New York

18 July 2020

Secretary-General's video message for Nelson Mandela International Day [scroll down for French version]

[Watch the video on webtv.un.org]

Each year, on Nelson’s Mandela’s birthday, we pay tribute to an extraordinary global advocate for equality, dignity and solidarity.  
 
Madiba was a moral giant of the 20th century, whose timeless legacy continues to guide us today.
 
The theme of Nelson Mandela International Day is “Take action, inspire change”.
 
It highlights the importance of working together, from governments to citizens, to build a peaceful, sustainable and equitable world.
 
We mark this day at a time when the threat of the COVID-19 pandemic endangers everyone, everywhere, and especially the most vulnerable.
 
In the face of these challenges, world leaders need to recognize the vital importance of unity and solidarity.
 
COVID-19 is exposing deep inequalities.
 
We need to fight this pandemic of inequality through a new social contract for a new era.
 
Only together can we fend off the common threat of COVID and recover better.
 
As the United Nations marks its 75th anniversary in this fragile time, we reflect on the life and work of Nelson Mandela, who embodied the highest values of the United Nations and who took action and inspired change.
 
Despite many years as a prisoner of conscience, Madiba retained his dignity and commitment to his ideals.
 
Let his example propel any governments that keep such prisoners to release them.
 
There should be no prisoners of conscience in the 21st century.
 
Nelson Mandela reminded us that: “As long as poverty, injustice and gross inequality persist in our world, none of us can truly rest.”
 
On this Mandela Day, let us recall that we can, and must, be part of the quest for a better future of dignity, opportunity and prosperity for all people on a healthy planet.
 
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Chaque année, à l’occasion de l’anniversaire de Nelson Mandela, nous rendons hommage à un homme hors du commun, champion mondial de l’égalité, de la dignité et de la solidarité. 
 
Madiba était une immense figure morale du XXème siècle, dont l’héritage intemporel continue, aujourd’hui encore, de nous inspirer.
 
La Journée internationale Nelson Mandela est placée sous le thème « Agir, pour susciter le changement ».
 
C’est donc l’occasion de souligner combien il importe de travailler ensemble – gouvernements et citoyens – pour construire un monde pacifique, durable et équitable.
 
Nous célébrons cette Journée à l’heure où la pandémie du COVID-19 met en danger toutes les populations à travers le monde, et en particulier les plus vulnérables.
 
Face à ces vulnérabilités, les chefs d’État et de gouvernement doivent saisir l’importance fondamentale d’être unis et solidaires.
 
Le COVID-19 met au jour de profondes inégalités.
 
Nous devons lutter contre cette pandémie de l’inégalité en adoptant un nouveau contrat social, pour une ère nouvelle.
 
Ce n’est qu’ensemble que nous pourrons lutter contre la menace commune que représente le COVID-19 et nous relever, plus forts, après la crise.
 
Alors que l’Organisation des Nations Unies célèbre son soixante-quinzième anniversaire en cette période de fragilité, nous réfléchissons à la vie et à l’œuvre de Nelson Mandela, qui a incarné les plus hautes valeurs des Nations Unies et dont l’action a suscité le changement.
 
Détenu, pendant de nombreuses années, pour ses opinions, Madiba n’en a pas moins conservé sa dignité, ne renonçant jamais à ses idéaux.
 
Que son exemple incite les gouvernements qui détiennent des personnes pour leurs opinions, à les libérer.
 
Il ne devrait pas y avoir de prisonniers d’opinion au XXIème siècle.
 
Nelson Mandela nous a rappelé que, « tant que la pauvreté, l’injustice et les inégalités flagrantes persisteront dans notre monde, nul d’entre nous ne connaîtra de véritable repos ».
 
En cette Journée Mandela, souvenons-nous que nous pouvons, et devons, participer à la quête d’un avenir meilleur, fait de dignité et de prospérité pour tous, où chacune et chacun ait ses chances, sur une planète saine.