New York

07 July 2021

Message of the Secretary-General on the Four Millionth Death from the COVID-19 Pandemic [scroll down for French version]

Today the world marks yet another grim milestone in the COVID-19 pandemic.  Four million souls have now been lost to the virus.  This tragic toll is more than the population of one out of three countries on earth.   
 
Many of us know this loss directly and feel its pain.  We mourn mothers and fathers who gave guidance, sons and daughters who inspired us, grandmothers and grandfathers who shared wisdom, colleagues and friends who lifted our lives.   
 
Vaccines offer a ray of hope — but most of the world is still in the shadows.  The virus is outpacing vaccine distribution.  This pandemic is clearly far from over; more than half its victims died this year.  
 
Many millions more are at risk if the virus is allowed to spread like wildfire. The more it spreads, the more variants we see — variants that are more transmissible, more deadly and more likely to undermine the effectiveness of current vaccines. 
 
Bridging the vaccine gap requires the greatest global public health effort in history. 
 
In short, the world needs a Global Vaccine Plan: 

  • to at least double production of vaccines and ensure equitable distribution, using COVAX as the platform;  
  • to coordinate implementation and financing;  
  • and to support countries’ readiness and capacity to roll out immunization programmes, while tackling the serious problem of vaccine hesitancy. 

    To realize this plan, I am calling for an Emergency Task Force that brings together all the countries with vaccine production capacities, the World Health Organization, the global vaccine alliance GAVI and international financial institutions able to deal with the relevant pharmaceutical companies and manufacturers, and other key stakeholders. 

    Vaccine equity is the greatest immediate moral test of our times.  It is also a practical necessity.  Until everyone is vaccinated, everyone is under threat. 

    Global recovery requires global vaccination. The tragic loss of four million people to this pandemic must drive our urgent efforts to bring it to an end for everyone, everywhere.

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Message publié à l’occasion du passage du seuil des quatre millions de morts à la suite de la COVID-19 

 

Aujourd'hui, l’humanité a franchi un nouveau triste cap dans la pandémie de COVID-19.  Quatre millions de vies ont été fauchées par le virus. Ce bilan tragique dépasse en nombre celui de la population d’un pays sur trois dans le monde. 
 
          Nous sommes nombreux à éprouver directement cette perte, à en ressentir la douleur. Nous pleurons des mères et des pères qui ont été nos guides, des fils et des filles qui étaient notre source d’inspiration, des grands-mères et des grands-pères qui nous ont transmis leur sagesse, des collègues et des amis qui rendaient nos vies meilleures.  
 
          Certes, les vaccins offrent une lueur d’espoir – mais la majeure partie du monde reste dans l’ombre. Le virus a toujours une longueur d’avance sur la distribution des vaccins. Cette pandémie est loin d’être endiguée : plus de la moitié de ses victimes en sont mortes cette année.  
 
          Des millions d’autres personnes sont en danger si on laisse le virus se propager comme une traînée de poudre. Ainsi, à mesure qu’il se propage, les variantes prolifèrent – plus contagieuses, plus mortelles et plus à même de compromettre l’efficacité des vaccins dont nous disposons actuellement. 
 
          Pour combler le manque de vaccins, il faut déployer, à l’échelle planétaire, le plus grand effort de santé publique jamais vu dans l’histoire. 
 
          En bref, le monde a besoin d’un Plan d’action mondial pour les vaccins, afin : 
  • de multiplier au moins par deux la production de vaccins et d’assurer une distribution équitable, au moyen de la Facilité COVAX ;  
  • de coordonner la mise en œuvre et le financement requis ;  
  • de soutenir la préparation et la capacité des pays à déployer des programmes d’immunisation, tout en s’attaquant au problème sérieux de la réticence à la vaccination. 

              Pour mettre ce plan en œuvre, j’appelle à la création d’une Equipe spéciale d’urgence réunissant tous les pays ayant la capacité de produire des vaccins, l’Organisation mondiale de la Santé, GAVI l’Alliance du Vaccin et les institutions financières internationales aptes à mobiliser les entreprises pharmaceutiques et les fabricants concernés et autres acteurs clés. 

              L’équité vaccinale est le plus grand défi moral de notre époque. Elle est aussi, d’un point de vue pratique, une nécessité. Tant que nous ne serons pas tous vaccinés, personne ne sera hors de danger. 

    La reprise mondiale passe par une vaccination à l’échelle planétaire. La tragédie que représentent quatre millions de vies perdues à cause de cette pandémie doit nous inciter à agir d’urgence pour y mettre fin, pour le bien de tous, partout dans le monde.