New York

19 August 2020

Secretary-General's message on World Humanitarian Day [scroll down for French version]

[Watch the video on webtv.un.org]

On World Humanitarian Day, we honour the work of humanitarians who overcome huge challenges to save and improve the lives of millions of people.
 
These real-life heroes are doing extraordinary things in extraordinary times to help women, men and children whose lives are upended by crises.
 
This year, humanitarian workers are stretched like never before.
 
They are responding to the global crisis of COVID-19, and with it the massive increase in humanitarian needs from the fallout of the pandemic.
 
The loss of jobs, education, food, water and safety is pushing millions more to the brink.
 
Movement restrictions to slow the spread of the virus have meant that communities, civil society and local organizations – as so often before – are the very first responders.
 
This year, we celebrate them: people who are often in need themselves, like refugees helping host communities, local health workers who care for the sick and vaccinate children, and humanitarians who negotiate access in areas of conflict to bring food, water and medicine.
 
They are the unsung heroes of the pandemic response – and they all too often risk their own lives to save the lives of others.
 
Today, join me in renewing our appreciation and support for the brave humanitarians, health workers and first responders who show solidarity and humanity in this time of unprecedented need.
 
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À l’occasion de la Journée mondiale de l’aide humanitaire, nous rendons hommage au travail des humanitaires, qui relèvent de formidables défis pour sauver des millions de vies et améliorer l’existence d’innombrables personnes.
 
Ces héroïnes et ces héros ordinaires font des choses extraordinaires en des temps extraordinaires pour aider des femmes, des hommes et des enfants dont la vie est bouleversée par des crises.
 
Cette année, les travailleurs humanitaires sont sollicités comme jamais auparavant.
 
Ces femmes et ces hommes répondent à la crise mondiale provoquée par le COVID-19 et à la multiplication exponentielle des besoins humanitaires que les retombées de la pandémie ont entraînée.
 
Privées d’emploi, d’éducation, de nourriture, d’eau et de sécurité, des millions d’autres personnes sont au bord du gouffre.
 
Du fait des restrictions aux déplacements visant à ralentir la propagation du virus, les populations, la société civile et les organisations locales sont, cette fois-ci encore, les premières à porter secours.
 
Cette année, nous rendons hommage à toutes ces personnes, qui sont souvent elles-mêmes dans le besoin : aux réfugiés qui aident les communautés d’accueil, aux travailleurs sanitaires locaux qui soignent les malades et vaccinent les enfants, et aux humanitaires qui négocient l’accès aux zones de conflit pour acheminer de la nourriture, de l’eau et des médicaments.
 
Ces femmes et ces hommes sont les héros méconnus de la lutte contre la pandémie, qui trop souvent risquent leur propre vie pour sauver celle des autres.
 
Aujourd’hui, je vous invite à vous joindre à moi pour qu’ensemble nous exprimions de nouveau notre reconnaissance et notre soutien à celles et ceux, humanitaires, travailleurs de la santé et premiers secours, qui, courageusement, font preuve de solidarité et d’humanité en ces temps où les besoins sont sans précédent.