excelencias,
Señoras y señores:
Los derechos humanos están siendo objeto de ataque, en todas partes.
Las autocracias están en auge.
El populismo, el nativismo, el racismo y el extremismo están minando las sociedades.
La pandemia de COVID-19, las desigualdades y la crisis climática están aplastando los derechos sociales y económicos de regiones y continentes enteros.
Las divisiones son cada vez más profundas. La sospecha y el interés propio no dejan de aumentar.
Hoy estamos aquí para hablar de soluciones.
Soluciones ancladas en nuestros duraderos derechos humanos y libertades fundamentales.
Soluciones basadas en los derechos políticos, civiles, económicos, sociales y culturales indivisibles e interrelacionados que son inherentes e intrínsecos al ser humano.
Los derechos humanos no pueden ser usurpados por los dictadores ni desvanecerse por la pobreza.
Tampoco son un lujo que se pueda dejar para más adelante.
Son ineludibles, y poderosos.
Es algo que todo el mundo sabe intuitivamente en todas partes.
Y los autócratas, especialmente, saben que los derechos humanos representan la mayor amenaza para su gobierno.
Por eso no se detienen ante nada para ningunear y despreciar a las personas y distraer su atención, mientras pisotean derechos y libertades básicas.
El cierre de una célebre organización de derechos humanos, con una orgullosa historia y vínculos mundiales, no es señal de un Estado fuerte. Es señal de un Estado que tiene miedo del poder de los derechos humanos.
Secuestrar a activistas de los derechos de las mujeres y golpearlos en plena calle son acciones de un patriarcado asfixiante que teme por su supervivencia.
Oprimir y controlar a las minorías, y negarles la libertad de hablar su propia lengua y de practicar su religión en paz, demuestra la debilidad de un Estado, no su fuerza.
Para las personas, reclamar sus derechos y libertades es algo innato.
Toda marcha contra la opresión, todo movimiento de liberación, toda protesta contra la injusticia es una afirmación de los derechos humanos.
Por eso, las Naciones Unidas trabajan día tras día, en todas partes, para defender y promover los derechos humanos para todas las personas.

Excelencias,
El mes pasado presenté mis prioridades a la Asamblea General como cinco focos: la pandemia de COVID-19, las finanzas mundiales, la acción climática, la anarquía en el ciberespacio, y la paz y la seguridad.
Las soluciones a estas crisis están todas enraizadas en los derechos humanos.
El primer foco es el COVID-19.
La pandemia es una clara demostración de la universalidad e indivisibilidad de todos los derechos humanos: civiles, políticos, sociales, económicos y culturales.
Las personas vulnerables y marginadas siguen siendo las que más sufren.
Los países de ingreso alto han administrado 13 veces más dosis por persona que los países de ingreso bajo.
La desigualdad en cuanto a las vacunas pone de manifiesto un desprecio absoluto por los derechos humanos de países y regiones enteros.
El derecho a la salud es un derecho humano.
Las vacunas desarrolladas con dinero público deben utilizarse de forma equitativa para el bien público.
Insto a todos los Gobiernos, a las empresas farmacéuticas y a los asociados a que presten un apoyo político y financiero urgente a la estrategia global de la Organización Mundial de la Salud para vacunar al 70 % de las personas en todos los países.
Y los insto a que hagan algo ya respecto a la liberación de patentes y la transferencia de tecnología.
Mientras tanto, la pandemia sigue socavando los derechos económicos y sociales de las personas en todo el mundo, abocando a cientos de millones de personas al hambre y la pobreza.
También se ha utilizado para encubrir una pandemia de violaciones de los derechos civiles y políticos, desde la vigilancia masiva hasta la discriminación y las restricciones a la libertad de expresión.
La mejor manera de combatir estos abusos de los derechos humanos es centrar nuestra respuesta en torno a los propios derechos, un enfoque establecido en mi llamamiento a la acción en favor de los derechos humanos, la Agenda 2030 y los Objetivos de Desarrollo Sostenible.
Necesitamos soluciones basadas en los derechos, y un desarrollo inclusivo y sostenible, fundamentado en los derechos y las oportunidades para todas las personas.

Excelencias,
El segundo foco es la recuperación desigual de la pandemia, que ha revelado la quiebra moral de nuestro sistema financiero mundial.
Ese sistema no ha protegido los derechos de millones de personas en el Sur Global.
La pandemia ha agotado los recursos de las economías en desarrollo. Muchas se enfrentan a impagos de la deuda. Pocas podrán invertir en una recuperación fuerte y sostenible.
La crisis de la educación es una crisis en medio de otra crisis. El problema de no recibir enseñanza durante años puede afectar a cientos de millones de niños y niñas a lo largo de toda su vida.
Las soluciones a estas injusticias autodestructivas residen en los derechos humanos.
Un Nuevo Pacto Mundial, que garantice que el poder, la riqueza y las oportunidades se repartan de manera más amplia y justa, es un imperativo de derechos humanos.
Esto debe incluir una revisión general del sistema financiero mundial, para que los países en desarrollo puedan invertir en los Objetivos de Desarrollo del Milenio.
Un contrato social renovado, basado en los derechos y las oportunidades para todas las personas, es esencial para atajar la pobreza y el hambre, invertir en educación y aprendizaje permanente, y restaurar la confianza y la cohesión social.
Los derechos de las mujeres y las niñas deben estar en primer plano.
La recuperación es una oportunidad para realizar inversiones selectivas en la educación, el empleo, la formación y el trabajo decente de las mujeres, a fin de recuperar el terreno perdido durante la pandemia.

Excelencias,
El tercer foco es la crisis climática, que constituye una crisis de seguridad.
La triple emergencia planetaria del cambio climático, la contaminación y el deterioro de la naturaleza supone una amenaza para todos los derechos humanos.
El informe de hoy sobre la adaptación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático es otra sentencia de muerte para el mundo tal y como lo conocemos.
Las inundaciones, las sequías y la subida del nivel del mar causarán catástrofes humanitarias aún mayores, escasez de alimentos y migraciones.
La temperatura de hasta una quinta parte del planeta podría ser demasiado alta para la supervivencia de los humanos.
Hablemos con claridad:
Unos cuantos países pisotean los derechos del resto del mundo.
Un puñado de empresas está cosechando pingües beneficios, mientras pasan por alto los derechos de las personas más pobres y vulnerables.
Los jóvenes, las mujeres y las niñas, los pequeños Estados insulares y las comunidades indígenas están al frente de esta lucha. Estamos a su lado.
Celebro que este Consejo reconozca el derecho a un medio ambiente sano, un instrumento importante para la rendición de cuentas y la justicia climática.
Muchas de las propuestas de mi informe Nuestra Agenda Común ofrecen oportunidades decisivas para promover este derecho.
El Acuerdo de París está intrínsecamente vinculado a los derechos humanos.
El límite de 1,5° para el aumento de la temperatura que este dispone es esencial para prevenir un sufrimiento humano mucho mayor que el que provocan los peores crímenes de lesa humanidad.

Excelencias,
El cuarto foco es la tecnología digital, que es el Salvaje Oeste para los derechos humanos.
Una enorme brecha digital de 2.900 millones de personas, cortes de Internet, campañas de desinformación, proliferación de programas espía... La tecnología digital es con frecuencia discriminatoria y va en detrimento de los derechos humanos.
La censura y los ataques electrónicos se han normalizado, en particular contra las minorías étnicas y religiosas, los miembros de la comunidad LGBTIQ+, la juventud, las comunidades indígenas y los activistas por los derechos de las mujeres.
La inteligencia artificial permite a los algoritmos discriminar y excluir.
La ciencia y la razón están asediadas en un entorno en que las mentiras y las teorías conspirativas corren como la pólvora.
La ciberguerra y el desarrollo de armas que emplean la inteligencia artificial plantean una amenaza sin precedentes para los derechos humanos.
Internet debería considerarse un bien público mundial.
Debería beneficiar a todas las personas, en todas partes.
Necesitamos un ágora digital que sea inclusiva y segura para todas las personas; y plataformas de medios sociales que apoyen los derechos humanos y las libertades.
Aunque las barreras son esenciales, nunca deben utilizarse para acallar el debate legítimo.
Por eso, los marcos regulatorios deben fundamentarse en los derechos humanos, y acordarse en consultas inclusivas. Este es el enfoque adoptado en el código de conducta mundial que propongo para promover la integridad en la información pública, y en mi Pacto Digital Global.

Excelencias,
El quinto foco es la proliferación de la violencia y los conflictos en todo el mundo, que niega los derechos humanos a millones de personas.
La escalada de las operaciones militares de la Federación de Rusia en Ucrania está conduciendo una escalada de las violaciones de los derechos humanos.
Conocemos el resultado inevitable de la guerra: bajas civiles; mujeres, hombres, niñas y niños obligados a abandonar sus hogares; hambre, pobreza y enormes perturbaciones económicas.
El conflicto es la negación total de los derechos humanos en todos los ámbitos.
La libertad de expresión está siendo atacada. Hay denuncias de detenciones de periodistas y activistas.
Una y otra vez he pedido el fin de la ofensiva y el regreso a la senda del diálogo y la diplomacia.
Mientras tanto, nuestra misión de vigilancia de los derechos humanos en Ucrania continúa su trabajo, y nuestros organismos humanitarios intensificarán sus operaciones.
Debemos mostrar a toda la gente en Ucrania que estamos a su lado en estos momentos de necesidad.

Excelencias,
Los civiles atrapados en el conflicto no solo sufren violaciones de su derecho a la seguridad y la protección, sino también, a menudo, de su derecho a la alimentación, al agua limpia, a la atención sanitaria, a la educación y al empleo.
La triste ironía es que estos conflictos suelen tener su origen, precisamente, en la negación de los derechos humanos, desde la discriminación de las minorías hasta las enormes desigualdades e injusticias.
La protección de las minorías y la promoción de sus derechos económicos, sociales, culturales, civiles y políticos son algunos de los instrumentos más importantes que tenemos para prevenir los conflictos.
La diversidad define la riqueza de la civilización humana.
En todo el mundo, necesitamos centrarnos de manera más definida y sostenida en los derechos de las minorías.
Insto a las autoridades de países como Myanmar o el Afganistán o Etiopía y otros a que fortalezcan la protección de las minorías y respeten la igualdad de derechos de toda su población, durante y después de los conflictos.
Los refugiados y los migrantes son grupos que necesitan una protección especial.
En 2021 más de 5.200 personas murieron a lo largo de las rutas migratorias.
Las políticas hostiles de asilo y migración, y la retórica xenófoba que a menudo las acompaña, amenazan la vida de los migrantes y refugiados y convierten en hipócritas a quienes pretenden dar ejemplo en materia de derechos humanos.
Para ser eficaces, las políticas migratorias deben basarse en la cooperación entre los Estados y en el pleno respeto de los derechos y la dignidad de todas las personas.
Quiero expresar una vez más mi firme apoyo a la labor que hace la Alta Comisionada para los Derechos Humanos para proteger y mejorar los derechos humanos en todo el mundo.
Recientemente he regresado de China, donde expresé que esperaba que las conversaciones en curso permitieran una visita fiable de la Alta Comisionada a China, incluida la Región Autónoma de Xinjiang.
Las minorías de todo el mundo deben poder conservar y celebrar su identidad cultural y religiosa, al tiempo que contribuyen a la sociedad en su conjunto.

Excelencias,
El movimiento de los derechos humanos es una afirmación de nuestra humanidad básica.
Doy las gracias a todas las personas que trabajan para el Consejo de Derechos Humanos. Mi gratitud y mi estimación se extienden más allá de este hermoso salón.
La mayor parte de la labor de derechos humanos se lleva a cabo en oficinas minúsculas, en salas de audiencia y redacciones, en centros de detención y prisiones.
Se desarrolla en todos aquellos lugares donde se trabaja para promover el acceso de las personas más vulnerables del mundo a la atención de la salud, la educación, la vivienda, la seguridad alimentaria, el agua y el saneamiento.
Los defensores del medio ambiente, muchos de ellos mujeres y jóvenes, trabajan en primera línea en la labor de derechos humanos.
Con su trabajo diario de promoción, vigilancia e investigación, los defensores de los derechos humanos, incluidos periodistas y abogados, defienden nuestra humanidad común, a menudo con gran riesgo para su persona.
Juntos, están ayudando a construir un mundo de dignidad e igualdad para todos.
Les rindo homenaje y honro su trabajo.
Muchas gracias.